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Opinión: La Armada china se adentra en aguas profundas

29 septiembre 2012

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El momento escogido para la entrada en servicio del portaaviones Liaoning en la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) parece no ser una casualidad en el contexto de creciente inestabilidad regional en el Mar del Sur de China.

La intensificación de las reivindicaciones de los estados ribereños sobre archipiélagos como las islas Paracel, Spratly o Diaoyu Dao/Senkaku (según su denominación en mandarín o en japonés), tradicionalmente reclamados por la República Popular, responde más allá de cuestiones territoriales a que en ellos se presume la existencia de importantes yacimientos submarinos de recursos energéticos y minerales aún sin explotar, sin olvidar los vitales bancos de pesca.

Resulta significativo sin embargo que el actual contencioso con Japón por la soberanía de las islas Diaoyu Dao/Senkaku* se esté articulando a través de la presencia en aguas del archipiélago de unidades navales desarmadas de las agencias marítimas paramilitares chinas (la llamada Armada de casco blanco) y no de los cascos grises de los buques de la Armada del Ejército Popular.

Este gesto puede ser entendido como una forma de contención por parte de China, que evitaría así mostrar un perfil beligerante como respaldo de una postura soberanista en el Mar del Sur de China. Mientras, en la Asamblea General de la ONU, el Ministro de Asuntos Exteriores de la República Popular, Yang Jiechi, ha instado a Japón a respetar su integridad territorial y le ha emplazado a sentarse junto a China en la mesa de negociaciones.

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A finales del mes de Julio un grupo naval de la Armada china entró por vez primera en aguas del Mar Negro por invitación del gobierno ucraniano en el marco de una visita de buena voluntad al puerto de Sevastopol. Los tres buques chinos, el destructor Qingdao Tipo 052A de la Clase Luhu, la fragata Yantai Tipo 054A de la Clase Jiangkai II y el buque de aprovisionamiento Weishanhu Tipo 903 de la Clase Fuchi navegaron a través del Canal de Suez el 27 de Julio tras participar en unas maniobras multinacionales contra la piratería en el Golfo de Adén, en aguas del Índico.

De hecho, en Diciembre de 2011, la República Popular fue invitada formalmente por el Gobierno de las Islas Seychelles a establecer una presencia militar permanente en la isla de Mahe en apoyo de su participación en el esfuerzo internacional antipiratería en el Índico, dada la importancia de la región como ruta de tránsito de los flujos comerciales entre China y occidente.

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A mediados de 2011 la República Popular rechazaba el ofrecimiento de Pakistán para que China estableciera una base naval permanente en el puerto comercial de aguas profundas de Gwadar, construido por empresas chinas e inaugurado en 2008. El Ministerio de Asuntos Exteriores chino renunció a esta posibilidad alegando que su presencia militar en la costa paquistaní podría implicar tensiones con la India, pero resulta relevante el hecho de que China valorase esa posición como un activo para hacer visible su presencia en aguas del Índico.

Consideradas en conjunto éstas y otras acciones parecen responder al desarrollo de una estrategia naval de aguas profundas y al posicionamiento de China como una potencia naval emergente que pretende mostrar su enseña y las capacidades operativas de la Armada del Ejército Popular, más allá de su tradicional área de influencia naval en sus mares litorales, por océanos y mares de todo el globo en los que hasta el momento no había hecho notar su presencia.

(*) El archipiélago de las islas Diaoyu Dao/Senkaku, en el Mar del Sur de China, comprende también los islotes de Nanxiao Dao y Beixiao Dao (su nombre en mandarín). Las primeras referencias históricas de estas islas se remontan al período de la Dinastía Ming, que gobernó China entre los años 1368 y 1644.

Curiosamente, este período fue testigo de una expansión naval y militar sin precedentes en la historia de China, que en torno al año 1420 se cree que contaba con una vasta armada de unos 1.350 navíos de combate, incluidas 400 grandes fortalezas flotantes, y con un ejército permanente de más de un millón de hombres.

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China pone en servicio el portaaviones Liaoning

26 septiembre 2012

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El primer portaaviones de la República Popular de China, el Liaoning, ha entrado oficialmente en servicio con la Armada del Ejército Popular de Liberación el 25 de Septiembre.

El buque, con numeral 16, ha sido bautizado con el nombre de la provincia nororiental china de Liaoning, en la que se encuentra la ciudad portuaria de Dalian, que acoge una de las principales instalaciones navales de la República Popular y los astilleros donde el portaaviones ha sido totalmente renovado.

El Liaoning ha sido adaptado por China a partir del casco original del último portaaviones soviético de la Clase Almirante Kuznetsov (Proyecto 1143.6), el Riga/Varyag, construido en los astilleros Chernomorsky de Nikolayev (Sur de Ucrania) entre finales de 1985 y 1992. China adquirió el buque al gobierno ucraniano en 1998*. El casco fue remolcado desde el Mar Negro a los astilleros de Dalian, donde se inició su modernización en Marzo de 2002.

El buque llevó a cabo su primera singladura el 10 de Agosto de 2011 y realizó 10 rondas de pruebas de mar que finalizaron en Agosto de 2012 con ejercicios de despegue y apontonaje de las aeronaves embarcadas.

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El Liaoning cuenta con 304,5 metros de eslora por unos 75 metros de manga y tiene un desplazamiento máximo aproximado de 59.439 toneladas. La propulsión del buque es convencional y su velocidad máxima se estima entre 29 y 31 nudos. La dotación habitual del navío es de alrededor de 2.825 tripulantes, incluido el personal de vuelo.

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La cubierta de vuelo, de 14.700 metros cuadrados, dispone de un plano inclinado de 12 grados a proa (ski jump) para facilitar el despegue de las aeronaves de ala fija al aumentar la sustentación. Se espera que en un futuro sea equipada con un sistema electromagnético de lanzamiento de aeronaves (EMALS), una evolución sobre las catapultas de vapor convencionales, de las que el Liaoning carece. La recuperación de las aeronaves se realiza a popa mediante 4 cables de frenado adquiridos en Ucrania.

Los hangares del buque cuentan con capacidad para 50 aeronaves entre aviones y helicópteros y con depósitos para 2.500 toneladas de combustible de aviación. Dos elevadores en la banda de estribor, situados a ambos lados de la isla del buque, son utilizados para el movimiento de las aeronaves y el armamento entre la cubierta y los hangares.

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El componente aéreo embarcado estará integrado por unos 30 cazabombarderos Shenyang J-15 Flying Shark (versión china del Sukhoi Su-33 Flanker-D ruso desarrollada a partir de retroingeniería) – 18 aparatos – y Chengdu J-10, así como por una veintena de helicópteros de alerta aérea temprana (AEW)de lucha antisubmarina (ASW) y de transporte naval Changhe Z-8.

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Arriba: Shenyang J-15 Flying Shark

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Como elementos de autodefensa, el buque monta armamento antiaéreo de punto (CIWS) multitubo Tipo 1030 de 30 mm – con una cadencia de tiro de 4.200 proyectiles por minuto y 1,5 km de alcance – misiles SAM navales FL-3000N RAM (TY-90) de 18 celdas con un alcance de hasta 9 km y un sistema de cohetes ASW RBU-6000 de 12 tubos lanzatorpedos RGB-60 de 212 mm para defensa contra submarinos. 24 tubos lanzadores de señuelos chaff complementan las defensas del navío contra los misiles de crucero antibuque.

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Arriba: SAM FL3000N (izquierda); CIWS Tipo 1030 (derecha)

Debajo: Montaje CIWS de cañón multitubo Tipo 1030 de 30 mm

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Los principales sensores del Liaoning son un radar 3D de búsqueda aérea Tipo 381B Sea Eagle y un sistema de control de fuego Tipo 346 Dragon Eye, aunque no ha trascendido apenas información sobre sus sistemas de búsqueda de superficie y el resto de su equipamiento electrónico.

(*) Curiosamente la adquisición del casco, por unos 20 millones de dólares, corrió a cargo de una compañía china registrada en Macao con la intención de convertir el buque en un casino flotante. Poco después, fue transferido al Ejército Popular para su conversión en portaaviones de la Armada.

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Los ‘halcones’ marroquíes

10 septiembre 2012

La Real Fuerza Aérea de Marruecos (RMAF) ha recibido de Lockheed Martin a finales del mes de Agosto los 3 últimos aparatos de producción F-16 Fighting Falcon, correspondientes a la variante monoplaza F-16C Block 52+, con los que la RMAF dispone ya de 22 unidades en servicio.

Si bien la flota marroquí comprende un total de 24 aparatos, 16 monoplazas F-16C y 8 biplazas F-16D, 2 de ellos no serán enviados a Marruecos hasta 2013 y permanecerán en la Base Aérea de Edwards en California con fines de entrenamiento e integración de armas para la RMAF.

Apenas ha transcurrido un año desde que la RMAF recibiera los primeros 4 aparatos, 2 monoplazas F-16C y 2 biplazas F-16D, que llegaron el 4 de Agosto de 2011 a la Base Aérea de Ben Guerrir, próxima a Marrakech. La RMAF concentra en esta base aérea los 3 escuadrones operativos equipados con el F-16C/D Block 52+.

Los nuevos F-16C/D constituyen el relevo de los veteranos Northrop F-5 Tiger II y los Dassault Mirage F-1CH/EH (en proceso de modernización al estándar MF2000) aún en servicio con la RMAF y dará respuesta a la incorporación a partir de 2007 por parte de Argelia del caza de superioridad aérea Sukhoi Su-30MKA Flanker (28 aparatos) en aras del logro de la paridad aérea con su vecino oriental.

Sukhoi Su-30MKA Flanker, Fuerza Aérea Argelina

La adquisición de los F-16 por parte del Reino de Marruecos se enmarca en el programa de ventas militares al extranjero de EEUU (Foreign Military Sales Programme, FMS) y comprende la adquisición de 24 aeronaves, así como de equipamiento de misión y de apoyo, repuestos y asesoramiento técnico. El contrato ascenderá a 2.400 millones de dólares y su duración se estima en unos 15 años.

Marruecos se ha convertido en el vigésimo quinto operador del F-16 Fighting Falcon. Lockheed Martin ha entregado a la RMAF el 3 de Abril de 2012 el aparato de producción número 4.500, una aeronave monoplaza Block 52+.

Instrucción de tripulaciones

Durante el verano de 2011 finalizó la formación en EEUU de los pilotos llamados a convertirse en instructores de vuelo de las futuras tripulaciones marroquíes. El curso, desarrollado en el Aeropuerto Internacional de Tucson (Arizona) con el Ala de Caza 162 de la Guardia Aérea Nacional de EEUU (ANG), la unidad de entrenamiento internacional del F-16 Fighting Falcon, dura 15 meses y los pilotos llevan a cabo 3 salidas semanales hasta acumular más de 150 horas de vuelo.

Misiles AIM-9X Sidewinder

La RMAF se convertirá próximamente en la cuarta fuerza aérea del mundo en incorporar el AIM-9X Sidewinder Block II, la variante más avanzada del misil aire-aire de corto alcance y guía infrarroja del fabricante estadounidense Raytheon.

El AIM-9X Block II ofrece una nueva cabeza buscadora que posibilita la detección del objetivo después del lanzamiento y la capacidad de establecer un enlace de datos con la aeronave, ventajas de que carecían los Sidewinder del Block I.

El AIM-9X Block II se encuentra actualmente en la fase de pruebas operativas para su integración en aeronaves como el F-16 Fighting Falcon, el F-15 Eagle y el F/A-18 Hornet.

La Agencia de Cooperación para la Seguridad del Departamento de Defensa de los EEUU informó al Congreso en Mayo de 2011 de la solicitud formulada por el Reino de Marruecos para la adquisición de 20 unidades del misil AIM-9X Block II Sidewinder, 10 unidades inertes para entrenamiento y equipos asociados por valor de 50 millones de dólares.

Raytheon suministrará a la RMAF una cantidad no revelada de misiles tácticos y de entrenamiento para equipar a su moderna flota de 24 F-16C/D Block 52+.

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Islotes y peñones de soberanía española en África

8 septiembre 2012

Fragata Navarra de la Armada Española, de la Clase Santa María, en la inmediaciones del Islote de Perejil

España está integrada por el territorio peninsular, los archipiélagos de Baleares y Canarias, las Ciudades Autónomas de Ceuta y Melilla y una serie de islotes y peñones de soberanía española dispersos a lo largo de la línea costera norteafricana y el Mar de Alborán, tradicionalmente conocidos como Plazas Menores.

Estos territorios, de incuestionable españolidad, son:

La soberanía sobre el islote conocido como Isla Perejil es hoy en día objeto de disputa territorial con Marruecos y el foco de un acalorado debate jurídico e histórico, aunque España lo ha considerado tradicionalmente como un territorio propio.

Menos conocidos, pero parte inherente de la integridad territorial de España, los islotes y peñones de soberanía española en el norte de África han sido categorizados como Plazas Menores a partir de la Conferencia de Algeciras en 1906. Junto a ellas, las dos tradicionales Plazas Mayores españolas, Ceuta y Melilla, desde donde se ha venido garantizando su defensa.

Estas Plazas Menores fueron utilizadas desde su ocupación por España como fortificaciones fronterizas costeras y ocasionalmente como lugares de reclusión (presidios), por ello su ordenación y administración ha sido tradicionalmente de carácter militar.

Rojo y Gualda, Información y Análisis inauguró en Febrero de 2011 la serie ‘Islotes y peñones de soberanía española en África’, con la que pretendemos dar a conocer los lugares más recónditos de la geografía nacional donde ‘ondea’ la bandera de España.

© El Roto en El país, 4 de Septiembre de 2012