Archive for 17 junio 2010

Análisis: Las capacidades iraníes para el desarrollo de misiles balísticos

17 junio 2010

Según revela un informe del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) sobre la valoración de las capacidades iraníes en el ámbito del desarrollo de misiles balísticos, es improbable que Irán sea capaz de desplegar antes de 2014-2015 un misil balístico propulsado por combustible líquido con alcance suficiente para representar una amenaza para Europa Occidental. La última versión de su misil balístico de 3 etapas Sajil-2, propulsado por combustible sólido y con un alcance estimado de 3.700 kilómetros, no podrá ser desplegado al menos hasta dentro de 4 ó 5 años, de acuerdo con las conclusiones de este informe. El peor de los escenarios considerados por el IISS para finales del Siglo XX preveía que la República Islámica de Irán desarrollaría en 5 años un misil balístico intercontinental (ICBM) capaz de alcanzar los Estados Unidos, lo que aún no se ha materializado.

Fuente: ‘Iran’s Ballistic Missile Capabilities: A net assessment’, International Institute for Strategic Studies (IISS), Mayo de 2010.

Enlaces de interés

 

Nueva ronda de sanciones de la ONU contra Irán

15 junio 2010

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha adoptado el 9 de junio de 2010 la Resolución 1929 (2010) sobre no proliferación mediante la que impone una nueva ronda de sanciones a la República Islámica de Irán, reafirmando las disposiciones previas de sus resoluciones 1696 (2006), 1737 (2006), 1747 (2007), 1803 (2008), 1835 (2008) y 1887 (2009) y actuando con arreglo al Artículo 41 del Capítulo VII de la Carta de las Naciones Unidas.

A pesar de las sanciones en vigor, a las que ahora se unen las introducidas por la nueva resolución y que fortalecen el régimen de sanciones contra Irán en aras de detener su presunto programa nuclear militar, la República Islámica ha seguido enriqueciendo uranio y evadiendo los controles y el bloqueo que sobre ella pesa en lo relativo a la exportación de armas y la importación de equipos y materiales (precursores) relacionados con la tecnología nuclear.

Los incumplimientos iraníes

  • Irán no ha reanudado su cooperación con el Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) en relación con las cuestiones pendientes que suscitan preocupación, las cuales deben ser aclaradas para excluir la posibilidad de que el programa nuclear de Irán tenga dimensiones militares.
  • Irán no ha demostrado que se hayan suspendido de forma completa y sostenida todas las actividades relacionadas con el enriquecimiento y el reprocesamiento ni los proyectos relacionados con el agua pesada, conforme a lo dispuesto en las resoluciones 1696 (2006), 1737 (2006), 1747 (2007) y 1803 (2008) del Consejo de Seguridad.
  • Irán ha construido una instalación de enriquecimiento en Qom, incumpliendo así su obligación de suspender todas las actividades relacionadas con el enriquecimiento; no notificó al OIEA la existencia de la nueva instalación hasta septiembre de 2009, lo cual no es compatible con las obligaciones que le incumben.
  • Irán ha enriquecido uranio al 20% y lo ha hecho sin notificarlo al OIEA con tiempo suficiente para ajustar los procedimientos de salvaguardias en vigor.
  • El Consejo de Seguridad observa el posible vínculo entre los ingresos de Irán derivados de su sector energético y la financiación de las actividades nucleares que son estratégicas desde el punto de vista de la proliferación, observando que el equipo y los materiales para el proceso químico necesarios en la industria petroquímica son muy semejantes a los que se necesitan para determinadas actividades estratégicas relativas al ciclo del combustible nuclear.

Las disposiciones de la Resolución 1929 (2010)

  • Irán no deberá adquirir intereses en actividades comerciales de otro Estado que comporten la extracción de uranio o la producción o uso de los materiales y tecnologías nucleares, en particular actividades de enriquecimiento de uranio y reprocesamiento y todas las actividades o tecnologías relacionadas con el agua pesada para fabricar misiles balísticos capaces de transportar armas nucleares.
  • Irán no deberá llevar a cabo actividad alguna relacionada con misiles balísticos capaces de transportar armas nucleares, incluidos los lanzamientos que utilicen tecnología de misiles balísticos, y la transferencia de tecnología o asistencia técnica en relación con esas actividades.
  • Se ha de impedir el suministro, la venta o la transferencia a Irán, en forma directa o indirecta, de carros de combate, vehículos blindados de combate, sistemas de artillería de gran calibre, aeronaves de combate, helicópteros de ataque, buques de guerra, misiles o sistemas de misiles, como se definen a los efectos del Registro de Armas Convencionales de las Naciones Unidas, así como de material conexo, incluidas piezas de repuesto.
  • Se ha de impedir el suministro a Irán de capacitación técnica, recursos o servicios financieros, asesoramiento y otros servicios o asistencia relacionados con el suministro, la venta, la transferencia, el abastecimiento, la fabricación, la conservación o la utilización de esas armas y materiales conexos.
  • Los Estados, de conformidad con el Derecho Internacional, y en particular con el Derecho del Mar, pueden solicitar inspecciones de naves en alta mar con el consentimiento del Estado del pabellón, si tienen información que ofrezca motivos razonables para creer que la carga de esas naves contiene artículos cuyo suministro, venta, transferencia o exportación a Irán está prohibida.
  • En caso de que se verifique que Irán no ha cumplido lo dispuesto en las resoluciones 1737 (2006), 1747 (2007), 1803 (2008) y en la presente Resolución 1929 (2010), el Consejo de Seguridad adoptará, con arreglo al Artículo 41 del Capítulo VII de la Carta de las Naciones Unidas, otras medidas apropiadas para persuadir a Irán de que cumpla lo dispuesto en dichas resoluciones y los requisitos del OIEA.
  • El Consejo de Seguridad decide seguir ocupándose de la cuestión.

[Extractos de la Resolución 1929 (2010) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobada en su 6335ª Sesión, celebrada el 9 de junio de 2010]

Resolución 1929 (2010) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre no proliferación

12 junio 2010

Adoptada por el Consejo de Seguridad en su 6335ª Sesión celebrada el 9 de junio de 2010.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha adoptado la Resolución 1929 (2010) con la abstención de Líbano, los votos en contra de Brasil y Turquía y el voto favorable del resto de los miembros permanentes y no permanentes del Consejo.

La Resolución 1929 supone la imposición de nuevas sanciones a la República Islámica de Irán, que implican la expansión del embargo de armas y de las restricciones aplicadas a la banca y a las empresas de transporte en relación con las actividades de proliferación nuclear ante el reiterado incumplimiento por parte de Irán de las disposiciones de las resoluciones previas, que pretendían garantizar la naturaleza pacífica del programa nuclear de la República Islámica.

Los anexos del documento contienen las disposiciones de las cuatro rondas de sanciones impuestas anteriormente por el Consejo de Seguridad a la República Islámica de Irán, así como las medidas dispuestas por la presente resolución y que afectan a 41 entidades e individuos, incluyendo a personal científico y empresas vinculadas a los Guardianes de la Revolución Islámica [entidad responsable del programa nuclear iraní], la industria de defensa, la banca y el transporte.

Acceda al texto íntegro de la Resolución 1929 (2010) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adoptada en su 6335ª Sesión, celebrada el 9 de junio de 2010 [.pdf, 191 KB]

Tutorial: Enriquecimiento de Uranio

12 junio 2010

El Uranio natural es un metal levemente radiactivo abundante en muchas rocas y suelos, así como en los ríos y en el agua del mar. Está compuesto fundamentalmente por dos isótopos o formas de Uranio, el Uranio 235 (U235) y el Uranio 238 (U238), mezclados en una proporción aproximada del 0,7 y 99,3 por ciento respectivamente.

Las armas y los reactores nucleares requieren Uranio 235 para producir energía a partir de la fisión de sus átomos, por lo que el Uranio natural tiene que ser refinado o enriquecido para obtener el isótopo U235 a partir de su segregación del isótopo U238.

El Uranio residual generado por el proceso de enriquecimiento, el U238, se denomina Uranio empobrecido, que es un 40 por ciento menos radiactivo que el Uranio en su estado natural. El U238 tiene una vida media de 4.500 millones de años, lo que le otorga una gran longevidad al ser muy lenta su tasa de descomposición.

Una vez extraído, el mineral de Uranio es triturado, pulverizado y purificado a través de un proceso químico que lo convierte en una masa sólida conocida por su color como ‘pasta amarilla’, que es radioactiva y presenta una pureza de entre el 60% y 70%.

El proceso de enriquecimiento persigue aumentar la pureza de este material y lograr la mayor concentración de átomos del isótopo fisible U235. Para ello, la llamada ‘pasta amarilla’ es sometida un proceso químico de disolución en ácido nítrico y calentamiento que la convertirá en la forma gaseosa del Hexafluoruro de Uranio. Este compuesto es corrosivo y reactivo, por lo que debe ser manipulado y almacenado como material peligroso.

El Uranio apto para su utilización como combustible en los reactores nucleares debe ser pues enriquecido – o refinado – hasta lograr una pureza de entre un 2% y un 3% de átomos del isótopo fisible U235. La proporción requerida es superior al 90% para el Uranio de uso militar destinado a la fabricación de ingenios nucleares de fisión.

El procedimiento de enriquecimiento más habitual es el centrifugado: el Uranio en forma de gas (Hexafluoruro) es centrifugado en una cámara cilíndrica a altas velocidades, lo que permite segregar los átomos del isótopo U235, más ligero, de los del denso U238, que son extraídos de la cámara una vez se precipitan al fondo de aquélla durante el proceso de centrifugado. Mientras, el U235 se acumula en el centro de la cámara y es recogido. El U235 resultante se traslada entonces a otra centrifugadora y se repite el mismo proceso, a través de una cadena de centrifugadoras denominada cascada, que continuará hasta obtener la pureza requerida.

Otro método de enriquecimiento es la difusión, basada en el principio físico de que el isótopo más ligero, el U235, se dispersa más rápidamente a través de un filtro que el más pesado U238. El proceso requiere que la operación se repita tantas veces como sea necesario para obtener el isótopo fisible U235.

La tecnología utilizada en el enriquecimiento del Uranio para convertirlo en combustible apto para la obtención de energía nuclear con fines pacíficos también puede ser emplearse para obtener Uranio enriquecido de calidad militar para fabricar armas nucleares de fisión. Es lo que se denomina tecnología de doble uso y constituye un problema para los organismos de verificación de la no proliferación de armas nucleares, como en el caso de la República Islámica de Irán y el Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA).

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Análisis: El Programa Eurofighter en España

10 junio 2010

El Programa Eurofighter ha sido uno de los activos clave para el desarrollo del sector aerospacial militar en España, y no sólo por el retorno que representa en términos de I+D, transferencia tecnológica y adquisición de capacidades industriales, si no también porque desde el punto de vista económico la inversión realizada revierte en un 99,5% en empresas españolas.

La producción de los Eurofighter Typhoon españoles comenzó en el verano de 2001 en la factoría que EADS-CASA, miembro del Consorcio Eurofighter, posee en Getafe (Madrid). Los empleos directos e indirectos generados por el programa en España rondan, según datos oficiales del consorcio, los 22.000 puestos de trabajo.

Además de EADS-CASA, el Programa Eurofighter cuenta con la participación de importantes empresas españolas, como ITP, CESA, TECNOBIT, INDRA, Espelsa, Gamesa, y del INTA, el Instituto Nacional de Técnica Aerospacial (INTA).

El coste inicial del Programa Eurofighter para España asciende a 10.795,4 millones de euros, de los que 1.598,7 millones corresponderían a la fase de I+D y los restantes 9.196,7 millones a la de producción de las aeronaves. El coste unitario de un Eurofighter Typhoon de la llamada Trancha 2 – segunda fase de producción – se estima en unos 80,3 millones de euros (algo más de 13.360 millones de las antiguas pesetas). Como comparativa, el coste unitario de un F/A-18 era de unos 2.500 millones de pesetas, alrededor de 15 millones de euros. Si bien, el Typhoon es un aparato mucho más avanzado y pertenece a una nueva generación de aeronaves de superioridad aérea (caza).

La participación española en el programa representa alrededor del 14% de la producción, con un compromiso inicial de 87 aeronaves con opción a otras 16. De los 87 Typhoon comprometidos para el Ejército del Aire, 19 pertenecen a la fase o Trancha 1, 34 a la Trancha 2 y 34 a la Trancha 3. Las entregas de los primeros 43 aparatos al Ejército del Aire se llevarán a cabo hasta el año 2012. El calendario de entrega para los 34 aviones restantes hasta completar los 87 aún no está acordado.

El 19 de febrero de 2010 la flota de Eurofighter Typhoon del Ejército del Aire ha cumplido sus primeras 10.000 horas de vuelo

Los Eurofighter de la Trancha 2 poseen capacidades aire-superficie mejoradas, que incluyen la dotación de un designador de objetivos que permitirá la utilización de armamento guiado de última generación. El primer Eurofighter Typhoon Trancha 2 de producción, de un total de 34 aparatos a entregar, fue recibido por el Ejército del Aire en diciembre de 2008.

A finales de julio de 2009 España ha firmado la adquisición de 15 nuevos Eurofighter Typhoon, con opción sobre otros 5, como parte del contrato para la tercera fase del programa (Trancha 3A). El compromiso financiero asumido entonces por el Gobierno podría representar más de 1.205 millones de euros. El Gobierno también ha autorizado la reprogramación y actualización provisional a condiciones económicas corrientes de las anualidades e importes para la financiación del programa Eurofighter 2000, que implicaría que su coste total para el período 2007-2024 ascienda inicialmente a 352,86 millones de euros.

Actualmente se encuentran en producción las aeronaves de la Trancha 3, que ha sido dividida en sendos lotes de 20 y 14 aeronaves (fases A y B respectivamente) tras una reprogramación de la trancha 3 por parte de las naciones participantes en el programa durante los años 2008 y 2009. Como parte del esfuerzo de austeridad presupuestaria del Gobierno, el Ministerio de Defensa está considerando la posibilidad de cancelar la Fase B de la trancha 3 (14 aeronaves) por considerar cumplidas, en opinión de los expertos, la adquisición necesaria de capacidades del sistema de armas Eurofighter con las aeronaves disponibles y las ya comprometidas.

No obstante, estas previsiones económicas han de ser tomadas con cautela ante la difícil coyuntura económica que afecta a España y que está condicionando progresivas reducciones presupuestarias en Defensa como parte del esfuerzo de austeridad del Gobierno ante la crisis. La política de austeridad presupuestaria implica la necesidad de revisar la calendarización de gastos en los programas de inversión pública para que no incidan en las previsiones del Plan de Austeridad del Gobierno.

Es importante señalar que el presupuesto de Defensa de España se ha reducido ya en un 11% desde 2008, lo que supone una reducción neta de 940 millones de euros en los dos últimos años.

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IRIS-T, misil aire-aire de corto alcance europeo

9 junio 2010

El IRIS-T es el misil aire-aire de corto alcance europeo de última generación llamado a reemplazar a medio plazo a la veterana serie de misiles norteamericanos AIM-9 Sidewinder en los cazas interceptores de superioridad aérea de los países participantes en el programa.

El misil, de patente europea, es fruto de una iniciativa conjunta de la industria aeronáutica de Alemania, España, Italia, Grecia, Suecia y Noruega.

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Con un alcance de 12 kilómetros y una velocidad máxima de mach 3, el misil IRIS-T cuenta con un sistema de guía consistente en un buscador de imagen infrarroja (calorífica) y con una cabeza de guerra de fragmentación compuesta de dos capas de alto explosivo (HE) que detona por impacto directo o por proximidad al blanco. Su aerodinámica y su propulsor de combustible sólido, de dos etapas y control de empuje vectorial (orientable), le otorgan una excelente maniobrabilidad, posibilitando giros con aceleraciones de hasta 50g y cambios de rumbo que incrementan su eficacia contra blancos que se muevan a gran velocidad.

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Su denominación, IRIS-T, responde a las propias características del misil, equipado con un sistema de guiado mediante imagen infrarroja y cola/empuje con control vectorial (del inglés, Infra Red Imaging System Tail/Thrust Vector-Controlled).

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El misil ha sido diseñado para adquirir y destruir una amplia gama de objetivos, desde aquellos con una firma infrarroja de baja visibilidad, como los vehículos aéreos no tripulados de combate (UCAV, del inglés Unmanned Combat Air Vehicle) y misiles de crucero, hasta aeronaves de gran tamaño.

El IRIS-T es el primer misil de corto alcance equipado con contramedidas de autodefensa antimisil para aumentar su eficacia en combate, otorgando al piloto una capacidad de lanzamiento sin precedentes bajo la acción de cualquier tipo de contramedida, incluyendo la desorientación mediante láser.

Su lanzamiento es posible desde distancias cortas o más allá del alcance transvisual del objetivo y es operativo bajo los modos de adquisición de objetivos previo al lanzamiento o después del lanzamiento (guiado por su propio radar de adquisición de blancos). Así mismo, puede operar bajo cualquier condición climatológica.

El IRIS-T es el misil aire-aire de corto alcance (SRAAM, del inglés Short Range Air to Air Missile) estandarizado para el Eurofighter Typhoon, operando desde finales de 2005 con 5 de los 6 usuarios de esta aeronave, además de con el sueco SAAB JAS 39 Gripen. Actualmente se llevan a cabo estudios de integración del misil en el Lockheed Martin F-35 Lightning II Joint Strike Fighter (JSF).

El misil también es interoperable con los cazabombarderos norteamericanos F-16, F/A-18 y el europeo Panavia Tornado, en activo en otros países de la OTAN. Esto se debe a que el software del misil ha sido diseñado para resultar compatible con los elementos mecánicos y eléctricos que emplea el misil estadounidense AIM-9 Sidewinder, de uso muy extendido.

Raytheon AIM-9 Sidewinder

De acuerdo con las expectativas iniciales, España se ha comprometido a adquirir un total de 768 misiles IRIS-T, 68 de ellos de entrenamiento, para satisfacer las necesidades operativas de misiles aire-aire de corto alcance pasa su flota de interceptores Eurofighter Typhoon (C.16) y Boeing F/A-18 Hornet (C.15M). Las entregas al Ejército del Aire, que comenzaron en 2005, se prolongarán hasta el año 2011.

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Eurofighter Typhoon en España

8 junio 2010

El Eurofighter EF-2000 Typhoon es un aparato bimotor supersónico de configuración alar en delta (deltáurica o canard) concebido para cumplir la misión primaria de superioridad aérea (caza) y secundaria de ataque a superficie como aeronave polivalente.

La aeronave está fabricada por el consorcio europeo Eurofighter, con participación industrial de Alemania, España, Gran Bretaña e Italia, en cuyas fuerzas aéreas ya opera. Además de estas cuatro naciones, Austria, Arabia Saudí y Omán participan también en el programa como los primeros clientes de exportación del Typhoon.

La denominación del Ejército del Aire para el Eurofighter Typhoon es la de C.16 para la versión monoplaza de caza y ataque y CE.16 para la biplaza con función primaria de entrenamiento o conversión operativa.

El C.16 Typhoon en servicio con el Ejército del Aire es fundamentalmente una aeronave de superioridad aérea, aunque con una alta capacidad de ataque a superficie actualmente en desarrollo. Mientras, el CE.16 es una versión de conversión operativa para el entrenamiento de los futuros pilotos de Eurofighter, procedentes de aeronaves como el Dassault Mirage F-1M (C.14) o el Boeing F/A-18 Hornet (C.15/CE.15).

De los 87 Typhoon inicialmente comprometidos para el Ejército del Aire, 19 pertenecen a la fase de producción o Trancha 1, 34 a la Trancha 2 y 34 a la Trancha 3. Las entregas de los primeros 43 aparatos al Ejército del Aire se llevarán a cabo hasta el año 2012.

El Ejército de Aire recibió el primer Eurofighter de producción en septiembre de 2003. El 16 de octubre de 2003 se activó oficialmente el primer escuadrón dotado con esta aeronave, el 111 Escuadrón del Ala 11 de la Base Aérea de Morón (Sevilla), que recibió el primer Typhoon biplaza CE.16-01 como aparato de conversión operativa a esta aeronave en el Ejército del Aire. El Eurofighter entró en servicio oficialmente con el 111 Escuadrón del Ala 11 en octubre de 2003.

Los Eurofighter Typhoon españoles operan actualmente con los Escuadrones 111 (caza y ataque) y 113 (unidad de conversión operativa) del Ala 11 desde la Base Aérea de Morón (Sevilla) y con el 142 Escuadrón del Ala 14 desde la Base Aérea de Albacete, integrados orgánicamente y con dependencia operativa del Mando Aéreo de Combate (MACOM). Su misión principal es la defensa aérea del territorio nacional.

Desde el pasado 17 de julio de 2008, los Eurofighter Typhoon del Ala 11 del Ejército del Aire operan también como parte del Sistema Integrado de Defensa Aérea de la OTAN, actuando en misiones de Alerta de Reacción Rápida (QRA, Quick Reaction Alert) desde su base en Morón.

Los Eurofighter de la Trancha 2 serán desplegados en la Base Aérea de Albacete e integrados en el Ala 14 como reemplazo de los vetaranos Dassault Mirage F-1M (C-14), en proceso de retirada del servicio. Los aparatos de la Trancha 2 poseen capacidades aire-superficie mejoradas, que incluyen la dotación de un designador de objetivos que permitirá la utilización de armamento guiado de última generación, como las bombas Paveway IV y EGBU-16. El primer Eurofighter Trancha 2 de producción fue recibido por el Ejército del Aire en diciembre de 2008.

El Eurofighter Typhoon se convertirá en los próximos años en el sistema de armas clave del Ejército del Aire en misiones de caza y ataque, sustituyendo a los veteranos F/A-18 Hornet (C.15/CE.15) que, progresivamente modernizados durante su período de servicio, constituyen aún el activo clave del Mando Aéreo de Combate. España cuenta con alrededor de 90 aparatos de este tipo, adquiridos entre 1986 y 1996, y en servicio con las Alas 12 (Torrejón de Ardoz, Madrid), 15 (Zaragoza) y 46 (Gando, Canarias).

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Créditos: Ejército del Aire, Ministerio de Defensa de España. Eurofighter GmbH.