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B-52H Stratofortress: Un veterano en pie de guerra

26 octubre 2012

El 26 de Octubre de 2012 se cumplieron 50 años de la entrega a la Fuerza Aérea de EEUU (USAF) del último bombardero estratégico Boeing B-52 Stratofortress, que comenzó a operar en 1962 con el entonces Mando Aéreo Estratégico (SAC) desde la Base Aérea de Minot, Dakota del Norte, donde aún permanece en servicio activo.

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El aparato entregado entonces, con numeral 61-040, pertenece a la variante más moderna de este bombardero pesado, el B-52H Stratofortress, y se encuentra adscrito a la 5ª Ala de Bombardeo de la USAF estacionada en Minot, con la que ha realizado 21.500 horas de vuelo.

Entre 1952 y 1962 Boeing construyó en sus instalaciones de Wichita (Kansas) un total de 744 bombarderos B-52 Stratofortress para la USAF, que hasta la fecha ha operado 8 variantes del modelo, desde el original B-52A al más moderno B-52H.

El Stratofortress ha constituido la columna vertebral de la fuerza de bombarderos estratégicos tripulados de la USAF durante casi seis décadas. El primer vuelo del B-52A tuvo lugar en 1954 y su entrada en servicio (B-52B) con el SAC se produjo en 1955.

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Fieles al lema del SAC, ‘La paz es nuestra profesión’, los B-52 jugaron un papel clave como activos de la disuasión nuclear estadounidense durante la Guerra Fría, misión que conjugaron con su empleo como bombarderos pesados convencionales en la fase final de la guerra de Vietnam (Operaciones Linebacker y Linebacker II, 1972), así como en las operaciones Tormenta del Desierto (1991), Libertad Iraquí (2003) y Libertad Duradera (desde 2001) durante las que contribuyeron a minar la voluntad de combate de las tropas iraquíes y talibanes con su tristemente famoso ‘bombardeo en alfombra’ o de saturación de área.

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En las últimas décadas el B-52 ha sido superado en capacidades ofensivas por aparatos más avanzados como el B-1B Lancer o el B-2A Spirit, aunque todavía constituye un importante activo en misiones convencionales de apoyo aéreo cercano, interdicción y operaciones navales antibuque.

Con una autonomía de 14.080 kilómetros y la posibilidad de ser reabastecido en vuelo, además de portar una carga bélica de hasta 31,5 toneladas, el B-52H es aún un vector relevante para la proyección global del poder aéreo estadounidense.

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Sin embargo, pese a las modernizaciones en la flota durante sus más de 50 años de servicio, el B-52H ha perdido su capacidad de penetración en espacios aéreos hostiles y su operatividad descansa actualmente en el empleo de armamento stand-off, como los misiles de crucero convencionales de lanzamiento aéreo (CALCM), y en su gran potencia de fuego con armas convencionales, como bombas guiadas de precisión JDAM, bombas de racimo, misiles antibuque, etcétera.

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La flota actual de B-52H de la USAF comprende 76 aparatos, 74 de ellos operativos con las alas de bombardeo 2ª y 5ª del Mando de Ataque Global de la USAF con base en Barksdale (Luisiana, LA) y Minot (Dakota del Norte, ND) respectivamente.

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Cada 6 meses los escuadrones de B-52H de las alas 2ª y 5ª realizan rotaciones desde sus bases en los Estados Unidos continentales a la Base Aérea de Andersen, en Guam, la isla de soberanía norteamericana en el Pacífico occidental. Desde 2004 esta presencia, junto a la de los bombarderos B-2A Spirit de la 509ª Ala de Bombardeo de la USAF (Whiteman AFB, Missouri), constituye un elemento de disuasión y estabilidad en la región.

La USAF prevé mantener operativa su flota de B-52H hasta más allá del año 2040, aunque desde Julio de 2008 ha comenzado a retirar del servicio activo los aparatos más veteranos de esta variante.

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Presupuesto de Defensa de España 2013

18 octubre 2012

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El Proyecto de Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2013, actualmente en fase de tramitación parlamentaria en el Congreso de los Diputados, otorga un crédito inicial de 5.937 millones de euros al Presupuesto de Defensa, que supone una reducción cuantitativa de 379,44 millones de euros y porcentual del 6,01% respecto al presupuesto disponible en el actual ejercicio presupuestario (6.316,44 M €)*.

El presupuesto del Ministerio de Defensa sufre una reducción por quinto año consecutivo de acuerdo con la evolución desfavorable de la coyuntura económica y la aplicación de la política de austeridad presupuestaria y de contención del gasto público por parte del Gobierno de la nación.

Si bien en 2013 la reducción del Presupuesto de Defensa es un 2,89% más baja que la de la media de los ministerios (8,9%), la reducción acumulada sufrida por el departamento durante el período 2008-2013 ha sido de un 30,09%, lo que representa un recorte de algo más de 2.555 millones de euros en los 6 últimos años.

El crédito inicial disponible para el ejercicio 2013 representará en torno al 0,55% del Producto Interior Bruto (PIB) nacional previsto e implica una caída del gasto en defensa a niveles próximos a los del año 2000 (5.799,77 M €). España se sitúa así entre los Estados miembros de la UE que menos fondos destinan a Defensa en términos porcentuales sobre el PIB.

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Vehículos MRAP RG-31 del Ejército de Tierra

Esta asignación presupuestaria inicial de 5.937 millones de euros para la defensa nacional en 2013 no comprende sin embargo la partida destinada al sostenimiento de las operaciones en el exterior** – que se financiarán con cargo al Fondo de Contingencia y se encuentran incluidas como crédito ampliable en el Artículo 12 del Proyecto de Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2013 – o los eventuales créditos extraordinarios para financiar los pagos pendientes a la industria en el marco de los programas especiales de armamento en curso.

(*) No se contabiliza a tal efecto en el presupuesto 2012 el crédito extraordinario por importe de 1.782,77 millones de euros para atender el pago de obligaciones correspondientes a programas especiales de armamento por entregas ya realizadas (Real Decreto Ley 26/2012, de 7 de Septiembre).

La distribución del crédito extraordinario entre los citados programas es la siguiente: Caza Eurofighter (1.171 millones de euros); carro de combate Leopardo (242 M €); Buque de Acción Marítima, BAM (187,8 M €); helicóptero de ataque Tigre (72,26 M €); Misil aire-aire IRIS-T (38,9 M €); Misil contracarro Spike (27,8 M €); helicópteros y sistemas CIS para la UME (21,8 M €); y Obús 155/52 (16,07 M €).

(**) España participa actualmente en 7 operaciones multinacionales en el exterior: ISAF (Afganistán), UNIFIL (Líbano), Atalanta y EUCAP Nestor (Cuerno de África – Océano Índico), EUTM Somalia (Uganda), EUFOR-Althea (Bosnia-Herzegovina) y Active Endeavour (Mediterráneo). Según fuentes de Defensa, el coste económico de nuestra participación en 2013 en operaciones en el exterior se situará en una cuantía próxima a la de este año, estimada en unos 766 millones de euros.

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Vehículo MOWAG Piraña III de la Infantería de Marina

Capítulos de gasto

El proyecto de Presupuesto de Defensa 2013 tiene como prioridades garantizar la seguridad de las tropas y el sostenimiento de las misiones internacionales, al tiempo que se trata de mitigar el impacto que la austeridad tiene en la operatividad de las unidades, en el mantenimiento del material y en el cumplimiento de las misiones tradicionales de las Fuerzas Armadas en territorio nacional.

El capítulo más importante del presupuesto en términos absolutos corresponde a los gastos de personal (Capítulo 1), que representan el 75,86% del gasto total en 2013. Mientras, los demás capítulos se reparten el 24,14% restante del Presupuesto de Defensa anual.

El crédito inicial asignado al Capítulo 1 es de 4.504 millones de euros, lo que supone una reducción del 2,85% respecto a 2012 e implica el menor recorte entre los demás capítulos del gasto. El Proyecto de Ley de Presupuestos fija en 80.000 hombres y mujeres el techo máximo anual de personal de tropa y marinería (1.000 menos que en 2012) y establece un efectivo total de 161.367 militares para 2013 (6.008 menos que en 2012; una reducción del 3,59%).

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Las inversiones reales (Capítulo 6) consignadas en el proyecto de presupuesto 2013 ascienden a 484,68 millones de euros, lo que supone una reducción del 25,89% respecto al año 2012. Este capítulo de gasto, que comprende aspectos críticos como los programas de modernización, I+D, los programas especiales de armamento y el apoyo logístico, es el que ha venido sufriendo los mayores recortes en el presupuesto durante los últimos 6 años, en 2013 por importe de 169,32 millones de euros.

Los programas de modernización tendrán una asignación presupuestaria inicial de 150,66 millones de euros en 2013 y experimentan una reducción del 29,91% respecto al ejercicio anterior.

Los programas especiales de armamento recibirán el año próximo 6,84 millones de euros, una asignación mínima para sostener la participación de España en las agencias internacionales responsables de los programas Eurofighter (4,94 M €), A400M (1,16 M €) y Tigre (0,73 M €). El Ministerio de Industria, Energía y Turismo aportará en 2013 un crédito adicional de 218 millones de euros para la prefinanciación los programas especiales de armamento.

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Helicóptero de ataque Tigre, FAMET

El apoyo logístico, componente del capítulo de inversiones, recibirá un crédito de 277,87 millones de euros (una reducción del 23,93% respecto al año anterior), mientras que el programa de investigación y desarrollo (I+D) tiene destinados 36,55 millones de euros, soportando una reducción de 30,20% en el ejercicio 2013. No se emprenderán nuevos programas de I+D, pero se mantendrán los actuales, centrados en tecnologías de la información y comunicaciones; plataformas de armas y propulsión; sensores y guerra electrónica.

Los gastos en bienes corrientes y servicios (Capítulo 2) ascienden a 740,28 millones de euros, una rebaja del 15,38% respecto a 2012 en el presupuesto destinado a sostener el funcionamiento de las Fuerzas Armadas, su preparación, adiestramiento y gastos operativos. Si bien el presupuesto destinado a instrucción y adiestramiento de las unidades se reduce en un 9,3% respecto a 2012, el encarecimiento del combustible ha obligado a aumentar el gasto en esta partida hasta los 64,6 millones de euros y a mantener la reducción de las maniobras, días de mar y horas de vuelo de los Ejércitos y la Armada por segundo año consecutivo.

El Capítulo 4, correspondiente a transferencias corrientes, tiene una dotación presupuestaria de 181,98 millones de euros y comprende, entre otros, el sostenimiento de los organismos autónomos adscritos del Ministerio de Defensa (como el INTA) y los Centros Universitarios de la Defensa, así como la contribución financiera de España a los organismos internacionales de defensa colectiva (81,13 M €). Las transferencias de capital a los citados organismos autónomos y centros de enseñanza superior de Defensa (Capítulo 7) ascienden así mismo a 23,23 millones de euros.

El presupuesto de los Ejércitos

El Ejército de Tierra dispone de una asignación presupuestaria total para 2013 de 2.317,18 millones de euros, que representan el 39,03% del total del Presupuesto de Defensa. El escenario presupuestario condiciona, sin embargo, que por quinto año consecutivo se aplique el Programa Especial de Servicio Limitado, que paralizará en 2013 en torno al 50% de la flota de vehículos acorazados (carros de combate), mecanizados (vehículos de combate y porta personal), artillería de campaña (ATP) y antiaérea y vehículos de ingenieros. También se restringirá la realización de ejercicios y maniobras durante el año próximo, estimados en unos 650.

El esfuerzo de modernización del material con cargo al capítulo de inversiones se concentrará en la adquisición de vehículos de transporte táctico y logístico, municiones y explosivos, así como en la potenciación de capacidades mediante el desarrollo de la segunda fase del Sistema de Mando y Control terrestre (SIMACET) y de los Centros de Operaciones de Artillería Antiaérea (COAA).

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La Armada tiene asignado para 2013 un crédito inicial de 833,70 millones de euros, que representan el 14,04% del Presupuesto de Defensa.

La reducción de crédito que sufrirá la Armada afectará a la preparación de la fuerza, que priorizará el alistamiento de capacidades en las unidades navales empeñadas en operaciones o próximas a su despliegue, e implicará una reducción de los días de mar de las unidades navales. Así mismo, España ha tenido que renunciar al mando del Grupo Permanente de Medidas Contra Minas de la OTAN por motivos presupuestarios.

La reducción de la Flota a través de la baja de unidades veteranas** y la ralentización de la modernización del material serán consecuencia directa de la reducción en la partida de inversiones (Capítulo 6), que sin embargo continuará financiando el ciclo de vida de las fragatas de la serie F-100 y de los Buques de Acción Marítima; la modernización de los helicópteros Agusta Bell 212 y del submarino Mistral; la adquisición de vehículos de combate MOWAG Piraña para la Infantería de Marina, así de como misiles y torpedos para los futuros submarinos Scoperne (S-80).

(**) Durante el ejercicio 2012 la Armada ha relegado a baja disponibilidad el portaaviones Príncipe de Asturias (R11) – con un coste de mantenimiento de 30 millones de euros anuales –  y ha dado de baja otras unidades navales, como el buque de desembarco Pizarro, la corbeta Diana y el patrullero de altura Chilreu.

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El Ejército del Aire cuenta con una asignación presupuestaria total para 2013 de 851,98 millones de euros, lo que representa el 14,35% del Presupuesto de Defensa.

En lo que respecta a la modernización de los sistemas de armas, la reducción del presupuesto determina que se haya pospuesto por 3 años la adquisición de 15 unidades del caza Eurofighter Typhoon, cuya recepción estaba prevista entre los años 2013 y 2015.

La partida destinada a inversiones se concentrará en la adquisición del misil aire-aire Meteor, de alcance transvisual (BVRAAM); la modernización de sistemas de información en la flota de F-18; la mejora de capacidades de alerta temprana y control en el marco del SIMCA (Sistema de Mando y Control Aéreo); la adquisición de vehículos; así como en la mejora de infraestructuras en las bases y la construcción de refugios para aeronaves.

draw_meteor_bvraam_mbdaMisil Meteor BVRAAM

Si bien la partida destinada a combustible con cargo al gasto corriente se incrementa en un 20% respecto a 2012 por el aumento de los precios, por segundo año consecutivo el Ejército del Aire reducirá el número anual de horas de vuelo previstas hasta una horquilla que oscilará entre las 60.000 y 65.000 horas, las mínimas necesarias para la certificación de los pilotos. Con ello se garantiza la seguridad de las tripulaciones, pero se reducirán los niveles de disponibilidad y operatividad del arma aérea.

Finalmente, en lo que respecta a la estructura conjunta, el presupuesto destinado al Estado Mayor de la Defensa (EMAD) es de 33,90 millones de euros, que representan el 0,57% del gasto total previsto para el ejercicio 2013.

La tramitación del presupuesto

Una vez finalizadas las comparecencias de los miembros del Gobierno ante las comisiones parlamentarias en el Congreso de los Diputados (4 – 9 de Octubre), el Proyecto de Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2013 será objeto de debate sobre la totalidad en el Pleno a celebrar entre los días 23 y 25 de Octubre. La aprobación de la Ley de Presupuestos Generales del Estado, previo dictamen favorable de la Comisión de Presupuestos del Congreso, está prevista en la sesión plenaria que se celebrará entre los días 12 y 15 de Noviembre.

Fuentes: Proyecto de Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2013; Ministerio de Defensa; Ministerio de Economía y Competitividad.

[Esta entrada pretende ser una síntesis del Proyecto de Presupuesto de Defensa remitido al Congreso por el Gobierno como parte del Proyecto de Ley de Presupuestos Generales del Estado para 2013 que, por ende, puede estar sujeto a enmiendas durante la fase de tramitación parlamentaria].

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China revela el prototipo del caza Shenyang J-31

17 octubre 2012

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Las primeras imágenes del prototipo del nuevo caza chino de quinta generación y supuesta baja detectabilidad (stealth) surgieron de Internet a mediados de Septiembre en vísperas de la visita a Pekín del Secretario de Defensa de EEUU, Leon Panetta.

El prototipo de Shenyang Aircraft Corporation, con numeral 31001, habría recibido la designación provisional de J-31 Seng Fei y su primer vuelo tuvo lugar el 31 de octubre. Si bien parece tratarse de un demostrador tecnológico plenamente funcional, el eventual desarrollo de variantes operativas y la producción en serie del modelo es incierta y requerirá muchos años.

El diseño furtivo del J-31 presenta similitudes externas con el del F-22A Raptor y el F-35 Lightning II Joint Strike Fighter estadounidenses, aunque su envergadura alar se aproxima más a la de éste último.

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Se trata, sin embargo, de un aparato más pequeño y supuestamente menos potente que el Chengdu J-20, el nuevo caza de superioridad aérea de quinta generación y características furtivas de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLAAF), revelado a finales de 2010.

El J-31 es un aparato bimotor, aunque las toberas revelan que carece de empuje vectorial y su planta propulsora parece ser el turbofan ruso Klimov RD-93, que equipa a otros modelos chinos como el caza Chengdu JF-17. Sin embargo, se espera que el J-31 adopte en un futuro el motor Guizhou WS-13, de fabricación china y aún en desarrollo.

El aparato dispone de dos bodegas de armas internas que ocupan la parte ventral del fuselaje y contribuyen a reducir su sección transversal de radar. El J-31 podría contar con hasta 8 puntos de anclaje exteriores bajo las alas, que no son visibles en las fotografías publicadas.

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Análisis

En las imágenes reveladas, el aparato no muestra insignias de la PLAAF, lo que unido a la doble rueda en el tren de aterrizaje delantero apuntaría a que podría tratarse de una aeronave con capacidad para operaciones embarcadas con la PLANAF (Fuerza Aérea de la Armada del Ejército Popular de Liberación). [Sin embargo, el prototipo no parece ir equipado con un gancho de apontonaje retráctil para las tomas en la cubierta de un portaaviones]

Esta hipótesis podría estar asimismo fundamentada en el hecho de que Shenyang es el responsable del diseño del nuevo caza polivalente embarcado de la PLANAF, el J-15, la variante china del cazabombardero naval ruso Sukhoi Su-33 Flanker que embarca el portaaviones Liaoning, que entró en servicio a finales del mes de Septiembre.

La reciente revelación del caza Shenyang J-31, junto a la del Chengdu J-20 en 2010, constituyen señales inequívocas de los avances tecnológicos alcanzados por China en el proceso de modernización del componente aéreo del Ejército Popular de Liberación.

Sin embargo, la industria aeronáutica de la República Popular viene padeciendo limitaciones para el desarrollo de motores a reacción de diseño nacional, lo que genera una crítica dependencia de Rusia como tradicional proveedora de plantas motoras para los aparatos chinos.

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F-110, Futura Fragata Multimisión de la Armada Española

11 octubre 2012

La F-110 es el concepto de Futura Fragata Multimisión (F2M2) de la Armada Española, actualmente en fase de definición de requerimientos, como un navío polivalente capaz de responder tanto a amenazas convencionales como asimétricas en alta mar o en aguas litorales.

La nueva serie de 6 buques está llamada a reemplazar a las fragatas lanzamisiles de la serie F-80 o Clase Santa María como unidades de escolta de los grupos de combate de la Armada Española en escenarios de alta y baja intensidad, gracias a sus capacidades de defensa antiaérea (AAW), lucha antisubmarina (ASW), guerra de superficie (ASuW) y contra amenazas asimétricas.

Tales capacidades dotan a la fragata de una gran flexibilidad operativa a través de diversos perfiles de misión en escenarios de alta, media y baja intensidad: escolta oceánica de fuerzas navales; ataque contra objetivos en tierra; coordinación aérea; apoyo a operaciones especiales; protección del tráfico marítimo y de instalaciones off-shore; vigilancia litoral; y operaciones de extracción de no combatientes y ayuda humanitaria, entre otras.

El diseño de la nueva fragata F-110, a cargo de los astilleros públicos españoles Navantia, se realizará de conformidad con los principios de conectividad, escalabilidad e integración de sistemas, modularidad multimisión, interoperabilidad e introducción de sistemas no tripulados, incluidos entre estos últimos los submarinos y los de rotor. La F-110 estará altamente automatizada y su dotación será de alrededor de 130 tripulantes.

La integración de los sistemas de detección, comunicaciones, transmisión de datos, guerra electrónica, contramedidas y ayudas a la navegación para las aeronaves embarcadas en un único mástil principal en la superestructura de la nave constituye un elemento clave del nuevo diseño, en fase de estudio de viabilidad por parte de Indra y Navantia. El mástil integrará el principal sensor de la fragata, un radar multifunción de búsqueda aérea y de superficie similar al de las fragatas de la serie F-100, que contará con un sistema de procesamiento de señales digital y multibanda.

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La superestructura ha sido concebida para minimizar el eco radar del navío, que también contará con sistemas supresores de infrarrojo, así como de la firma acústica y electromagnética.

El elemento clave para la lucha antisubmarina será un sistema táctico de capacidades similares al del actual LAMPS Mk III, cuyos elementos principales son el helicóptero Sikorsky SH-60B Seahawk y el enlace de datos digital entre éste y el Centro de Información y Combate (CIC) de la fragata, que posibilita el intercambio de información en tiempo real entre los sensores tácticos de la aeronave (radar, sonar, sonoboyas, FLIR) y el buque. La fragata contará así mismo con un sonar de proa en el casco y otro de arrastre.

Las capacidades de mando, control, comunicaciones, procesamiento e inteligencia (C4I) de la F-110 estarán próximas a las de las fragatas de la serie F-100, mientras que su versatilidad y capacidad multimisión serán equiparables a las de los buques de acción marítima (BAM).

El diseño actual es el de un buque monocasco dotado de una gran maniobrabilidad y con una velocidad máxima en torno a los 30 nudos gracias a una propulsión mixta diesel-eléctrica y de turbina de gas. La fragata contará con capacidad autónoma de maniobra para la entrada y salida de puerto a través de la incorporación de elementos de propulsión auxiliares a proa.

En cuanto a armamento, la fragata irá equipada con un sistema de lanzamiento vertical (VLS, Vertical Launch System) para misiles superficie-aire y de crucero y un cañón principal a proa, así como con torpedos y elementos defensivos de punto (CIWS, Close In Weapon System) contra misiles y otras amenazas aéreas.

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La fragata contará con una amplia cubierta de vuelo y con un hangar, aptos para la operación de dos helicópteros navales especializados o de un sistema de vehículos aéreos no tripulados de rotor. También dispondrá a popa de una cubierta polivalente que podrá albergar módulos de misión específicos alojados en contenedores estándar para operaciones especiales, sistemas de vehículos aéreos no tripulados o que permitirá su utilización como plataforma logística para misiones de ayuda humanitaria.

Se espera que la primera fragata de la clase F-110 entre en servicio con la Armada Española en torno al año 2025 y que su vida útil se extienda hasta 2060.

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Interdicción: Negación de bases aéreas (II)

10 octubre 2012

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La eliminación de la aviación táctica enemiga mediante la destrucción de las pistas de aviación, los depósitos de combustible y armamento y las redes de comunicaciones de los aeródromos del adversario constituye un objetivo militar de primer orden en los albores de cualquier conflicto a gran escala.

Este tipo de operaciones de interdicción, desarrolladas en la profundidad de las líneas enemigas, tiene por objetivo neutralizar o retrasar el despliegue del poder aéreo del adversario negando a su aviación la utilización de los aeródromos y de sus activos en tierra en aras del logro de la superioridad aérea sobre el campo de batalla.

La Guerra Fría supuso el desarrollo de armamento altamente especializado por parte de la OTAN para la negación de aeródromos y la destrucción de pistas de aviación en preparación de un eventual conflicto militar a gran escala con el Pacto de Varsovia, en el que la aviación táctica hubiera jugado un papel clave.

Entre los desarrollos operativos más sobresalientes de aquel período figuran los dispensadores de submuniciones Hunting JP233 y el MBB Mehrzweckwaffe-1 (MW-1) o las bombas Durandal y Belouga, cuyas características técnicas y operativas abordamos a continuación.

Durandal

Desarrollada por la firma francesa MATRA (hoy MBDA) a comienzos de la década de los 70, la Durandal es una bomba concebida expresamente para la inutilización de pistas de aviación. Su cabeza de acción retardada, de 150 kilogramos de alto explosivo propulsada por cohete, es capaz de penetrar hasta 40 centímetros de hormigón antes de la detonación, que producirá un cráter de 200 metros cuadrados que hará impracticable la pista para las operaciones de vuelo.

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El lanzamiento de la bomba Durandal se realiza a baja altitud y mediante el despliegue de un paracaídas, que frena su caída y posiciona la bomba en su ángulo óptimo de ataque de 40 grados para proyectar su cabeza penetradora retardada.

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La Durandal (BLU-107, según su denominación estadounidense) fue utilizada por los bombarderos F-111 Aardvark de la Fuerza Aérea de EEUU (USAF) durante los ataques iniciales nocturnos contra las bases aéreas iraquíes en el marco de la Operación Tormenta del Desierto en 1991.

Belouga

La BLG 66 Belouga es una bomba de racimo de caída libre de 290 kilogramos diseñada a mediados de los años 70 por la firma MATRA (hoy MBDA) para el Armée de l’Air francés como dispensadora de submuniciones, con capacidad interna para 151 granadas*.

La bomba Belouga, que entró en servicio en 1979, puede ser empleada con distintos tipos de submuniciones: granadas de interdicción (IZ) perforantes e ideadas para su empleo contra aeródromos, pistas de aviación, zonas portuarias, nudos ferroviarios y de carreteras, etcétera; granadas anticarro (AC) contra vehículos blindados; y granadas de fragmentación (EG), como carga polivalente de saturación de área contra convoyes de vehículos ligeros, depósitos de combustible, equipos o aeronaves estacionadas, entre otros objetivos ‘blandos’.

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El diseño de la Belouga le otorga una notable resistencia en vuelo frente a la fuerza de la gravedad propia de las maniobras de combate a altas velocidades y baja altitud que requiere el lanzamiento del arma, que es posible a más de 1.300 kilómetros por hora y por debajo de los 100 metros de altura.

La bomba Belouga es compatible con los anclajes subalares estándar de los cazabombarderos de la OTAN y es un arma certificada para operar en aeronaves del Armée de l’Air francés como el Mirage 2000, Jaguar, Mirage F1 o el Alpha Jet, entre otras.

[(*) Las submuniciones de la bomba Belouga reciben la denominación específica de granadas y no de bombetas. Fuente: Jane’s Air-Launched Weapons, Bombs-Cluster and dispenser Munitions]

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Littoral Combat Ship USS Fort Worth (LCS-3)

5 octubre 2012

La Marina de los Estados Unidos (US Navy) ha puesto en servicio su tercer buque de combate litoral (LCS, Littoral Combat Ship), el USS Fort Worth (LCS 3), que operará desde la Base Naval de San Diego (California) adscrito a la Fuerza Naval de Superficie del Pacífico.

El USS Fort Worth (LCS 3) es un buque gemelo del USS Freedom (LCS 1), a los que habrán de unirse otras 4 unidades de la misma variante que se encuentran en construcción: USS Milwaukee (LCS 5), USS Detroit (LCS 7), USS Little Rock (LCS 9) y USS Sioux City (LCS 11).

El LCS 3 de la variante Freedom (libertad) es un buque monocasco de combate de alta velocidad (superior a 40 nudos) diseñado por Lockheed Martin para operar en áreas litorales, aunque se trata de un diseño versátil plenamente apto para operaciones oceánicas.

La polivalencia es la característica más sobresaliente de los buques LCS, concebidos con un diseño modular que permite una rápida reconfiguración del navío con paquetes de misión específicos adaptados a los requerimientos operativos de distintos tipos de misión, ya sea ésta el combate de superficie, la lucha antisubmarina o contra las minas, o las llamadas misiones de combate asimétricas contra el terrorismo, el narcotráfico, etcétera.

[La Marina de EEUU también está dotándose de buques de combate litoral de la variante Independence, basados en el diseño trimarán del consorcio Austral-General Dynamics, cuya serie está integrada por 6 buques: USS Independence (LCS 2, ya en servicio), USS Coronado (LCS 4), USS Jackson (LCS 6), USS Montgomery (LCS 8), USS Gabrielle Giffords (LCS 10) y USS Omaha (LCS 12)]

Enlaces de interés

Armada 3.0: Littoral Combat Ship USS Independence (LCS-2)

3 octubre 2012

Enlaces de interés

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