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V-22 (II): Variantes y capacidades multimisión

30 julio 2011

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El V-22 Osprey es una aeronave multimisión de uso conjunto por parte del Cuerpo de Marines (USMC), la Fuerza Aérea (USAF) y la Marina (USN) de EEUU, para los que el Departamento de Defensa ha realizado un pedido de 458 unidades: 360 para el USMC, 50 para el USSOCOM (Mando de Operaciones Especiales de EEUU) operados por la USAF y 48 para la US Navy.

Bell y Boeing, que forman el consorcio fabricante de la aeronave, han concebido 3 variantes del Osprey destinadas a satisfacer las necesidades operativas específicas de los tres servicios armados estadounidenses:

Variantes MV-22A/B/B Block C

Versiones del Cuerpo de Infantería de Marina (USMC, United States Marine Corps) para transporte de asalto, con capacidad para operar desde plataformas navales o aeródromos improvisados en tierra. Se trata de la versión más desarrollada del Osprey.

El desarrollo de la variante MV-22B Block C comenzó en 2006 y el Departamento de Defensa de los EEUU adjudicó a Bell Boeing en 2009 la conversión a esta versión de 91 MV-22 de los Marines.

La variante Block C, desarrollada para los Marines, incorpora un nuevo cockpit e instrumentación, así como displays de cabina que ofrecen más información del entorno operativo, un radar mejorado que aumenta el rendimiento del vuelo y la navegación en condiciones climatológicas adversas y un sistema de climatización de cabina que mejora el confort de la tripulación en condiciones extremas.

También dispone de elementos de autoprotección integrados con el sistema de guerra electrónica, como lanzadores de chaff y bengalas, que aumentan la capacidad de supervivencia de la aeronave frente a los misiles aire-aire y aire-superficie (SAM).

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Variante CV-22A

Versión operada por la Fuerza Aérea (USAF) para el Mando de Operaciones Especiales de EEUU (USSOCOM, United States Special Operations Command) destinada a misiones de operaciones especiales de largo alcance: Inserción, extracción y abastecimiento de equipos de operaciones especiales en territorio hostil o zonas políticamente sensibles.

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Variante HA-22A

Versión de la Marina (US Navy) concebida para búsqueda y rescate en combate (CSAR), inserción y extracción de equipos de operaciones especiales navales, transporte y apoyo logístico a la flota.

Las principales diferencias entre estas 3 variantes del Osprey radican en su aviónica y capacidad de carga, adecuadas a las misiones para las que han sido concebidas.

Así, las variantes MV-22A/B han sido concebidas para transportar 24 infantes de marina totalmente pertrechados a una velocidad de crucero máxima de 250 nudos (463 km/h), superando el rendimiento de los veteranos helicópteros de asalto de tipo medio Boeing CH-46 Sea Knight del Cuerpo de Marines, al que el MV-22 está llamado a reemplazar. Su capacidad interna de carga es de hasta 9.072 kg, o de 6.804 kg externamente (eslinga); también puede transportar 9 camillas, así como personal y equipo médico en configuración MEDEVAC (evacuación médica).

Mientras, con un 90% de similitud en el fuselaje respecto al MV-22A/B, el CV-22A puede transportar a 18 soldados, si bien su mayor autonomía mediante el uso de depósitos de combustible auxiliares incrementa el radio de acción de la aeronave hasta las 500 millas (946 Km).

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El Osprey es una aeronave concebida para operar desde portaaviones o buques de asalto, por lo que su ala fija y sus rotores basculantes se repliegan para facilitar su transporte en los hangares o sobre la cubierta de vuelo. También dispone de capacidad de reabastecimiento en vuelo a través de una sonda incorporada en el morro de la aeronave. Por su autonomía y alcance operativo es la única aeronave de rotores autosuficiente para un rápido despliegue global en cualquier teatro de operaciones del mundo.

El MV-22A/B aporta ventajas operativas significativas respecto a los CH-46 del Cuerpo de Marines, en particular en términos de velocidad, alcance, capacidad de carga, supervivencia, versatilidad y eficacia.

Capacidades multimisión

Entre las capacidades multimisión presentes y futuras del Osprey cabe señalar las siguientes:

Operaciones de teatro

  • Transporte de asalto
  • Movilidad táctica
  • Ataque (artillado)
  • Apoyo aéreo cercano (CAS, Close Air Support)
  • Protección de la fuerza
  • Rescate en combate (CSAR, Combat Search And Rescue)
  • Abastecimiento de combustible en vuelo (cisterna)

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Transporte

  • Apoyo logístico a las tropas y la flota
  • Apoyo operativo
  • Transporte embarcado
  • Transporte táctico ligero
  • Cisterna
  • Sistema de recuperación aérea
  • Transporte VIP

Guerra especial

  • Operaciones especiales
  • Guerra electrónica (EW, Electronic Warfare)
  • Láser táctico aerotransportado

Control del mar

  • Lucha antisubmarina (ASW, Anti-Submarine Warfare)
  • Lucha antibuque
  • Operaciones de interceptación marítima
  • Minado

Comunicaciones

  • Mando y control
  • Control aéreo avanzado
  • Vigilancia aérea
  • Coordinación de vigilancia submarina y de superficie
  • Adquisición de objetivos más allá del horizonte
  • Aerotransporte de sistemas tácticos de combate de superficie

Inteligencia

  • Observación
  • Reconocimiento armado
  • Alerta aérea temprana para fuerzas de tierra o superficie
  • Inteligencia de señales (SIGINT, Signals Intelligence)
  • Captación de inteligencia para grupos de combate de superficie

Apoyo

  • Apoyo a emplazamientos de misiles
  • Apoyo a campos de tiro

Rescate y apoyo civil

  • Búsqueda y rescate (SAR, Search And Rescue)
  • Evacuación médica (MEDEVAC, Medical Evacuation)
  • Evacuación de personal
  • Respuesta a catástrofes

Aunque es una aeronave concebida con un propósito netamente militar, el V-22 Osprey también puede desempeñar misiones de apoyo a las autoridades civiles gracias a su gran versatilidad y a su capacidad de despegue y aterrizaje vertical.

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V-22: Convertiplano de rotores basculantes

26 julio 2011

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El convertiplano de rotores basculantes V-22 Osprey representa un gran salto tecnológico en materia de aviación. Se trata de una aeronave polivalente con una alta capacidad multimisión concebida para satisfacer necesidades militares de amplio espectro gracias a la flexibilidad que le otorga la combinación de la capacidad de despegue y aterrizaje vertical y vuelo estacionario del helicóptero con la robustez, velocidad de crucero, alcance y techo operativo de los transportes turbohélice de ala fija.

Con sus rotores en posición vertical el Osprey evoluciona como un helicóptero, mientras que una vez en vuelo los rotores adoptan, tras una breve transición, una posición horizontal que posibilita la propulsión turbohélice de la aeronave y el vuelo a mayor altitud.

El Osprey aúna agilidad estratégica y flexibilidad táctica en una sola plataforma transformable con una gran capacidad de supervivencia gracias a su fabricación en materiales compuestos, la incorporación de sistemas de vuelo digitales y su fuselaje de gran resistencia a los impactos.

El V-22 es una aeronave multimisión de uso conjunto por parte de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, por lo que han sido desarrolladas 3 versiones en respuesta a los requerimientos operativos específicos de los tres servicios armados con los que el Osprey prestará servicio: MV-22A, versión de transporte de asalto para el Cuerpo de Marines (USMC); CV-22A, versión de operaciones especiales operada por la Fuerza Aérea (USAF); y el HA-22A, la versión naval para la Marina (US Navy).

Las fuerzas armadas de los EEUU son hasta la fecha el único operador del Osprey, por el que también han mostrado interés algunos países aliados como Reino Unido, Japón e Israel, tradicionales receptores de alta tecnología militar estadounidense en el marco del programa de ventas militares al extranjero (Foreign Military Sales, FMS).

El V-22 Osprey fue desarrollado y es producido conjuntamente por Bell Helicopter Textron, en  Fort Worth (Texas), y Boeing Company en Filadelfia (Pensilvania). La planta motriz (2 motores Rolls-Royce AE1107C Liberty de 6.150 CV de potencia unitaria) es fabricada por Allison Engine Company, subsidiaria de Rolls-Royce North America, en Indianápolis (Indiana). El ensamblaje del fuselaje se lleva a cabo en Filadelfia a cargo de Boeing, mientras que la integración del sistema de rotores basculantes y el ensamblaje final del conjunto se realiza en Forth Worth y Amarillo (Texas) a cargo de Bell Helicopter.

Breve historia del programa

El V-22 constituye la evolución del concepto de aeronave de rotor basculante que representó el modelo XV-15, desarrollado por Bell Helicopter durante los años 70 y que efectuó su primer vuelo en 1977.

Liderado inicialmente por el Ejército de EEUU (US Army), el programa de aeronave de rotor basculante fue transferido posteriormente a la Marina (US Navy) y finalmente al Cuerpo de Marines (USMC). En diciembre de 1981 el Departamento de Defensa dio luz verde al programa conjunto de aeronave de rotor basculante para estos 3 servicios armados.

En abril de 1983 el contrato de diseño del prototipo fue adjudicado al consorcio formado por Bell Helicopter y Boeing Company. La aeronave recibió la designación oficial de V-22 en enero de 1985. El desarrollo de la aeronave fue aprobado en mayo de 1986.

Su fase de desarrollo estuvo caracterizada por un sinfín de retos y la viabilidad del programa fue objeto de un intenso debate durante la década de los 90. La primera Administración Bush propuso incluso la cancelación del programa entre 1989 y 1992, aunque ésta no fue posible ante la oposición del Congreso y gracias al aval del Cuerpo de Marines, que se erigió en el principal defensor del Osprey. La producción en serie del V-22 fue aprobada en 2005.

La primera variante del modelo, la MV-22A del Cuerpo de Marines, alcanzó su capacidad operativa inicial (IOC, Initial Operational Capability) en junio de 2007. La variante de la Fuerza Aérea (USAF), el CV-22A, alcanzaría su IOC en marzo de 2009.

Coste del programa y entregas

De acuerdo con un informe emitido por el Departamento de Defensa de EEUU en diciembre de 2009, el coste total estimado del programa de adquisición de las 458 aeronaves previstas del V-22 asciende a 52.900 millones de dólares [importe que incluye, entre otros capítulos, 10.100 millones en investigación y desarrollo (I+D) y 42.700 millones para adquisición]. El coste unitario de adquisición de cada aeronave es de alrededor de 83,7 millones de dólares.

El Departamento de Defensa ha realizado un pedido al consorcio fabricante de 458 unidades: 360 para el Cuerpo de Marines (USMC), 50 para el USSOCOM (Mando de Operaciones Especiales de EEUU) operados por la Fuerza Aérea (USAF) y 48 para la Marina (US Navy).

En el ejercicio fiscal 2010 habían sido entregados a las fuerzas armadas de EEUU un total de 216 V-22 Osprey: 185 unidades de la variante MV-22A al Cuerpo de Marines (USMC) y 31 unidades de la variante de operaciones especiales CV-22A para el USSOCOM y operados por la USAF. Aún no ha sido entregada ninguna unidad de la variante HA-22A a la Marina (US Navy). Las entregas continuarán por parte del consorcio fabricante durante el año 2012.

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