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Carro de combate Leopard 2E

30 mayo 2013

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El carro de combate Leopard 2E es la variante española del Leopard 2, el carro desarrollado conjuntamente por las firmas alemanas Krauss-Maffei Wegmann GmbH de Múnich y Rheinmetall Defence AG para el Ejército Alemán (Heer).

Conocido en España como Leopardo, el Leopard 2E constituye una variante mejorada del modelo de exportación alemán Leopard 2A6EX desarrollada en respuesta a las necesidades operativas del Ejército de Tierra español, que comenzó a incorporar en junio de 2004 el Leopard 2 como carro de combate principal y punta de lanza de sus fuerzas acorazadas.

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Entre 2004 y 2013 el Ejército de Tierra ha recibido 219 unidades del carro de combate Leopard 2E junto a 16 carros de recuperación (CREC) Leopard 2ER y 4 vehículos de entrenamiento para conducción (CESC); actualmente el Ejército de Tierra dispone también de 6 conjuntos de simuladores para el entrenamiento de tripulaciones.

Si bien las 30 primeras unidades adquiridas fueron fabricadas en Múnich por Krauss-Maffei Wegmann (KMW), los carros restantes han sido producidos bajo licencia en España por General Dynamics European Land Systems – Santa Bárbara Sistemas (GDELS-SBS).

Las entregas al Ejército de Tierra finalizaron en 2013 y el importe global del contrato de adquisición ha sido de alrededor de 2.390 millones de euros. El coste estimado de un carro de combate Leopard 2E es de alrededor de 7 millones de euros.

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El Leopard 2E equipa a las principales unidades del Mando de Fuerzas Pesadas del Ejército de Tierra, entre las que destacan la Brigada de Infantería Acorazada Guadarrama XII (BRIAC XII) con base en El Goloso, Madrid; las dos brigadas de infantería mecanizada, Guzmán el Bueno X (BRIMZ X) y Extremadura XI (BRIMZ XI), con base en Cerro Muriano (Córdoba) y Bótoa (Badajoz) respectivamente; y el Regimiento de Caballería de Reconocimiento Farnesio Nº 12, ubicado en Santovenia del Pisuerga (Valladolid).

Estas 4 unidades están integradas en el Mando de Fuerzas Pesadas, que con entidad de división tiene cuartel general en Burgos y cuyo lema es ‘Cañones, corazas, corazón’.

[El Ejército de Tierra cuenta también con 108 unidades del carro de combate Leopard 2A4, excedentes del Ejército Alemán, que fueron objeto de un contrato de leasing a mediados de los años noventa con opción final de compra en 2006; actualmente 50 de ellos se encuentran en fase de deshumectación en una base logística del Ejército de Tierra en Zaragoza]

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Ilustraciones: Darkbox Estudios

Características

Con un peso en combate de 62,5 toneladas, el Leopard 2E está propulsado por un motor diesel turboalimentado MTU 873 de 12 cilindros en V capaz de desarrollar hasta 1.500 CV de potencia a 2.600 revoluciones por minuto, lo que le otorga una velocidad máxima en carretera de 70 km/h y una autonomía de aproximadamente 340 kilómetros. Dispone de una transmisión hidromecánica Renk HSWL 354, automática y con 4 velocidades de avance y 2 de retroceso.

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El carro es capaz de frenar en apenas 35 metros de carretera desde su velocidad máxima de 70 km/h hasta quedar detenido por completo gracias a su sistema de frenos hidrostático y mecánico de doble disco refrigerado por aire.

El grupo motor completo es modular y puede ser sustituido en unos 15 minutos con ayuda de una grúa en la propia zona de operaciones. Además, el carro dispone de una unidad de potencia auxiliar que alimenta los sistemas sin necesidad de arranque del motor principal, con la consiguiente reducción de ruido y de la firma infrarroja.

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El Leopard 2E cuenta con una excelente movilidad campo a través y su diseño le permite salvar obstáculos de hasta 1,1 metros de altura, trincheras de 3 metros de anchura, pendientes con una inclinación del 60% vertical y de un 30% lateral; también dispone de capacidad de vadeo de cauces de agua de hasta 1,2 metros de profundidad sin preparación, 2,25 metros con preparación y de hasta 4 metros con esnórquel (vadeo profundo).

El carro es operado por 4 tripulantes: jefe de carro, tirador, cargador y conductor. Éste último dispone de 3 visores delanteros y de una cámara de televisión trasera con un ángulo de visión horizontal y vertical de 60 grados que le permite conducir el carro a gran velocidad marcha atrás con gran visibilidad.

Armamento

El armamento principal del Leopard 2E es el cañón Rheinmetall L/55 de calibre 120 mm y ánima lisa con un alcance estándar de más de 4.000 metros y hasta los 6.000 metros con municiones de última generación. El cañón cuenta con estabilización electromecánica en dos ejes, lo que posibilita el disparo en movimiento, y cuenta con un telémetro láser eficaz a distancias de hasta 10.000 metros.

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El jefe de carro y el tirador disponen de diversos elementos de puntería independientes de uso diurno, nocturno o bajo cualquier condición meteorológica (todotiempo). El tirador cuenta con una mira diurna/nocturna estabilizada EMES 15, con cámara térmica EWS y telémetro láser, todos ellos integrados con el control de fuego del Leopardo; mientras que el jefe de carro dispone de un periscopio panorámico de 360 grados PERI-R17 A2 diurno/nocturno estabilizado para la búsqueda, identificación y selección de objetivos.

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El avanzado control de fuego otorga al Leopard 2E una gran precisión al realizar el cálculo balístico digital considerando variables como la distancia al blanco, el tipo de munición seleccionada, el ángulo del carro y los movimientos de éste y de su blanco.

El almacén de municiones del carro tiene capacidad para 42 proyectiles de 120 mm. El cañón L/55 emplea municiones perforantes de blindajes de tipo cinético (KE) APFSDS-T, alto explosivo polivalente (HEAT-MP) o el nuevo proyectil perforante mejorado DM53 KE desarrollado por Rheinmetall Waffe Munition, que mejora el rendimiento del cañón L/55 en un 30%, aumentando su alcance hasta más allá de los 5.000 metros con una velocidad de salida del proyectil superior a los 1.750 metros por segundo.

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Como armamento secundario el carro monta dos ametralladoras MG3 de 7,62 mm, una en configuración coaxial junto al cañón L/55 y la otra con función antiaérea sobre la torreta, en la escotilla del cargador. Dispone así mismo de 16 lanzadores Wegmann de cargas polivalentes de 76 mm, fumígenas o de otro tipo, en sendos montajes de 8 lanzadores situados a cada lado de la torreta.

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Otros sistemas

El Leopard 2E cuenta con un sistema de navegación híbrido inercial/GPS; sistema C4I (mando, control, comunicaciones, procesamiento e inteligencia) de última generación LINCE que permite integrar el carro en operaciones militares en red; sistemas de cartografía digital y de mensajería; y equipo de transmisiones AMPER PR4GE.

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Como elementos de protección el Leopard 2E cuenta con el avanzado blindaje laminado de acero y cerámica Chobham, de patente británica y cuyas características son clasificadas, que lo protegen contra los efectos de cualquier arma antitanque conocida e incluso contra los ataques aéreos con bombetas o submuniciones, gracias a la incorporación de blindaje suplementario en la parte superior de la torreta.

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Además, dispone de blindaje modular compuesto en la parte frontal de la barcaza, los faldones de las cadenas y la parte superior de la torreta; compartimento del motor y depósitos de combustible aislados del habitáculo de la tripulación; sistema de detección y supresión de incendios automático en la cámara del motor; una plancha de blindaje adicional que protege el habitáculo de la tripulación contra la explosión de minas antitanque bajo el carro; una protección completa mediante sobrepresión en el habitáculo de la tripulación contra ambientes contaminados por agentes NBQ (Nuclear, Bacteriológico, Químico); y un sistema de aire acondicionado para operar en zonas desérticas o calurosas.

Historial

El carro de combate Leopard 2 MBT (Main Battle Tank) es fruto del Programa MBT-70, una iniciativa conjunta entre los Estados Unidos y la República Federal de Alemania (RFA) durante la década de los 60 para el desarrollo de un carro de combate de primera línea que respondiera a los requerimientos del teatro de operaciones centroeuropeo durante la Guerra Fría.

El programa fue cancelado y las partes continuaron el desarrollo de su propio carro, dando lugar al Kampfpanzer Leopard 2 del lado alemán y al M1 Abrams Main Battle Tank del lado estadounidense. He ahí la razón de que ambos carros presenten semejanzas en su diseño y prestaciones, pues el punto de partida es una conceptualización común.

El diseño del consorcio alemán Krauss-Maffei/Krupp-MaK/Rheinmetall resultó seleccionado en 1977 por la Bundeswehr para la construcción de 1.800 unidades del nuevo carro para el ejército alemán, Heer. El Leopard 2 entró en servicio con la Bundeswehr en 1979.

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Con más de 3.200 unidades producidas, el Leopard 2 presta servicio actualmente en diversas variantes como carro de combate principal de 16 países, entre los que cabe señalar Alemania, como principal operador (Leopard 2A6, A7+), Canadá (Leo 2A6M CAN), Suecia (Strv 122 Leo 2S), Dinamarca (Leo 2A6M), Portugal (Leo 2A6), Grecia (Leo 2A6 HEL), Finlandia, Polonia y Turquía (Leo 2A4), entre otros. El Leopard 2 también ha suscitado el interés de países como Arabia Saudí y el Emirato de Qatar, que han negociado contratos de adquisición con la industria alemana.

En junio de 2010 Krauss-Maffei Wegmann presentó el Leopard 2A7+, la variante más moderna de este carro de combate principal, probada y certificada por el ejército alemán.

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Escudo del Mando de Fuerzas Pesadas, Ejército de Tierra

MV-22B Osprey, versión de transporte VIP

8 mayo 2013

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MV-22B Osprey del Marine Helicopter Squadron One (HMX-1). Foto: US Navy

La versión de transporte VIP del convertiplano de rotores basculantes MV-22B Osprey ha sido presentada el 4 de mayo de 2013 en Quantico (Virginia), base del HMX-1, el I Escuadrón de Helicópteros de los Marines de EEUU que opera los transportes de rotor presidenciales, también conocidos como Marine One.

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El MV-22B Osprey reemplazará como aeronave de transporte de tipo medio a los veteranos Boeing CH-46E Sea Knight, en servicio desde la década de los sesenta con la flota de helicópteros presidenciales.

CH-46 Sea Knight del Escuadrón de Helicópteros de los Marines de EEUU sobre el Mall en Washington D.C. Foto: US Navy

Está previsto que el próximo verano el HMX-1 opere desde Quantico un total de 12 aparatos de la variante de transporte VIP del MV-22B Osprey, que lucirán el característico acabado exterior en verde pulido y los rótulos blancos de las aeronaves presidenciales del escuadrón.

Primer MV-22B Osprey del HMX-1. Foto: US Navy

La misión de los Osprey del HMX-1 será brindar apoyo a la Casa Blanca durante los viajes presidenciales transportando equipos de seguridad, personal de apoyo, corresponsales de prensa que viajen con el presidente e incluso personalidades.

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Sin embargo, el Osprey no será transporte presidencial, pues el HMX-1 seguirá utilizando con tal propósito los clásicos Sikorsky VH-3D Sea King o los más modernos VH-60N Black Hawk. No obstante, Barack H. Obama ya ha utilizado los Osprey de los Marines como transporte con motivo de la visita que realizó a las tropas estadounidenses en Irak en julio de 2008, aunque entonces era senador y no presidente de EEUU.

La versión VIP del Osprey incorpora alfombras negras, asientos enfundados y paneles que revisten la cabina del pasaje, aislándola del ruido y ocultando el cableado y los elementos hidráulicos del interior del aparato, para ofrecer a sus ocupantes una mayor sensación de confort.

El Presidente de EEUU, Barack H. Obama, embarca en el helicóptero presidencial VH-3D Marine One del HMX-1. Foto: The White House

Las operaciones de vuelo del MV-22B Osprey con el HMX-1 comenzaron el 26 de abril, aunque no está previsto que se ponga al servicio de la Casa Blanca hasta finales de 2013.

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Créditos: US Navy, otros autores

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Marine Corps Helicopter Squadron One (HMX-1)

Arsenal 3.0: Laser Weapon System (LaWS)

1 mayo 2013

El LaWS, o Laser Weapon System, ha sido desarrollado por el Laboratorio de Investigación Naval de la Marina de los EEUU como demostrador tecnológico del sistema de armas láser que la US Navy pretende comenzar a desplegar a partir de 2014 en sus unidades navales de superficie como contramedida defensiva.

El LaWS complementará a los sistemas de armas convencionales de los buques, aumentando su capacidad defensiva contra elementos hostiles y amenazas asimétricas, como las que representan los drones (UAS) o las embarcaciones suicidas, como la que atacó al destructor estadounidense USS Cole (DDG 67) en el puerto yemení de Adén el 12 de Octubre de 2000.

Arriba: USS Cole (DDG 67)

A diferencia de los sistemas de armas convencionales basados en proyectiles y energía cinética, el LaWS ofrece una mayor flexibilidad, sigilo, precisión, seguridad y una operatividad ilimitada, pues la única munición que precisa es un flujo continuo de electricidad para poder disparar su silencioso haz de energía dirigida. Además, será posible ajustar su grado de letalidad para responder a todo el espectro multimisión: disuasión, neutralización o destrucción de objetivos aéreos o de superficie.

El LaWS podrá neutralizar un amplio espectro de amenazas con la misma eficacia que sistemas convencionales como los cañones guiados de tiro rápido o los misiles de corto alcance: sistemas aéreos no tripulados (UAS) y de captación de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), la cabeza buscadora de los misiles antibuque, minas de superficie, misiles portátiles (MANPADS) e incluso cohetes, proyectiles de mortero o de artillería pesada.

El sistema puede ser controlado y dirigido al objetivo mediante la información de puntería y telemetría que ofrezcan otros sensores del buque o de sus sistemas de armas convencionales, como el cañón guiado por radar Mk 15 CIWS Phalanx de 20 mm, diseñado para afrontar las amenazas de proximidad con una pantalla de fuego rápido.

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Arriba: Mk 15 CIWS Phalanx

Según fuentes de la Marina de los EEUU, el coste eficacia de este sistema de armas es incomparable al de los sistemas convencionales, pues el disparo de un láser como el empleado por el sistema LaWS supone aproximadamente un dólar frente a los cientos de miles de dólares que cuesta un misil, con el consiguiente ahorro presupuestario y de municiones que esto representa.

El LaWS ha sido temporalmente instalado a bordo del destructor lanzamisiles USS Dewey (DDG-105), de la Clase Arleigh Burke, desde el que se han venido llevando a cabo los ensayos operativos del sistema desde el verano de 2012.

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