Archive for 28 junio 2011

Vehículo táctico de pelotón RG-31 Antílope

28 junio 2011

El RG-31 MK5E Antílope es un vehículo táctico protegido contra minas, o MPTV (del Inglés Mine Protected Tactical Vehicle), de elevadas prestaciones y alta movilidad (4×4) con capacidad para un pelotón de infantería completamente pertrechado (6 fusileros) y 3 tripulantes.

Con un peso máximo de 17 toneladas (3.500 Kg de carga útil), el RG-31 MK5E cuenta con una transmisión automática de 5 velocidades y un motor de 290 CV de potencia que le permite alcanzar una velocidad máxima de 98 kilómetros por hora en carretera y le otorga una autonomía de 700 kilómetros.

Apodado Antílope por el Ejército de Tierra español, el RG-31 MK5 es universalmente conocido por el sobrenombre ‘Nyala’ (antílope en afrikáans), como se denomina en Sudáfrica, país de origen de este vehículo concebido para operar en el chaparral africano. El RG-31 es fabricado en Sudáfrica por la firma BAE Land Systems South Africa.

Según las especificaciones del fabricante este vehículo ofrece una excelente protección balística contra el fuego de armas ligeras gracias a un blindaje resistente al calibre 5,56 x 45 mm, con un nivel de protección adicional para la munición perforante de blindajes de calibre 7,62 x 51 mm, que utilizan la mayoría de las ametralladoras ligeras convencionales o los fusiles de asalto como el AK-47 Kalashnikov, presente en casi todos los teatros de operaciones del mundo. Los cristales con que va equipado el RG-31 son tintados y a prueba de balas, lo que ofrece gran visibilidad y protección en diversas condiciones operativas.

Pero la característica principal de este vehículo táctico es su chasis monocasco de acero blindado en forma de V, que permite desviar la fuerza de la onda expansiva y resistir el efecto producido por una doble explosión, bajo cualquiera de las ruedas, de minas antitanque de tipo TM57 (6,4 Kg de TNT), de origen ruso y ampliamente utilizadas en el tercer mundo, o una única explosión de hasta 7 Kg de TNT bajo la parte ventral del chasis, ofreciendo un alto nivel de protección y seguridad a sus ocupantes contra los artefactos explosivos improvisados (IED del Inglés Improvised Explosive Device).

Como elementos de autodefensa el RG-31 MK5E dispone de una torreta de armamento dirigida por control remoto Samson RCWS (del Inglés Remote Controlled Weapon Station) dotada de estabilizador y visión nocturna, que puede montar ametralladoras de calibre 12,70 mm y 7,62 mm o un lanzagranadas de 40 mm. También cuenta en el interior del habitáculo con soportes para el armamento individual y de pelotón, el almacenamiento de la munición y los equipos tácticos, y con material antidisturbios.

El Ejército de Tierra ha equipado sus vehículos con los sistemas de seguridad más avanzados, como los inhibidores de frecuencia que interfieren los mecanismos de detonación de explosivos mediante señal de radio, así como sistemas contra incendios y antiexplosión para la protección de sus ocupantes. Los RG-31 MK5E desplegados en Afganistán también pueden incorporar en su parte frontal rodillos de 2,7 m de anchura y alta resistencia que permiten la detonación de minas o artefactos explosivos improvisados por contacto o presión antes de que el vehículo pase sobre ellos.

Actualmente el Ejército de Tierra opera un total de 67 vehículos tácticos RG-31 MK5E en Afganistán como parte de las fuerzas de la ISAF.

El programa RG-31

La firma General Dynamics European Land Systems (GDLS), a través de su filial española Santa Bárbara Sistemas (SBS), ha suministrado al Ejército de Tierra español un total de 100 vehículos del modelo RG-31 Mk5E en el marco de un contrato por valor de 64,6 millones de euros (93,9 millones de dólares) que ha comprendido la entrega de 85 unidades de la variante de transporte acorazado portapersonal (APC), 10 ambulancias y 5 puestos de mando, incluyendo la integración de torretas de armamento dirigidas por control remoto (cofabricadas por TECNOBIT bajo licencia del fabricante israelí Rafael e integradas por GDELS-SBS en su planta de Sevilla) y apoyo logístico integral durante 2 años.

Tras una fase inicial de pruebas a las que fueron sometidas las primeras unidades del RG-31 MK5E recibidas por el Ejército de Tierra, se detectaron ciertos problemas de fiabilidad técnica relacionados con el sistema eléctrico que demoraron su entrada en servicio por la necesidad de introducir mejoras y nuevos equipos, que convirtieron a la variante española del RG-31, la MK5E, en la más avanzada del modelo desplegada en zona de operaciones.

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Vehículo blindado Lince LMV

25 junio 2011

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El vehículo ligero polivalente (LMV, del Inglés Light Multirole Vehicle) Lince,  fabricado por la firma italiana IVECO, es un vehículo blindado ligero sobre ruedas de alta movilidad (4×4) de 7,1 toneladas de peso, transmisión automática de 6 velocidades y una velocidad máxima en carretera de 130 kilómetros por hora, con una autonomía de 500 kilómetros.

El Lince ofrece una elevada protección balística, contra los artefactos explosivos improvisados (IED) y las minas gracias a su blindaje modular, y a los inhibidores de frecuencia con que van equipados los vehículos del Ejército de Tierra, garantizando de este modo una mayor seguridad para el movimiento de las tropas por las zonas de operaciones.

El LMV dispone de un blindaje multicapa de última generación que ofrece un elevado grado de protección a sus ocupantes frente a los disparos de fusilería, los efectos de la explosión de un artefacto explosivo improvisado (IED), de las minas terrestres, o el impacto directo producido por el lanzamiento de una granada.

El vehículo tiene capacidad para una escuadra de 5 soldados totalmente pertrechados y puede ser equipado con ametralladoras de distintos calibres (7,62 mm/12,70 mm) y otro tipo de armamento ligero, como lanzagranadas automáticos de 40 mm.

En servicio con el Ejército de Tierra en zona de operaciones desde 2008, actualmente, las tropas españolas de la ISAF en Afganistán cuentan con un total de 131 vehículos de escuadra LMV Lince, junto a 67 vehículos blindados de pelotón RG-31, lo que ha permitido en 2010 la retirada de servicio en este teatro de operaciones de los antiguos vehículos blindados medios sobre ruedas BMR-600, utilizados intensamente en las primeras fases de la misión, así como en otras misiones internacionales, como Kosovo y Bosnia.

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El Consejo de Ministros autorizó en su sesión del 16 de Junio de 2010 la adquisición por parte del Ministerio de Defensa del último lote de 50 unidades del Lince. El importe del contrato de adquisición de estas 50 nuevas unidades ha supuesto 15,8 millones de euros. El precio unitario de cada vehículo ronda los 310.000 euros, unos 51,6 millones de las antiguas pesetas.

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Prórroga indefinida de la misión española en Libia

23 junio 2011

El Congreso de los Diputados ha autorizado, a petición del Gobierno, la prórroga indefinida de la participación de las Fuerzas Armadas españolas en la operación ‘Unified Protector’, que la OTAN lleva a cabo en Libia en cumplimiento de la Resolución 1973 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

La medida es consecuencia de la decisión de la OTAN de prorrogar la operación ‘Unified Protector’ durante 90 días a partir del 27 de Junio. La prórroga de la misión española en el componente aeronaval de la operación no supondrá ni un incremento del efectivo desplegado, cuyo umbral autorizado es de 500 militares, ni acciones en tierra en territorio libio.

Desde el 19 de Marzo de 2011, España mantiene desplegada en la base aérea italiana de Decimomannu (Cerdeña) la Agrupación Aérea Táctica Argos del Ejército del Aire, integrada actualmente por las siguientes aeronaves:

  • 4 cazabombarderos F/A-18 Hornet (C.15M), pertenecientes al 122 Escuadrón de Ala 12 con base en Torrejón de Ardoz (Madrid).
  • 1 avión cisterna B-707 (TK-17) del 47 Grupo Mixto de Fuerzas Aéreas con base en Torrejón de Ardoz (Madrid).
  • 1 avión cisterna KC-130 Hércules (TK-10) del Ala 31 con base en Zaragoza.

La Agrupación Argos opera bajo la responsabilidad del Mando del Componente Aéreo de la OTAN en Izmir, Turquía, aunque sus operaciones se dirigen desde el Centro de Operaciones Aéreas Combinadas (CAOC) 5 en Poggio Renatico, en la región italiana de Emilia-Romagna.

El Ejército del Aire también ha desplegado en Decimomannu como parte de un destacamento independiente denominado VIGMA (vigilancia marítima) un avión turbohélice de patrulla marítima CN-235 (D.4) del Ala 48, con base en Cuatro Vientos (Madrid), que se encuentra adscrito al Mando del Componente Naval de la OTAN en Nápoles.

CN-235 VIGMA

La operación November-Lima del Ejército del Aire tiene por objetivo apoyar el establecimiento de la zona de exclusión aérea sobre Libia y la imposición de un embargo de armas al régimen de Gadafi a través del control de las aguas internacionales, misión esta última en la que desempeña un papel activo el CN-235 VIGMA (D.4).

Los cazabombarderos F/A-18 Hornet (C.15M) llevan a cabo patrullas aéreas de combate (CAP, del Inglés Combat Air Patrol) sobre el espacio aéreo libio en cumplimiento de la zona de exclusión, mientras que los aviones nodriza B-707 (TK-17) y KC-130 (TK-10) proporcionan capacidad de reabastecimiento de combustible en vuelo a los aparatos españoles y a otras aeronaves de la OTAN.

Durante la segunda semana del mes de Mayo se produjo el relevo de los F/A-18 (C.15M) del Escuadrón 121 por los aparatos del Escuadrón 122, ambos pertenecientes al Ala 12 con base en Torrejón de Ardoz (Madrid).

Arriba: Boeing B-707 (TK-17) nodriza

Arriba: F/A-18 Hornet (C.15)

Arriba: Detalle de maniobra de reabastecimiento en vuelo

La misión en cifras

Entre el 19 de Marzo y el 20 de Junio de 2011, los cazabombarderos F/A-18 (C.15M) del Ejército del Aire han llevado a cabo 184 salidas, acumulando un total de 805 horas de vuelo en patrulla aérea de combate (CAP); el avión cisterna B-707 (TK-17) ha realizado 68 misiones de reabastecimiento en vuelo (384 horas) y transferido un total de 1,5 millones de litros de queroseno a las aeronaves propias y aliadas; mientras que desde su incorporación a la misión el 20 de Abril, el también nodriza KC-130 Hércules (TK-10) ha realizado 39 salidas, que han supuesto 200 horas de vuelo y el suministro de 275.000 litros de combustible. El 22 de Mayo de 2011, las aeronaves de la Agrupación Aérea Táctica Argos superaron las 1.000 horas de vuelo en el marco de la operación.

Finalmente, el avión de vigilancia marítima CN-235 (D.4), también del Ejército del Aire, ha llevado a cabo 216 horas de vuelo desde la base italiana de Decimomannu en el marco de 36 misiones que han supuesto la identificación de 525 buques y embarcaciones en la franja costera mediterránea en apoyo del cumplimiento del embargo de armas contra el régimen libio. Por su parte, la fragata Méndez Núñez (F-104) ha llevado a cabo 19 inspecciones en buques sospechosos y los submarinos Tramontana (S-74) y Mistral (S-73) han identificado más de 800 buques y embarcaciones frente a la costa libia.

Fragata Méndez Núñez (F-104)

Costes de la misión

Desde su inicio el pasado 19 de Marzo, la participación española en el componente aéreo y naval de la operación ‘Unified Protector’ durante los últimos 3 meses ha supuesto un coste para las arcas públicas de 43 millones de euros. La prórroga de la operación entrañará un coste adicional de 14,4 millones de euros al mes, según estimaciones del Ministerio de Defensa.

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Ecos de la Guerra Fría: DEFCON

19 junio 2011

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La condición de defensa o DEFCON (del Inglés Defense Condition) es un acrónimo propio de la jerga del Departamento de Defensa de EEUU utilizado para definir el sistema que determina el estado progresivo de alerta y preparación de las fuerzas armadas norteamericanas para el combate de acuerdo con el grado de severidad de una crisis de carácter militar.

Los distintos niveles de alerta se identifican a través del acrónimo DEFCON seguido de un número que determina la severidad de la situación de crisis. Cada una de las fases determina la postura defensiva y el nivel de preparación de las fuerzas armadas de EEUU:

  • DEFCON 5: Situación habitual de preparación en tiempos de paz.
  • DEFCON 4: Fortalecimiento de las medidas de seguridad e intensificación del esfuerzo en inteligencia.
  • DEFCON 3: Aumento del grado de preparación de las fuerzas armadas por encima del nivel habitual.
  • DEFCON 2: Aumento sustancial del grado de preparación de las fuerzas armadas para el combate, aunque por debajo del umbral máximo.
  • DEFCON 1: Máximo nivel de preparación para el combate.

La postura DEFCON es establecida por el Presidente de la Junta de Jefes de Estado Mayor de las fuerzas armadas de EEUU de acuerdo con los comandantes de los mandos unificados y específicos para su aplicación por parte de los servicios armados bajo su mando.

Las llamadas condiciones de emergencia o EMERGCON (del Inglés Emergency Condition) implican el establecimiento inmediato de la situación DEFCON 1 en algunas fuerzas (como las estratégicas) en función del carácter de la amenaza. Las fuerzas estratégicas se apoyan en la llamada tríada nuclear, formada por los misiles balísticos intercontinentales con base en tierra (ICBM, del Inglés Inter-Continental Ballistic Missile), los submarinos nucleares lanzamisiles (SSBN, del Inglés Strategic Ballistic Missile Submarine) y los bombarderos estratégicos.

Bombarderos estratégicos B-52 Stratofortress

Las EMERGCON constituyen la respuesta a un ataque en curso con misiles balísticos intercontinentales (ICBM). Existen 2 EMERGCON:

Defense Emergency (Emergencia de Defensa): Se establece ante un eventual ataque de envergadura contra los Estados Unidos, las fuerzas estadounidenses en ultramar o las fuerzas aliadas en cualquier lugar del mundo; requiere la confirmación del comandante de un mando unificado o específico y el de una autoridad superior (como el Presidente o el Secretario de Defensa).

Air Defense Emergency (Emergencia de Defensa Aérea): Se establece ante un ataque probable, inminente o en curso con bombarderos o misiles contra el territorio continental de los EEUU, Canadá o las instalaciones estadounidenses en Groenlandia; es declarada por el Comandante en Jefe del Mando de Defensa Aerospacial Norteamericano, NORAD (del Inglés, North American Aerospace Defense Command).

Las posturas DEFCON y EMERGCON corresponden a lo que en la jerga militar estadounidense se denominan LERTCON, o condiciones de alerta (del Inglés Alert Condition), que comprenden las 5 DEFCON y las 2 EMERGCON antes descritas.

Durante la llamada Crisis de los Misiles en Cuba, en 1962, el Mando Aéreo Estratégico (SAC, del Inglés Strategic Air Command) de la Fuerza Aérea de EEUU, estableció por vez primera en la historia la condición DEFCON 2, mientras que el resto de los mandos militares estadounidenses (con la excepción de las Fuerzas Aéreas de EEUU en Europa, USAFE) establecieron la condición DEFCON 3. El 22 de Octubre de 1962, el SAC puso a sus bombarderos B-52 Stratofortress en alerta aerotransportada, que implica la permanencia de estos en el aire en posiciones de espera. El día 23, el establecimiento de la postura DEFCON 2 incrementó su nivel de alerta y los preparó para atacar objetivos en la Unión Soviética. El Mando Aéreo Estratégico (SAC) volvió a situación DEFCON 3 el 15 de Noviembre de 1965, 3 años después, una vez normalizada la situación.

En un nuevo episodio de crisis, el 6 de Octubre de 1973, las fuerzas mecanizadas egipcias y sirias lanzaron un ataque repentino contra el Estado de Israel dando comienzo a la llamada Guerra del Yom Kippur (el día judío de la redención). El 25 de Octubre las fuerzas armadas estadounidenses adoptaron la condición DEFCON 3 en preparación ante una eventual intervención de la entonces Unión Soviética (URSS) en apoyo de los atacantes. El 17 de Noviembre de 1973, la VI Flota de EEUU en el Mediterráneo volvió a su postura DEFCON habitual tras el fin de las hostilidades y la rebaja de las tensiones en oriente próximo.

Con esta entrada Rojo y Gualda, Información y Análisis, inaugura la sección ‘Ecos de la Guerra Fría’, que tendrá presencia periódica en este blog y en la que se examinarán momentos y cuestiones clave relativas a esta importante etapa de la historia del Siglo XX de la que es heredero el mundo en el que vivimos.

In memoriam: Día D, 6 de Junio de 1944

6 junio 2011

‘Unified Protector’: La OTAN despliega helicópteros de ataque en la operación en Libia

5 junio 2011

Helicópteros de ataque británicos y franceses han llevado a cabo su primera misión en Libia durante la madrugada del 4 de Junio en el marco de la operación ‘Unified Protector’ como parte de la intensificación de la campaña aérea de la OTAN contra el régimen del Coronel Muamar Gadafi.

El empleo de helicópteros de ataque por parte de la OTAN incrementa la capacidad de identificación y confrontación de las fuerzas del régimen libio que deliberadamente atacan a los civiles o los utilizan como escudos humanos al ocultarse en zonas densamente pobladas.

Los aparatos de ataque de la OTAN están asignados a misiones de reconocimiento y de ataque al suelo en apoyo de los objetivos de la operación ‘Unified Protector’, dirigida a garantizar la zona de exclusión área y la protección de los civiles libios de acuerdo con los términos de la Resolución 1973 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

La misión de ataque nocturna del 4 de Junio consistió en la destrucción de una veintena de objetivos, entre ellos vehículos militares, equipamiento y concentraciones de tropas gubernamentales empleadas en operaciones ofensivas.

Durante su primera misión operativa desde una plataforma naval, dos helicópteros Longbow Apache británicos llevaron a cabo un ataque de precisión con misiles Hellfire y cañones de 30mm contra una instalación de radar y un puesto militar de control en las inmediaciones de Brega, a unos 120 kilómetros al sur de Bengasi, según ha informado el Ministerio de Defensa del Reino Unido.

Francia también intervino en la operación de ataque contra objetivos terrestres con sus helicópteros Gazelle, pertenecientes a la Aviación Ligera del Ejército de Tierra (ALAT, del Francés Aviation légère de l’armée de Terre), que utilizaron misiles contracarro filoguiados Euromissile HOT.

El Primer Ministro del Reino Unido, David Cameron, confirmó el 26 de Mayo el despliegue de 4 helicópteros de ataque AgustaWestland/Boeing WAH-64D Longbow Apache AH.1 pertenecientes al 656 Escuadrón del Cuarto Regimiento del Cuerpo Aéreo del Ejército (ACC, del Inglés Army Air Corps) que operan desde el portahelicópteros de la Armada Real (Royal Navy) HMS Ocean.

 Los helicópteros de ataque Longbow Apache británicos van equipados con un cañón automático M230 de 30mm (1.200 proyectiles) y un amplio arsenal de armamento guiado, desde misiles aire-superficie AGM-114 Hellfire (x16) de tipo ‘dispara y olvida’ (fire and forget) o misiles aire-aire AIM-92 Stinger (x4), a cohetes no guiados CRV7 de 70mm. Se trata de un aparato muy fiable y robusto utilizado con intensidad en todos los teatros de operaciones en los que el Reino Unido ha desplegado sus tropas, como Afganistán e Irak.

Misil aire-superficie AGM-114 Hellfire

Por su parte, el Ministerio de Defensa francés ha anunciado el despliegue de un número aún no determinado de helicópteros de ataque Eurocopter EC 665 Tigre HAP y Aerospatiale SA 342 Gazelle (en sus variantes de ataque M y observación L) a bordo del buque de asalto anfibio Tonnerre, de la clase Mistral.

El helicóptero de ataque Tigre, fabricado por el consorcio Eurocopter (EADS), dispone en su versión HAP de apoyo y protección de un cañón automático GIAT de 30mm y, al igual que su homólogo británico, cuenta con un importante arsenal de armas dirigidas (misiles contracarro Rafael SPIKE ER/Hellfire y aire-aire de autodefensa MISTRAL/Stinger) y no dirigidas (lanzadores de cohetes multitubo de 68 mm). Los Tigre sirven con la Aviación Ligera del Ejército de Tierra (ALAT) en misiones de ataque y apoyo a las tropas francesas en Afganistán.

[El Batallón de Helicópteros de Ataque (BHELA I) de las Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra (FAMET) de España, con base en Almagro (Ciudad Real), ha comenzado a ser equipado con el helicóptero de ataque HA-28 Tigre en su versión nacional de ataque y destrucción (HAD). Las FAMET recibirán un total de 24 aparatos de este modelo hasta el año 2014]