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Fuerza Aérea Árabe Siria

27 agosto 2013

La Fuerza Aérea Árabe Siria (Al Quwwat Al Jawwiya Al Arabiya As-Souriya) fue creada en 1948 y hoy en día constituye una de las fuerzas aéreas más importantes de Oriente Medio, al menos desde el punto de vista numérico.

La Fuerza Aérea Árabe Siria (SAAF) podría disponer en estos momentos de una flota de entre 600 y 650 aviones de combate, mayoritariamente de origen ruso, aunque no hay datos concluyentes sobre cuántos de ellos se encuentran realmente operativos dada su antigüedad y la creciente necesidad de mantenimiento.

La flota de aeronaves de la SAAF está integrada mayormente por cazabombarderos Mikoyan Gurevich MiG-21 Fishbed* y MiG-23 Flogger (en torno a 220 aparatos entre ambos tipos de aeronave), así como por Sukhoi Su-17K y Su-20/22 Fitter, pertenecientes a versiones de exportación de bajo nivel.

(*) La utilización de esta nomenclatura para todas las aeronaves de origen ruso de la Fuerza Aérea Árabe Siria responde al nombre código que la OTAN asigna a estos aparatos en servicio con la Fuerza Aérea Rusa o con la de aquéllas de los antiguos miembros del Pacto de Varsovia.

Las aeronaves más modernas en servicio con la SAAF son cazas interceptores de origen ruso, aunque en cantidades modestas. Se cree que Siria podría disponer entre sus interceptores más modernos de 14 a 16 Sukhoi Su-27SK Flanker (en servicio desde 2000), 40 Mikoyan Gurevich MiG-29A/UB Fulcrum, 14 MiG-29SMT Fulcrum y 50 MiG-25PD/R Foxbat. A ellos se suman 20 aviones de ataque Sukhoi Su-24MK Fencer y un número indeterminado de entrenadores Aero L-39 Albatros, estos últimos de fabricación checoslovaca.

Se especula, así mismo, con la posibilidad de que Siria haya negociado con Rusia a partir de 2007 la adquisición de 6 interceptores biplaza Mikoyan Gurevich MiG-31 Foxhound como parte de una oferta rusa para el suministro de este avión de caza a los operadores de MiG-25 Foxbat, negociación que concluyó de manera infructuosa, según fuentes oficiales de Rosoboronexport, la agencia estatal rusa de exportación de armamento.

Siria ha firmado con Rusia en los últimos años varios contratos para la adquisición de aeronaves de última generación, como 24 interceptores Mikoyan Gurevich Mig-29M/M2 Fulcrum y 36 entrenadores de combate avanzados Yakovlev Yak-130 Mitten; éste último contrato ha sido suspendido en 2012.

La SAAF opera en torno a 90 helicópteros de ataque, entre los que se cuenta una importante cantidad de Mil Mi-24/25 Hind, fuertemente artillados, y Aérospatiale SA-342L Gazelle, estos últimos equipados con misiles contracarro HOT de origen francoalemán.

La flota de transporte de la SAAF también cuenta con aeronaves de origen ruso, como los Antonov An-24 Coke, An-26 Curl e Illushin Il-76 Candid, y con 7 escuadrones de helicópteros de transporte Mil Mi-8/17 Hip y un escuadrón de Mil Mi-2 Hoplite, también de fabricación rusa.

El orden de batalla de la Fuerza Aérea Árabe Siria consiste en 15 escuadrones de caza, 9 ó 10 escuadrones de caza y ataque, 2 escuadrones de transporte, 12 de helicópteros y un grupo de entrenamiento, que operan desde 24 bases aéreas y aeropuertos civiles de uso conjunto. Su potencial humano se estima entre 40.000 y 60.000 militares incluida la reserva.

La SAAF opera mayormente equipamiento de origen ruso conforme a los principios y métodos de la antigua doctrina soviética, por lo que la desintegración de la URSS en 1991 supuso un importante obstáculo para el mantenimiento del flujo de importaciones de material y repuestos, que representó una merma en la capacidad operativa de la SAAF por la falta de mantenimiento de los aparatos y de horas de vuelo de las tripulaciones.

Además, la SAAF ha sufrido pérdidas sustanciales en combates aéreos con la Fuerza Aérea Israelí durante la Guerra de los Seis Días en 1967, la Guerra del Yom Kippur en 1973 y la invasión del Líbano en 1982, durante la que Siria perdió 86 aparatos.

Sin embargo, pese a las limitaciones operativas en sus misiones aéreas, la SAAF cuenta hoy en día con uno de los sistemas más sofisticados de defensa aérea de origen soviético fuera del antiguo Pacto de Varsovia. Siria dispone de modernos sistemas de misiles superficie-aire (SAM) de fabricación rusa integrados en su red de defensa aérea, entre los que se encuentran los misiles de defensa de teatro SA-17 Grizzly, de medio alcance (desde 2009); el sistema mixto de misiles SAM y cañones antiaéreos dirigidos SA-22 Greyhound, de corto alcance; y lanzadores portátiles de misiles SA-18 Grouse, de guía infrarroja y de tipo disparar y olvidar (desde 2006).

[Las siguientes ilustraciones no se encuentran a la misma escala]

Aeronaves de la Fuerza Aérea Árabe Siria (SAAF)

Sukhoi Su-27 Flanker

Mikoyan Gurevich MiG-29 Fulcrum

Mikoyan Gurevich MiG-25 Foxbat

Sukhoi Su-24 Fencer

Mikoyan Gurevich MiG-23 Flogger

Mikoyan Gurevich MiG-21 Fishbed

Mil Mi-8 Hip

Mil Mi-24 Hind

Aérospatiale SA 342 Gazelle

[Estas ilustraciones no se encuentran a la misma escala]

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PzKpfw VI Tiger II Königstiger

24 agosto 2013

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El Panzerkampfwagen VI Tiger II Ausf B, más conocido como Königstiger, fue el carro de combate pesado más avanzado que Alemania desplegó en los campos de batalla europeos durante la Segunda Guerra Mundial.

Su denominación como Königstiger por la Wehrmacht deriva del apelativo que los Aliados otorgaron al nuevo carro alemán: Royal Tiger o Tigre Real.

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El diseño y desarrollo del Tiger II corrió a cargo de los fabricantes alemanes Henschel y Porsche* en respuesta al requerimiento del Estado Mayor de la Wehrmacht para dotar al ejército alemán con un carro de combate capaz de imponerse a cualquier otro carro que el Ejército Rojo pudiera desplegar en el frente.

[(*) Porsche GmbH, Konstruktionen und Beratung für Motoren und Fahrzeuge, la firma creada por el Dr. Ferdinand Porsche, el prestigioso diseñador de automóviles de origen austríaco]

Las dificultades de diseño del nuevo carro provocaron serios retrasos en la producción, que no se inició hasta comienzos de 1944, año en que entró en servicio con la Wehrmacht, aunque no en la cantidad suficiente para que Alemania se impusiera a las fuerzas aliadas antes de su capitulación en mayo de 1945.

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El Batallón Panzer 503 Feldherrnhalle fue la primera unidad de la Wehrmacht dotada con los Tiger II, que fueron desplegados en el área de Normandía e intervinieron en los contraataques alemanes contra las fuerzas de invasión aliadas en julio de 1944.

La industria alemana produjo un total de 489 unidades del Tiger II hasta marzo de 1945. Hoy son pocos los ejemplares conservados, entre los que destaca el Königstiger con numeral 323 de la colección del Musée des Blindés de Saumur, en Francia, que el museo mantiene aún en funcionamiento.

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Características

Con un peso en combate de 69.400 Kg, el Tiger II es incluso más pesado que la última generación de carros de combate actuales de diseño alemán, como el Kampfpanzer Leopard 2A7+, de 67 toneladas, o el Leopard 2E (A6) en servicio con el Ejército de Tierra español (62,5 t). La presión ejercida por el Tiger II sobre el terreno es de 1,07 Kg/cm2.

El tonelaje del Tiger II representó un problema operativo de primer orden para la Wehrmacht, ya que pocos puentes podían soportar el peso del carro y se tuvieron que desarrollar vehículos especiales para su transporte.

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La planta motriz del carro es un motor de gasolina Maybach HL 230 P45 de 12 cilindros en V refrigerado por agua y capaz de desarrollar hasta 700 CV de potencia a 3.000 revoluciones por minuto. La transmisión es semiautomática con 8 velocidades de avance y 4 de retroceso.

El carro contaba con una velocidad máxima en carretera de 38 Km/h y de 17 Km/h campo a través. Su autonomía máxima era de 110 Km y la capacidad de su depósito de combustible de alrededor de 860 litros. La movilidad táctica del carro se vió afectada seriamente por el elevado consumo de combustible y su bajo ratio peso-potencia.

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Pese a su tonelaje y la consecuente dificultad de maniobra, el Tiger II era capaz de sortear obstáculos verticales de hasta 0,85 m y zanjas de hasta 2,5 m de ancho, podía superar pendientes con una inclinación de hasta 35 grados y su capacidad de vadeo de cursos de agua sin preparación era de 1,6 m de profundidad.

El carro era operado por 5 tripulantes – jefe de carro, artillero, cargador, operador de radio y conductor – que compartían un habitáculo interior muy limitado.

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Armamento

El armamento principal del Tiger II era el cañón de alta velocidad KampfwagenKanone KwK 43 L/71 de 88 mm, cuya longitud dotaba a los proyectiles de una gran capacidad de penetración a costa de sacrificar la precisión. En su última versión el tubo del cañón KwK 43 contaba con dos secciones para facilitar su limpieza y mantenimiento, sin que esto afectase al rendimiento del arma.

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El cañón se encontraba instalado en una torreta Henschel producida por Krupp, que reemplazó a la diseñada por Porsche e instalada en la primera serie de 50 carros producidos. La nueva torreta de producción ofrecía mayor protección gracias a un blindaje frontal reforzado y a la reducción de su perfil. El carro contaba con una capacidad de almacenamiento para 84 proyectiles de 88 mm, incluyendo un espacio destinado a este fin en el interior de la nueva torreta.

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Ilustraciones cortesía de Dark Box Studios

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Arriba: Prototipo PzKpfw VI Tiger II con torreta Porsche

El carro disponía también de 3 ametralladoras MG34/42 de 7,92 mm que, en esencia, constituyen versiones más básicas de la MG3 de 7,62 mm que montan los actuales carros alemanes Leopard 2. Las ametralladoras se encontraban instaladas en la parte frontal derecha de la barcaza, en configuración coaxial junto al cañón y sobre la torreta del carro respectivamente.

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Para su protección, el Tiger II disponía de un grueso blindaje de hasta 185 mm de grosor en su parte frontal y de 80 mm en los laterales, lo que lo hacía prácticamente invulnerable a los cañones de los carros de combate y a las armas anticarro de los Aliados, que no llegaron a desarrollar un arma efectiva contra su blindaje. A diferencia del PzKpfw VI Tiger I, el blindaje del Königstiger incorporaba planos inclinados que favorecían el desvío de los proyectiles.

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De hecho, fueron pocos los Tiger II perdidos en acción por fuego directo y muchos los abandonados en el frente por problemas de movilidad derivados de daños en las cadenas o averías en la planta motriz.

La superioridad tecnológica del Königstiger respecto a los carros de combate de la época lo convirtieron en un peligroso rival para los carros aliados, cuyos cañones no eran capaces de perforar su blindaje. Sin embargo, el carro presentaba dos grandes desventajas, su peso y el escaso número de unidades en servicio.

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Como consecuencia de esta última circunstancia, el Königstiger operaba en pequeñas formaciones de 4 ó 5 carros contra fuerzas aliadas muy superiores, a las que con frecuencia logró vencer, detener o neutralizar. Estas unidades blindadas pesadas operaban de forma independiente y eran asignadas temporalmente a los ejércitos alemanes como punta de lanza para sus acciones en el frente.

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Un joven oficial de carros alemán relataba en sus memorias que en abril de 1945, durante una acción desarrollada en el frente del este contra un parque de reaprovisionamiento de carros del Ejército Rojo, su Königstiger logró destruir un total de 39 carros Stalin soviéticos sin tan siquiera sufrir daños.

El Königstiger constituyó en su momento el mejor exponente de la experiencia de la industria alemana en el diseño de carros de combate, que sin duda se ha materializado en los diseños alemanes de posguerra, como el Leopard 1, y en los actuales Kampfpanzer Leopard 2 de la Bundeswehr y en las variantes de exportación de este excelente carro alemán.

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Galería fotográfica

 

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