PAK-DA: El futuro de la aviación estratégica rusa

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La Fuerza Aérea de la Federación Rusa, Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), se encuentra actualmente inmersa en el desarrollo del PAK-DA, el bombardero estratégico de nueva generación llamado a reemplazar a partir de 2025 a la flota de veteranos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-95MS Bear y Tu-22M3 Backfire como activos aéreos de la disuasión nuclear rusa.

El programa PAK-DA (Perspektivnyy Aviatsionnyy Kompleks – Dal’ney Aviatsii) fue desvelado por el Ministerio de Defensa ruso en 2007 y constituye el concepto del futuro sistema de aviación de largo alcance para la VVS, cuyo desarrollo es responsabilidad de United Aircraft Corporation (UAC), el consorcio formado por el gabinete de diseño de Tupolev y la planta de producción aeronáutica de KAPO Gorbunov en Kazán.

A mediados de 2014 el gabinete de diseño de Tupolev parece haber completado la fase de conceptualización del nuevo bombardero, a la que seguirá la finalización del diseño y la construcción de un prototipo, aunque se cree que ya ha dado comienzo la producción de algunos componentes.

Según fuentes oficiales de la Fuerza Aérea Rusa, está previsto que el nuevo bombardero estratégico PAK-DA realice su primer vuelo durante el año 2019 y éste podría entrar en servicio en torno al año 2023 y obtener su plena capacidad operativa en 2025.

Se especula con que el diseño del PAK-DA podría ser tomado como base para el futuro desarrollo de un bombardero estratégico no tripulado de sexta generación que estaría disponible entre 2040 y 2050.

El PAK-DA constituye la respuesta de la VVS a la evolución del panorama estratégico en materia de disuasión nuclear y al despliegue en torno al año 2020 del nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea de EEUU, fruto del programa Long-Range Strike Bomber (LRS-B).

Por el momento se desconoce el número de aparatos previstos por la Fuerza Aérea Rusa, aunque fuentes oficiales del Ministerio de Defensa han anunciado que la adquisición del nuevo bombardero está incluida en el plan de armamento estatal 2016-2025.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Actualmente la flota rusa de bombarderos estratégicos con base en tierra está integrada por 3 modelos de la firma Tupolev, contratista principal del PAK-DA: el Tu-160 Blackjack (13 aparatos) y el Tu-22M3 Backfire, ambos supersónicos y con alas de geometría variable; y el veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear (69 aparatos). Se estima que la VVS también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Arriba: Tupolev Tu-22M3 Backfire, VVS

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Arriba: Tupolev Tu-95 Bear, VVS

A medio plazo, los bombarderos estratégicos rusos contarán con nuevos misiles de crucero de lanzamiento aéreo como los Raduga Kh-101/Kh-102, con características de baja detectabilidad y capacidad dual convencional y nuclear, o los Raduga Kh-555, un derivado con cabeza convencional del misil de crucero nuclear Kh-55 (o AS-15 Kent en designación OTAN).

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Las principales bases de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VVS son la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160 Blackjack de geometría variable y parte de la flota de Tu-95MS Bear, y la base aérea de Ukrainka, en el extremo oriente ruso, desde la que únicamente operan los veteranos turbohélice Bear.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Características

Si bien se mantiene un férreo secretismo en torno a las características técnicas que tendrá este nuevo bombardero estratégico tripulado, sí ha trascendido que no se tratará de una aeronave hipersónica*, dado el reto que representa el desarrollo de esta tecnología. Pese a las especulaciones que se han suscitado, no existe confirmación oficial respecto a la posible configuración de ala volante de la aeronave.

(*) Velocidad superior a Mach 5

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Parece que se trataría de una aeronave subsónica propulsada por 4 motores con un peso máximo al despegue del orden de las 100 o 120 toneladas.

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No obstante, resulta evidente que el diseño del PAK-DA comprenderá características de baja detectabilidad, que otorgarán a la aeronave una sigilosa sección transversal de radar (RCS), gracias a la utilización de materiales avanzados y compuestos en su construcción.

También se especula con la posibilidad de que su techo de servicio le permita operar a altitudes estratosféricas del orden de los 50.000 metros.

Respecto a su radio de acción, se estima que el PAK-DA podría tener una autonomía a plena carga de alrededor de 3.500 Km, así como una autonomía máxima con restricción de armamento de hasta 5.000 o 5.500 Km, lo que le permitiría alcanzar objetivos en el teatro de operaciones euroasiático sin la necesidad de reabastecerse en vuelo, opción que quedaría reservada para las operaciones estratégicas de mayor alcance.

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Armamento

El PAK-DA ha sido concebido como un bombardero estratégico polivalente capaz de cumplir con un amplio espectro de misiones, desde los ataques con armamento guiado de precisión (PGM) hasta operaciones nucleares ofensivas con misiles crucero hipersónicos de largo alcance.

El bombardero será capaz de operar en la profundidad del espacio aéreo hostil gracias a avanzados sistemas de guerra electrónica, que le permitirán penetrar las redes de defensa aérea integradas y llevar a cabo acciones de supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD).

© ERP, 2014. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de este contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del titular del copyright.

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Las imágenes que ilustran el presente artículo constituyen impresiones artísticas indicativas de la conceptualización del PAK-DA, el nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea Rusa, del que no ha trascendido ninguna imagen oficial sobre su diseño.

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Impresiones artísticas

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