Archive for 25 mayo 2014

E-6B Mercury, misión TACAMO

25 mayo 2014

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El Boeing E-6B Mercury es una aeronave concebida por la Marina de los Estados Unidos (US Navy) para actuar como puesto de mando aerotransportado de las fuerzas estratégicas y enlace de comunicaciones entre la autoridad de mando nacional y la flota de submarinos lanzamisiles balísticos (SSBN).

Los aparatos E-6B Mercury desempeñan la misión TACAMO (Take Charge and Move Out) en apoyo del Presidente de EEUU, el Secretario de Defensa y el Mando Estratégico (STRATCOM) en la dirección de las fuerzas nucleares estratégicas estadounidenses en momentos de crisis.

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El E-6B actuaría como puesto de mando nuclear, para lo que va equipado con el Sistema Aerotransportado de Control de Lanzamiento, o ALCS (Airborne Launch Control System), que permite determinar el estado de los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) emplazados en silos terrestres, cambiar sus objetivos y llevar a cabo un lanzamiento remoto. El ALCS opera a través de un sistema de radio de ultra alta frecuencia (UHF) para mando, control y comunicaciones (C3, Command, Control and Communications).

Los puestos de mando aerotransportados, como el E-6B Mercury o el E-4B Nightwatch de la USAF, responden a la necesidad de garantizar la capacidad de supervivencia y de represalia de las fuerzas estratégicas tras un primer ataque nuclear.

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Los E-6B Mercury de la US Navy proporcionan a las fuerzas estratégicas de EEUU una capacidad de alerta aerotransportada ininterrumpida sobre los océanos Atlántico y Pacífico.

La US Navy opera una flota de 16 aparatos E-6B Mercury en misiones TACAMO desde 4 bases aéreas en los Estados Unidos continentales: Tinker AFB (Air Force Base), Oklahoma; Travis AFB, California; Offutt AFB, Nebraska y Patuxent River NAS (Naval Air Station), Maryland. Los aparatos se encuentran adscritos a los escuadrones VQ-3 Ironman y VQ-4 Shadows de la Strategic Communications Wing One (CSCW-1) de la US Navy, estacionados en Tinker AFB, aunque las aeronaves operan también desde Offutt AFB como parte de su misión de apoyo al cuartel general del Mando Estratégico (STRATCOM).

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Características

El E-6B Mercury es una variante militarizada del reactor comercial Boeing 707-320B, del que también derivan el E-3B Sentry AWACS (Airborne Warning and Control System) y el E-8 Joint STARS (Surveillance Target Attack Radar System).

El fuselaje de la aeronave tiene 45,8 metros de longitud y 12,9 metros de altura, con una envergadura de alas de 45,2 metros.

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Su planta motriz está compuesta por 4 turbofan CFM-56-2A-2, que le otorgan un peso máximo al despegue de 154.400 kg. Los motores van equipados con un equipo de combustión de bajas emisiones e incorporan características de reducción de ruido para incrementar el sigilo de la aeronave.

El E-6B Mercury alcanza una velocidad máxima de 522 nudos (960 km/h) y su techo operativo es de 40.000 pies (12.192 metros). La autonomía de vuelo del aparato es de 15 horas o 12.144 km, pudiendo orbitar sobre la zona de patrulla durante 6 horas. El E-6B puede ser reabastecido de combustible en vuelo, lo que incrementa su tiempo de operación continua hasta un máximo de 72 horas.

El E-6B es operado por 22 tripulantes, entre personal de vuelo (9), técnicos de misión y mandos.

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Versiones

La versión inicial del aparato E-6A realizó su primer vuelo en febrero de 1987 y fue entregado a la US Navy en agosto de 1989, cuando comenzó a reemplazar a los veteranos Lockheed EC-130Q en la misión TACAMO. La Marina recibió el primer aparato de la variante actual E-6B en diciembre de 1997 y comenzó a operarlo en octubre de 1998. En 2006 toda la flota había sido ya modernizada al estándar E-6B.

El coste unitario estimado de un E-6B es de 141,7 millones de dólares.

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Sistemas de misión

El E-6B Mercury dispone de un sistema de comunicaciones multibanda de muy baja frecuencia (VLF) consistente en 2 antenas de arrastre – una de ellas de 10.000 metros de longitud – desplegables en vuelo y un transmisor de 100 kilowatios, que permiten que la aeronave se comunique de forma segura con los submarinos lanzamisiles en inmersión. Los 2 cables de antena se despliegan desde sendos contenedores alojados en el centro de la parte ventral del fuselaje y en el cono de cola de la aeronave.

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El aparato cuenta con un terminal aerotransportado del sistema de comunicaciones por satélite SATCOM MILSTAR (Military Strategic Tactical And Relay), que proporciona enlaces seguros de alta, super alta y ultra alta frecuencia (HF/UHF). Un sistema informático avanzado gestiona y procesa la información recibida y emitida, como los mensajes de acción de emergencia (EAM) que autorizan los ataques nucleares estratégicos.

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Actualmente, los E-6B en servicio están incorporando un nuevo sistema de conectividad de banda ancha basado en el Protocolo de Internet (IP), que le otorga capacidades de red a través de un enlace de datos en tiempo real de ultra alta frecuencia (UHF) y otro comercial vía satélite para acceder a información a través de Internet. Todas las aeronaves de la flota contarán con este sistema en 2019.

Todos los sistemas de aviónica y de misión de la aeronave se encuentran protegidos contra los efectos del pulso electromagnético (EMP), la radiación y la onda expansiva resultante de la detonación de armas nucleares.

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Créditos: United States Department of Defense, USAF/USN

Prototipo de vehículo de combate PL-01

19 mayo 2014

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El PL-01 constituye el concepto de un nuevo vehículo blindado de combate y apoyo directo diseñado para el ejército polaco por la firma Obrum, en colaboración con BAE Systems.

El desarrollo de este vehículo se enmarca en el programa para la creación de una plataforma mecanizada modular universal para las fuerzas armadas polacas, que dará lugar a una serie de variantes especializadas, entre las que se cuentan un vehículo de combate y apoyo directo, un puesto de mando, un blindado de recuperación y un vehículo barreminas.

El prototipo PL-01 fue presentado en 2013 durante la feria de la industria de defensa MSPO celebrada en Kielce (Polonia) y se trata de un producto con amplias posibilidades de exportación.

El vehículo se encuentra actualmente en fase de desarrollo. El fabricante espera disponer de un prototipo funcional en 2016 y que el PL-01 pueda entrar en servicio a partir de 2018.

Características

Las dimensiones del PL-01, que cuenta con 7 metros de longitud, 3,8 metros de anchura y 2,8 metros de altura, lo convierten en un elemento blindado aerotransportable con un peso en combate del orden de las 35 toneladas.

La planta motriz del PL-01 es un motor diesel de transmisión automática que le otorga una velocidad máxima en carretera de 70 km/h y le dota de una autonomía de 500 km. El vehículo puede sortear pendientes de hasta 30 grados, atravesar trincheras de un máximo de 2,6 metros o vadear cursos de agua de hasta 1,5 metros de profundidad sin necesidad de preparación (o hasta de 5 metros con el equipo adecuado).

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La configuración exterior del vehículo es similar a los de los carros de combate tipo MBT (Main Battle Tank) y está dotada de ángulos que contribuyen a reducir su firma radar en combinación con el uso de materiales absorbentes de radar (RAM) en la torreta y la barcaza.

Cuenta con un blindaje cerámico multicapa realizado en polímero aramida, que puede ser reforzado con blindaje modular y antiminas en las zonas más expuestas de la torreta y de la barcaza para una mayor protección contra los proyectiles perforantes y de alto explosivo anticarro (HEAT). El blindaje frontal está concebido para resistir el impacto de proyectiles perforantes de hasta 40 mm de calibre.

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El PL-01 es operado por 3 tripulantes (comandante, conductor y artillero), alojados en una disposición clásica en una cámara integrada en la barcaza; también dispone de capacidad para acomodar hasta 4 soldados pertrechados en su compartimento trasero (o, en su defecto, 29 proyectiles adicionales para el cañón principal).

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Armamento

El armamento principal estándar* del PL-01 será un cañón de calibre 120 mm, con una cadencia de tiro de hasta 6 disparos por minuto, equipado con un cargador automático de 16 proyectiles, ambos alojados en una torreta giratoria no tripulada. Ésta dispone en su parte trasera de un sistema de municionamiento automático para alojar los proyectiles en el cargador.

[(*) El fabricante también ofrece una versión del vehículo equipada con cañón de 105 mm]

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El vehículo también dispone de un almacén de municiones en la parte trasera de la barcaza con capacidad para otros 29 proyectiles, habitáculo que puede ser utilizado opcionalmente para acomodar en su interior hasta 4 soldados y al que se accede a través de una compuerta en la parte trasera del vehículo.

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El cañón cuenta con un sistema de control de fuego dotado de visor diurno y termal/nocturno con telémetro láser integrado, que comparten comandante y artillero, complementado por una mira panorámica para el comandante del vehículo utilizada para la identificación y adquisición de objetivos.

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Como armamento secundario, el vehículo monta una ametralladora de 7,62 mm en disposición coaxial junto al cañón principal y también puede ser equipado para operaciones militares urbanas (MOUT) con una estación de armas operada por control remoto (RWS) sobre la torreta, que puede montar bien una ametralladora de calibre 7,62 mm ó 12,70 mm o un lanzagranadas de 40 mm.

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Como elementos de autoprotección el PL-01 cuenta con sendos dispensadores de granadas fumígenas integrados a cada lado de la torreta; sistema automático de extinción de incendios; protección completa contra ambientes contaminados NBQR (nuclear, biológico, químico, radiológico); con un sistema de dispersión y enfriamiento de los gases de escape que minimiza la firma infrarroja de las emisiones del motor; y con un sistema de observación periférico por circuito cerrado de TV que cubre los 360 grados en torno al vehículo.

Los tripulantes también cuentan con asientos que amortiguan los efectos de la onda expansiva que produce la detonación de minas terrestres o de artefactos explosivos improvisados (IED).

La principal innovación en lo concerniente a elementos de autoprotección es un sistema de camuflaje térmico que permite ajustar la firma infrarroja del vehículo a la del entorno para confundir a los sistemas hostiles de imagen térmica.

Se trata del sistema ADAPTIV, que hace posible que el vehículo resulte virtualmente invisible a un visor térmico a menos de 500 metros de distancia o que incluso presente una forma distinta, como la de un automóvil, rocas o arbustos, modelando su firma infrarroja.

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El ADAPTIV cuenta con paneles hexagonales exteriores de metal ligero termoeléctrico, que son calentados o enfriados mediante corriente eléctrica gracias a semiconductores, y con un ordenador de abordo que obtiene los parámetros visuales y térmicos del entorno del vehículo – por medio de las cámaras y sensores que ofrecen una cobertura de 360 grados – y adapta a estos la firma infrarroja del PL-01.

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Entre sus sensores electrónicos avanzados se encuentran un sistema de alerta contra adquisición de blancos mediante radar o láser; un sistema de gestión del campo de batalla; navegación inercial; y sistema de identificación amigo-enemigo (IFF). El conductor también dispone de una cámara óptica de visión delantera y trasera para uso diurno y nocturno.

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