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Bombardero estratégico Tu-160 Blackjack

12 octubre 2016

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El Tupolev Tu-160 es el principal bombardero estratégico y el activo aéreo ofensivo más avanzado en servicio con las Fuerzas Aeroespaciales de la Federación Rusa (VKS). Conocido popularmente como el gran cisne blanco, el Tu-160 es la aeronave supersónica de geometría variable más grande jamás construida.

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Bautizado Blackjack por la OTAN durante los tiempos de la Guerra Fría, el Tu-160 realizó su primer vuelo en diciembre de 1981 y entró en servicio con la entonces Fuerza Aérea Soviética en abril de 1987. Se cree que Tupolev construyó un total de 32 de las 100 aeronaves previstas cuando la producción del modelo cesó en 1992.

El Tu-160 es una aeronave con alas de geometría variable capaz de alcanzar velocidades supersónicas de Mach 2.05 gracias a sus 4 turbofan Samara NK-321 de 25.000 kg de empuje unitario. El peso máximo al despegue de esta aeronave, de 54,10 metros de longitud y con una envergadura de alas máxima de 35,60 metros, es de alrededor de 275.000 kg y su techo operativo de 16.000 metros. La autonomía es de aproximadamente 15 horas de vuelo, ampliables gracias a su capacidad para reabastecerse de combustible en vuelo.

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El aparato es operado por 4 tripulantes: piloto, copiloto y dos operadores de sistemas de armas.

Dada su capacidad de armamento y su amplio radio de acción, de hasta 12.297 km, se presume que estos aparatos son destinados actualmente por la VKS a misiones estratégicas en los teatros del Pacífico y del Atlántico, como demuestra la reciente presencia de estas aeronaves en el espacio aéreo de las costas atlánticas europeas. De hecho, una pareja de Tu-160M rusos fueron interceptados el 22 de septiembre de 2016 sobre las aguas internacionales del Golfo de Vizcaya por una pareja de F-18M españoles, según ha informado el Ministerio de Defensa.

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El Tu-160M1 es la versión más avanzada en servicio con la VKS e hizo su primera aparición pública sobrevolando los cielos de Moscú durante el desfile conmemorativo del Día de la Victoria el 9 de mayo de 2016. Hasta la fecha se estima que la VKS ha recibido ya 3 aparatos Tu-160M1, el último de ellos en enero de 2016.

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El componente estratégico de la VKS podría disponer en su inventario de un total de 16 bombarderos Tu-160 con capacidad nuclear, 12 de los cuales se encontrarían actualmente en proceso de modernización hasta 2020 al estándar M1, versión que integra un nuevo radar Novella NV1.70, un nuevo sistema de navegación K-042K-1 y piloto automático ABSU-200-1, comunicaciones y contramedidas mejoradas y una aviónica totalmente renovada, incluyendo elementos avanzados como el glass cockpit, para la presentación de datos digitales a los tripulantes en los parabrisas de la cabina.

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Esta última fase de actualización del Blackjack permitirá a la VKS mantener en servicio la flota actual de Tu-160 hasta 2020 o 2025, ya que en torno a 2023 serán reemplazados por el bombardero estratégico de nueva generación PAK-DA, actualmente en desarrollo. No obstante, el gobierno ruso ha anunciado en abril de 2015 que la corporación aeronáutica de control estatal United Aircraft Corporation (UAC) reiniciará la producción para la VKS de alrededor de 50 aparatos de la nueva versión Tu-160M2, variante que comenzará a volar en torno a 2019.

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Un proceso de modernización anterior de estos aparatos al estándar Tu-160M, finalizado en 2008, mejoró la planta motriz y permitió la adaptación de estos aparatos estratégicos a misiones convencionales, permitiéndoles operar desde entonces con hasta 12 misiles de crucero de largo alcance Raduga NPO Kh-555 (AS-15 ‘Kent‘) o con bombas guiadas por láser para bombardeos por gravedad. La capacidad bélica de la aeronave es de hasta 40.000 kg de armamento en su bodega de armas interna.

Desde 2011 la Fuerza Aérea Rusa ha ido integrando nuevos sistemas de armas en sus Tu-160M, a los que ha dotado de capacidad para albergar hasta 12 misiles de crucero de lanzamiento aéreo (ALCM) con cabeza convencional Kh-101, o nuclear Kh-102, montados en 2 nuevos lanzadores rotativos internos para 6 misiles cada uno.

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El 17 de noviembre de 2015 dos Tu-160M de la VKS llevaron a cabo la primera misión de combate en el historial de este bombardero con el lanzamiento de 16 misiles de crucero con cabeza convencional Kh-101 contra objetivos en Siria.

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La principal base de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VKS es la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160M Blackjack.

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Il-87 Maxdome, el guardián de la VKS

13 mayo 2016

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El Ilyushin Il-87 Maxdome es el puesto de mando estratégico aerotransportado de las Fuerzas Aeroespaciales de la Federación Rusa (VKS) y la aeronave que utilizaría el Presidente Vladímir Putin durante una crisis nuclear o de carácter militar que implicara una grave amenaza contra la Rodina, la Madre Patria Rusia.

Esta aeronave ha sido concebida para garantizar el mando y control global de las fuerzas armadas rusas, desde las divisiones mecanizadas a las fuerzas de cohetes estratégicos, ante la eventualidad de un ataque nuclear a gran escala que elimine los centros de mando y control y los nodos de comunicaciones terrestres.

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En caso de crisis la tripulación de la aeronave estaría formada por los responsables políticos de alto nivel, los generales que forman parte de la cúpula militar, oficiales del Estado Mayor y especialistas y técnicos a cargo de los equipos electrónicos y de comunicaciones de a bordo.

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Esta aeronave permitiría al alto mando ruso establecer una red de comunicaciones alternativa a las infraestructuras destruidas o inoperantes en circunstancias desfavorables extremas y posibilitar así el mando y control de los activos militares convencionales y estratégicos rusos (incluidos los submarinos lanzamisiles). En semejante entorno operativo, la movilidad y furtividad de la aeronave serían claves para su supervivencia.

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La primera versión de este aparato de mando y control fue el Ilyushin Il-86 VKP (Vozdooshniy Komanndniy Poonkt  o Puesto de Mando Aerotransportado), que fue desarrollada durante los años 80 por la entonces Fuerza Aérea Soviética a partir del cuatrimotor comercial Ilyushin Il-86, operado por Aeroflot.

El primer vuelo de este modelo tuvo lugar a finales de mayo de 1985, mientras que la versión totalmente equipada no fue entregada a la fuerza aérea hasta marzo de 1987. Se cree que la aeronave no entró en servicio activo hasta 1992 con la entonces Fuerza Aérea de la Federación Rusa.

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Tradicionalmente las fuerzas armadas rusas han designado a esta aeronave con el nombre en código Aimak, palabra originaria de la lengua mongola que significa clan. Mientras, el código asignado por la OTAN a este aparato ruso de mando y control fue Camber.

La VKS opera en estos momentos desde el aeródromo militar de Chkalovsky, en los alrededores de Moscú, una flota de 4 aparatos, que hoy se encuentran en pleno proceso de modernización. Las 4 aeronaves están adscritas a la 8ª División de Aviación para Propósitos Especiales y operan con matrículas civiles y con esquemas de color similares o idénticos a los de la línea aérea de bandera rusa, Aeroflot.

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La primera aeronave de segunda generación modernizada del Il-87 habría sido entregada a la recién constituida VKS a finales de 2015, según fuentes de Rostec, filial de la corporación aeronáutica rusa UIC. Esta segunda generación de puestos de mando aerotransportados que representa el Il-87 Maxdome aúna resistencia operativa, funcionalidad, fiabilidad, capacidad de supervivencia mejorada, reducción de peso y un menor consumo de energía en la operación de sus sistemas.

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No obstante, según fuentes de UIC, la corporación ya se encuentra inmersa en desarrollo de una nueva aeronave de mando estratégica para el Ministerio de Defensa de la Federación Rusa cuyas características técnicas se mantienen clasificadas.

Las Fuerzas Aeroespaciales Rusas (VKS) son, junto a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), las únicas operadoras de un puesto de mando estratégico aerotransportado de estas características. El Il-87 sería equiparable en algunos aspectos – aunque posiblemente no tan avanzado – como el Boeing E-4B Nightwatch al servicio del Mando Estratégico de los EEUU (STRATCOM).

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Características

La crítica misión del Il-87 Maxdome como aeronave estratégica de mando y control aerotransportado de la VKS la han envuelto en el velo del secreto oficial y son escasos los detalles que han trascendido sobre su equipamiento y capacidades actuales.

Las dimensiones del aparato son 59,5 metros de longitud y 15,8 metros de altura, con una envergadura de alas de 48,1 metros.

El Il-87 está propulsado por 4 reactores turbofan Kuznetsov NK-86 de 13.000 Kg de empuje unitario, que le otorgan un peso máximo al despegue del orden de los 208.000 Kg. Su velocidad máxima es de Mach 0.89 (950 Km/h) y cuenta con una autonomía de vuelo de 3.600 Km (1.944 millas náuticas). La altitud operativa de la aeronave es de alrededor de 11.000 metros.

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El aparato dispone de capacidad para abastecerse de combustible en vuelo, para lo que cuenta con una sonda de reabastecimiento exterior retráctil situada junto a la parte inferior izquierda del morro de la aeronave.

El Il-87 también está equipado con dos grandes generadores eléctricos accionados mediante turbina que se encuentran instalados en sendos pilones que penden de la parte interior de las alas, entre el fuselaje y los motores.

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Sensores y contramedidas

En principio, cabe suponer que los componentes electrónicos de la aeronave estarían protegidos contra el efecto de los pulsos electromagnéticos (EMP) resultantes de la detonación de ingenios nucleares. El aparato contaría a bordo con alrededor de 300 equipos electrónicos y de comunicaciones independientes.

El fuselaje del Il-87 es muy distintivo por el voluminoso radomo instalado sobre la parte anterior de su eje dorsal superior y que acomoda los sistemas de comunicaciones vía satélite. Buena parte de la superficie del fuselaje dorsal y ventral de la aeronave acoge equipamiento electrónico, sensores y antenas que cumplen distintos propósitos.

En la cola está alojada una antena desplegable y en la parte posterior del fuselaje, a babor, se encuentra instalado un extensor de cable de arrastre a modo de antena de muy baja frecuencia (VLF), que permitiría a la aeronave comunicarse con los submarinos balísticos lanzamisiles en inmersión.

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Según fuentes de la corporación UIC, el Il-87 estaría equipado con el sistema de mando y comunicaciones de segunda generación Zveno-2, desarrollado siguiendo el concepto de operaciones militares en red.

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Salvo la cabina de vuelo, el fuselaje no cuenta con ventanas exteriores como protección electromagnética y contra el efecto lumínico de las explosiones nucleares. Un sistema de filtrado del aire acondicionado evitaría, además, la exposición de los tripulantes a los efectos de la lluvia y la polución radiactiva residual de eventuales ataques nucleares.

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Bombardero Tupolev Tu-22M3 Backfire

23 diciembre 2015

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El Tupolev Tu-22M3 Backfire es uno de los bombarderos de geometría variable de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas (VKS) y una aeronave multimisión de largo alcance destinada al bombardeo convencional, el reconocimiento y el ataque antibuque contra formaciones navales y grupos de combate de portaaviones.

Concebido inicialmente para ataques nucleares en la profundidad del espacio aéreo enemigo y para operaciones en los teatros europeo y asiático, el Tu-22M3 dispone de capacidades que le permitirían realizar misiones intercontinentales en el norte del continente americano.

No obstante, en su rol de bombardero naval durante la Guerra Fría, la misión de los Backfire en caso de conflicto habría sido atacar los convoyes de abastecimiento aliados que cruzaran el Atlántico Norte desde los EEUU a Europa occidental y los grupos de combate de portaaviones de la US Navy que los habrían protegido.

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[Recomendamos la lectura de los pasajes relativos a las batallas aeronavales en el teatro de operaciones del Atlántico Norte que los autores Tom Clancy y Larry Bond han logrado recrear en su techno-thriller Tormenta Roja (Red Storm Rising, 1987)]

El prototipo del Tupolev Tu-22M realizó su primer vuelo el 30 de agosto de 1969. Las versiones más avanzadas del aparato, Tu-22M-2 y Tu-22M3, entraron en servicio con la entonces Fuerza Aérea Soviética en 1975 y 1983 respectivamente.

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Durante la década de los 90 muchos Backfire de la flota de la Aviación de Largo Alcance fueron transferidos a unidades de la Aviación Naval de la Armada Rusa (AV-MF) estacionadas en bases en el norte de Rusia. A finales de esa misma década se estima que la Fuerza Aérea (VVS) todavía operaba 125 aparatos, mientras que otros 47 permanecían en servicio con la Armada.

El Tu-22M3 Backfire C fue desplegado por primera vez en misiones de combate por la Fuerza Aérea Soviética en Afganistán entre 1987 y 1989; también fue empleado posteriormente por Rusia durante sus operaciones aéreas ofensivas en los dos conflictos de Chechenia.

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Más recientemente, la VKS ha empleado en numerosas ocasiones los Tu-22M3 Backfire-C como bombarderos tácticos en el conflicto de Siria, operando tanto desde la base aérea rusa de Mozdok, en Osetia del Norte, como desde la base aérea de Hamadan, en Irán.

Según han confirmado fuentes oficiales rusas e iraníes, los Tu-22M3 han sido desplegados en la República Islámica de Irán a mediados de agosto de 2016, desde donde han operado brevemente en misiones de bombardeo sobre Siria escoltados por cazabombarderos Sukhoi S-30M y Su-35S que Rusia mantiene estacionados en la base aérea siria de Humaymim, en la provincia de Latakia.

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La producción de esta aeronave cesó en 1992 tras más de dos décadas y un total de 497 aparatos construidos, de los que alrededor de 280 entraron en servicio con las fuerzas armadas rusas. El Tu-22 también ha sido objeto de exportación a Ucrania (Tu-22M) e India (Tu-22M3), que se han convertido en sus operadores internacionales.

Actualmente KAPO (Kazan Aviation Production Organization) está inmersa en el proceso de modernización de los Tupolev Tu-22M3 Backfire C de la VKS, de los que ésta ya ha recibido los primeros 9 aparatos modernizados y a los que seguirán otros 24 aparatos entre 2015 y 2016.

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Según fuentes oficiales del Ministerio de Defensa ruso, la flota rusa de bombarderos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-22M3 Backfire C y Tu-95MS Bear H podría alcanzar en 2017 un nivel de modernización del 80%.

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La VKS dispone en estos momentos de 13 aparatos Tupolev Tu-160 Blackjack y 69 aeronaves del veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear. Se estima que también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Como elementos de la Aviación de Largo Alcance y vectores de armas nucleares, estos bombarderos son un componente de las fuerzas nucleares estratégicas rusas y el principal activo ofensivo de la VKS.

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Los Tu-22M3 Backfire C de la VKS han sido avistados en los últimos años en el espacio aéreo internacional de la región de Báltico, que sobrevuelan como parte las patrullas de largo alcance desde las bases aéreas rusas en la Península de Kola y en el enclave ruso de Kaliningrado, habitualmente con sus transpondedores apagados. Desde la anexión rusa de Crimea en febrero de 2014, los Backfire C de la VKS también han sido desplegados regularmente en las bases de la península para la realización de maniobras.

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Características

El Tu-22M3 es una aeronave supersónica de geometría variable propulsada por 2 motores turbofan Samara/Kuznetsov NK-25 de 25.000 kg de empuje unitario instalados en disposición paralela y con sus toberas de escape bajo la deriva de cola del aparato.

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La velocidad máxima del Tu-22M3 es de Mach 1.88 y su autonomía de hasta 2.410 Km (1.300 millas náuticas). El techo de servicio de la aeronave es de 14.000 metros.

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El fuselaje del aparato tiene una longitud de 42,5 metros, una envergadura alar máxima (65º) de 34,3 metros y una altura total de 11,05 metros. El peso máximo al despegue del Tu-22M3 es de 126.400 Kg, mientras que su peso en vacío es de tan solo 53.500 Kg.

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El Backfire C puede ser equipado con sondas para repostaje de combustible en vuelo con el fin de incrementar su radio de acción y flexibilidad operativa.

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Su diseño le otorga unas elevadas prestaciones para el vuelo a baja cota, lo que convierte a esta aeronave en un elemento de ataque en profundidad de primer orden y con mayores capacidades de supervivencia en operaciones de penetración de las defensas aéreas enemigas.

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El Tu-22M3 cuenta con un tren de aterrizaje retráctil tipo triciclo y reforzado, lo que le permite operar desde pistas sin preparación. La variante Tu-22M2 disponía también de un gancho con el que podían llevarse a cabo aterrizajes mediante cables de frenado en caso de necesidad.

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La aeronave cuenta con una cabina presurizada para 4 tripulantes (piloto, copiloto, navegador y operador de sistema de armas), que ocupan asientos eyectables individuales.

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Variantes operativas

Rusia opera desde 1985 el Tu-22MR, la variante de reconocimiento de largo alcance del Backfire. También cuenta con el Tu-22MP, la variante especializada en guerra electrónica (EW), que actúa como aeronave de interferencia para la escolta de aparatos de ataque. Una versión mejorada del Backfire, el Tu-22ME, fue desarrollada en 1990.

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Armamento

El Tupolev Tu-22M3 Backfire C dispone de capacidad para transportar hasta 24.000 Kg de armamento entre su bodega de armas interna y los 2 pilones externos bajo la sección alar fija, que pueden albergar misiles de crucero de largo alcance de cabeza nuclear o convencional y un amplio arsenal de armamento aire-superficie polivalente guiado y no guiado.

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El Tupolev Tu-22M3 Backfire C está equipado con un radar de navegación y bombardeo PN-A/PN-AD y con un radar de control de fuego Argon-2, respaldado por un sistema óptico/TV de bombardeo auxiliar.

Entre el armamento aire-superficie con el que puede ser equipado el Backfire C se encuentran hasta 3 misiles de crucero supersónicos Raduga Kh-22 (AS-4 Kitchen), de cabeza nuclear (350 Kt) o convencional (1.000 Kg), que puede albergar en 3 anclajes externos, 1 ventral y 2 subalares; o hasta 10 misiles de ataque de corto alcance (SRAM) Kh-15P Kickback (AS-16) de cabeza nuclear, 6 de los cuales pueden ser instalados en un lanzador rotatorio en la bodega de armas interna; así como misiles antirradiación Kh-31 Krypton; Kh-35 Kayak; minas navales y bombas nucleares o convencionales de caída libre de la familia FAB.

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Como elemento de autodefensa contra las amenazas aéreas el aparato dispone en la cola de un montaje de 2 cañones GSh-23M de 23 mm accionado por control remoto.

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La aeronave también dispone de contramedidas electrónicas como un receptor de alerta radar y perturbadores de radiofrecuencia, además de dispensador de bengalas para contrarrestar a los misiles guiados por calor.

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Protegido: Bombardero táctico Sukhoi Su-24M Fencer

8 diciembre 2015

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B-21 Long-Range Strike Bomber (USAF)

27 octubre 2015

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Official U.S. Air Force graphic

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) está inmersa en el diseño de la próxima generación de bombarderos estratégicos llamada a reemplazar en torno al año 2025 a los bombarderos de largo alcance del Global Strike Command, como los Northrop B-2A Spirit.

Precisamente la propuesta presentada a la USAF por Northrop Grumman Corporation ha sido la opción seleccionada en 2015 por el Departamento de Defensa para el diseño, desarrollo y producción del nuevo bombardero de largo alcance (LRS-B), cuya designación oficial será B-21.

El punto de partida del concepto de bombardero de nueva generación es la Revisión Cuatrienal de la Defensa estadounidense (Quadrennial Defense Review). Su edición 2006 recogía el objetivo de desarrollar la capacidad de ataque de largo alcance y en profundidad por medio de un nuevo aparato basado en tierra, cuyo despliegue comenzaría a partir del año 2018 mientras se lleva a cabo la modernización de la flota de bombarderos estratégicos tripulados.

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Sin embargo, el programa del bombardero de próxima generación (NGB, Next Generation Bomber) fue cancelado en 2009 por condicionantes presupuestarios como programa de adquisición a gran escala y reemplazado por el concepto de bombardero de ataque de largo alcance (LRS-B, Long Range Strike Bomber). El nuevo bombardero estratégico de la USAF debería alcanzar su capacidad operativa inicial (IOC) entre los años 2024 y 2026.

El Departamento de Defensa de los Estados Unidos estima que la USAF necesita entre 80 y 100 bombarderos de nueva generación para reemplazar a los 20 Northrop B-2A Spirit y 76 B-52H Stratofortress en servicio, garantes de la disuasión nuclear estadounidense desde 1997 y 1962 respectivamente. Los 66 B-1B Lancer en servicio desde 1988 han sido reconvertidos en bombarderos convencionales supersónicos.

Según fuentes oficiales de la USAF, el coste unitario de la próxima generación de bombarderos estratégicos se estima que podría ser de alrededor de 550 millones de dólares, frente a los casi 2.000 millones que ha supuesto la adquisición de cada uno de los 20 B-2A Spirit en servicio. El coste total del programa se estima en 5.500 millones de dólares, aunque sin incluir los gastos de I+D.

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Bombarderos estratégicos B-52H (izda) y B-2A (dcha), USAF

Los bombarderos estratégicos constituyen uno de los 3 pilares de la llamada tríada nuclear estadounidense, junto a los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) emplazados en silos terrestres y los misiles balísticos de lanzamiento submarino (SLBM) con que cuentan los submarinos lanzamisiles de la Clase Ohio (SSBN).

La fuerza de bombarderos tripulados de largo alcance constituye un elemento vital para el mantenimiento de la capacidad de proyección de fuerza de la USAF en escenarios convencionales de alta o baja intensidad bélica en cualquier parte del mundo.

Sin embargo, los 20 B-2A Spirit en servicio con la USAF resultan insuficientes para el sostenimiento durante largos períodos de operaciones ofensivas en espacios aéreos hostiles y muy defendidos, mientras que los B-52H y B-1B tienen una capacidad de supervivencia aún menor al carecer de un perfil furtivo (stealth) frente al radar y otros sensores de los actuales sistemas de defensa aérea integrados.

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Bombarderos B-1B Lancer, USAF

Además, la vida media de los bombarderos estratégicos de la USAF es de alrededor de 23 años, lo que los convierte en el inventario más antiguo operado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos desde su creación en 1947 [Anteriormente la aviación militar estadounidense estaba adscrita al Ejército, bajo la denominación US Army Air Force].

Cinco han sido los grandes programas de bombarderos iniciados por la USAF en los últimos 65 años, de los que 2 fueron cancelados y otros 2 culminaron con la entrega de una fracción de los aparatos previstos en un principio.

Características

La próxima generación de bombarderos estratégicos de la USAF será subsónica en favor de un mayor alcance y carga útil y su diseño incorporará tecnologías de sigilo (stealth), que minimizarán la firma electromagnética, así como la infrarroja y la sección transversal de radar de la aeronave desde todos los ángulos, gracias a la utilización en su construcción de materiales absorbentes de la energía del radar (RAM).

Será una aeronave tripulada todotiempo, con una autonomía de alrededor de 5.550 Km, un elevado techo operativo y una capacidad máxima de armamento convencional o nuclear de algo más de 18.000 Kg.

El aparato deberá cubrir todo el espectro multimisión, desde la disuasión nuclear a las acciones contrainsurgencia o la supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD) y será capaz de operar en solitario en la profundidad del espacio aéreo hostil.

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Las características de su diseño están condicionadas por una drástica reducción de la disponibilidad de bases aéreas propias o aliadas en las áreas de interés estratégico en ultramar; la creciente tecnificación de los potenciales rivales de EEUU, muchos de los cuales cuentan ya con redes de defensa aérea integradas; y la necesidad de dar una respuesta flexible a las llamadas amenazas asimétricas, como las armas de negación de área o de destrucción masiva.

La incorporación de tecnologías de propulsión hipersónica o de la geometría variable y el desarrollo de una variante no tripulada podrían ser opciones de futuro en la evolución del nuevo bombardero, cuyo diseño básico podría ser tomado también como base para el desarrollo de la nueva plataforma de reconocimiento estratégico de la USAF.

La aeronave ha sido concebida a partir de una arquitectura de diseño abierta para la incorporación de tecnologías en desarrollo que permitan la escalabilidad de los sistemas y le otorguen nuevas capacidades por medio de módulos ‘plug and play’.

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La próxima generación de bombarderos estratégicos estadounidenses empleará armamento guiado de precisión desde una o varias bodegas de armas internas que admitirán múltiples configuraciones en función del perfil de la misión a desarrollar, que también podrá ser nuclear. El armamento stand-off de lanzamiento aéreo formará parte del arsenal estándar, mientras que se está estudiando la posible incorporación de misiles aire-aire como elemento de autodefensa.

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Misil crucero Boeing AGM-86B CALCM, USAF

La USAF iniciará próximamente el programa para dotarse de un nuevo misil de crucero stand-off de largo alcance (LRSO-M) con capacidad nuclear llamado a reemplazar a los veteranos AGM-86 ALCM, en servicio desde 1982 y que prevé mantener operativos hasta 2030 gracias a un programa de extensión de su vida útil actualmente en curso. El nuevo misil de crucero de lanzamiento aéreo, que estará disponible en torno al año 2025, constituirá el armamento principal del nuevo bombardero y será compatible con los B-2A y B-52H que se mantengan en servicio.

El misil LRSO estará armado presumiblemente con una cabeza nuclear táctica W80 de hasta 150 kilotones de potencia explosiva con el propósito de neutralizar estructuras y blancos protegidos, como búnkeres.

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Misil crucero Boeing AGM-86B ALCM, USAF

El nuevo bombardero será complementado por otros sistemas de ataque de largo alcance, como un nuevo sistema aéreo no tripulado (UAS) de tecnología furtiva (stealth) actualmente en desarrollo por Northrop-Grumman como parte de un programa clasificado de la USAF.

La capacidad del nuevo bombardero para operar autónomamente será en buena medida el resultado de una mayor conectividad mediante sensores y sistemas de comunicaciones avanzados que integrarán al aparato en la arquitectura tecnológica de las operaciones militares en red, ofreciéndole un flujo de datos de alta velocidad en tiempo real procedente de satélites, activos ISR – como los drones (UAS), los AWACS o los J-STARS – o de cualquier otra plataforma táctica en el campo de batalla.

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Boeing E-8C Joint STARS, USAF

Esto mejorará su flexibilidad operativa gracias a una perspectiva global en tiempo real del entorno de combate y la capacidad de adquirir información crítica sobre objetivos, permitiendo reprogramaciones de misión o el ataque de blancos en movimiento.

La aeronave contará así mismo con la capacidad de operar en entornos de guerra electrónica por medio de avanzados sistemas de contramedidas y de interferencia.

Por todo ello, el LRS-B será una aeronave dotada de una gran capacidad de penetración y supervivencia en espacios aéreos hostiles y constituirá una plataforma que dotará la USAF con la flexibilidad estratégica necesaria para la proyección del poder aéreo desde los Estados Unidos continentales en cualquier momento y lugar del mundo.

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Northrop B-2A Spirit, USAF

Fuentes: USAF; Congressional Research Service, US Congress; IHS Jane’s Defense Weekly, Boeing Company, Air University.

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Eurofighter españoles rumbo al Báltico

13 diciembre 2014

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El Ejército del Aire desplegará próximamente en Estonia 4 cazabombarderos Eurofighter Typhoon (C.16), que comenzarán a operar a partir del próximo 2 de enero en el marco de la misión de policía aérea de la OTAN en las repúblicas bálticas. Se trata del primer despliegue de los Eurofighter españoles en misiones internacionales.

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El contingente del Ejército del Aire estará formado por 4 aparatos Eurofighter monoplazas (C.16) del Ala 11, que serán desplegados en la base aérea estonia de Amari. La misión de vigilancia del espacio aéreo de Estonia, Letonia, Lituania y del Mar Báltico tendrá una duración de 4 meses.

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Los Eurofighter del Ejército del Aire se integrarán en la 37ª rotación de la misión aliada, liderada por la Aeronautica Militare y reforzada por la Fuerza Aérea Polaca, que desplegarán 4 cazabombarderos Eurofighter Typhoon y 4 cazas Mikoyan-Gurevich MiG-29A Fulcrum respectivamente.

La misión de policía aérea de la OTAN en el Báltico fue establecida en abril de 2004 con el propósito de contribuir a reforzar la capacidad aérea de los Estados recientemente incorporados a la Alianza Atlántica, que carecían de capacidades suficientes para garantizar el control efectivo de su espacio aéreo y conducir acciones de alerta de reacción rápida (QRA o scramble) como respuesta a amenazas aéreas.

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Esta capacidad ha venido siendo aportada por Estados miembros de la Alianza a través de rotaciones de 4 aparatos de caza y ataque, adscritos a la defensa del espacio aéreo de Estonia, Letonia y Lituania durante 4 meses, que operan desde la base aérea lituana de Siauliai. En febrero de 2012 la OTAN decidió convertir en indefinida esta misión, nacida como una medida transitoria.

La misión de policía aérea en el Báltico es un claro exponente de la llamada Smart Defense, la iniciativa aliada para compartir y agrupar capacidades existentes con propósitos específicos en el contexto de austeridad presupuestaria en el ámbito de la defensa que afecta a muchos de sus Estados miembros.

El estallido de la crisis en Ucrania y la creciente tensión de occidente con Rusia han provocado una intensificación de la actividad aérea rusa sobre el Báltico, a la que la OTAN ha respondido con un fortalecimiento de los activos aéreos adscritos a la misión de policía aérea, que desde abril de 2014 cuenta con destacamentos multinacionales de 12 aparatos.

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Si bien la participación española en la misión de policía aérea estaba prevista en un principio para 2016, el agravamiento de la situación en Ucrania y el compromiso aliado con la protección de su flanco oriental han condicionado un adelanto de las rotaciones, según lo acordado en la cumbre de la OTAN celebrada en Gales en el mes de septiembre.

Con el propósito de evaluar la capacidad operativa y de proyección de la agrupación aerotáctica (AAT) y de los Eurofighter Typhoon como preparación de su próximo despliegue, entre los días 17 y 21 de noviembre el Aeródromo Militar de Lanzarote, adscrito al Mando Aéreo de Canarias (MACAN), ha sido el escenario del ejercicio Silver Week 14, en el que han participado aparatos Eurofighter (C.16) de las alas 11 y 14, aeronaves nodriza KC-130H Hércules (TK.10) del Ala 31 y un aparato Falcon 20 (T.11) de guerra electrónica perteneciente al 47 Grupo Mixto de Fuerzas Aéreas.

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Si bien se trata del primer despliegue de los Eurofighter del Ejército del Aire en misiones internacionales, no es la primera vez que España participa en la misión aliada de vigilancia del espacio aéreo del Báltico.

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Destacamento Haris

Entre el 1 de agosto y el 30 de noviembre de 2006 el Ejército del Aire desplegó en la Base Aérea de Zokniai (Siauliai, Lituania) el Destacamento Haris, formado por 82 militares y 4 cazabombarderos Dassault Mirage F-1M (C-14M)* del Ala 14, que realizaron 150 salidas y acumularon un total de 200 horas de vuelo en misiones de policía aérea. Tan solo 2 de esas salidas se realizaron como respuesta a una alerta de reacción rápida o scramble.

(*) Este aparato fue retirado por el Ejército del Aire en junio de 2013 tras 35 años de servicio. El 142 Escuadrón del Ala 14 de la Base Aérea de Albacete, adscrita al Mando Aéreo de Combate (MACOM), opera actualmente el Eurofighter Typhoon (C.16).

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Créditos: Ministerio de Defensa de España

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PAK-DA: El futuro de la aviación estratégica rusa

30 septiembre 2014

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La Fuerza Aérea de la Federación Rusa, Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), se encuentra actualmente inmersa en el desarrollo del PAK-DA, el bombardero estratégico de nueva generación llamado a reemplazar a partir de 2025 a la flota de veteranos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-95MS Bear y Tu-22M3 Backfire como activos aéreos de la disuasión nuclear rusa.

El programa PAK-DA (Perspektivnyy Aviatsionnyy Kompleks – Dal’ney Aviatsii) fue desvelado por el Ministerio de Defensa ruso en 2007 y constituye el concepto del futuro sistema de aviación de largo alcance para la VVS, cuyo desarrollo es responsabilidad de United Aircraft Corporation (UAC), el consorcio formado por el gabinete de diseño de Tupolev y la planta de producción aeronáutica de KAPO Gorbunov en Kazán.

A mediados de 2014 el gabinete de diseño de Tupolev parece haber completado la fase de conceptualización del nuevo bombardero, a la que seguirá la finalización del diseño y la construcción de un prototipo, aunque se cree que ya ha dado comienzo la producción de algunos componentes.

Según fuentes oficiales de la Fuerza Aérea Rusa, está previsto que el nuevo bombardero estratégico PAK-DA realice su primer vuelo durante el año 2019 y éste podría entrar en servicio en torno al año 2023 y obtener su plena capacidad operativa en 2025.

Se especula con que el diseño del PAK-DA podría ser tomado como base para el futuro desarrollo de un bombardero estratégico no tripulado de sexta generación que estaría disponible entre 2040 y 2050.

El PAK-DA constituye la respuesta de la VVS a la evolución del panorama estratégico en materia de disuasión nuclear y al despliegue en torno al año 2020 del nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea de EEUU, fruto del programa Long-Range Strike Bomber (LRS-B).

Por el momento se desconoce el número de aparatos previstos por la Fuerza Aérea Rusa, aunque fuentes oficiales del Ministerio de Defensa han anunciado que la adquisición del nuevo bombardero está incluida en el plan de armamento estatal 2016-2025.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Actualmente la flota rusa de bombarderos estratégicos con base en tierra está integrada por 3 modelos de la firma Tupolev, contratista principal del PAK-DA: el Tu-160 Blackjack (13 aparatos) y el Tu-22M3 Backfire, ambos supersónicos y con alas de geometría variable; y el veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear (69 aparatos). Se estima que la VVS también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Arriba: Tupolev Tu-22M3 Backfire, VVS

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Arriba: Tupolev Tu-95 Bear, VVS

A medio plazo, los bombarderos estratégicos rusos contarán con nuevos misiles de crucero de lanzamiento aéreo como los Raduga Kh-101/Kh-102, con características de baja detectabilidad y capacidad dual convencional y nuclear, o los Raduga Kh-555, un derivado con cabeza convencional del misil de crucero nuclear Kh-55 (o AS-15 Kent en designación OTAN).

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Las principales bases de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VVS son la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160 Blackjack de geometría variable y parte de la flota de Tu-95MS Bear, y la base aérea de Ukrainka, en el extremo oriente ruso, desde la que únicamente operan los veteranos turbohélice Bear.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Características

Si bien se mantiene un férreo secretismo en torno a las características técnicas que tendrá este nuevo bombardero estratégico tripulado, sí ha trascendido que no se tratará de una aeronave hipersónica*, dado el reto que representa el desarrollo de esta tecnología. Pese a las especulaciones que se han suscitado, no existe confirmación oficial respecto a la posible configuración de ala volante de la aeronave.

(*) Velocidad superior a Mach 5

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Parece que se trataría de una aeronave subsónica propulsada por 4 motores con un peso máximo al despegue del orden de las 100 o 120 toneladas.

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No obstante, resulta evidente que el diseño del PAK-DA comprenderá características de baja detectabilidad, que otorgarán a la aeronave una sigilosa sección transversal de radar (RCS), gracias a la utilización de materiales avanzados y compuestos en su construcción.

También se especula con la posibilidad de que su techo de servicio le permita operar a altitudes estratosféricas del orden de los 50.000 metros.

Respecto a su radio de acción, se estima que el PAK-DA podría tener una autonomía a plena carga de alrededor de 3.500 Km, así como una autonomía máxima con restricción de armamento de hasta 5.000 o 5.500 Km, lo que le permitiría alcanzar objetivos en el teatro de operaciones euroasiático sin la necesidad de reabastecerse en vuelo, opción que quedaría reservada para las operaciones estratégicas de mayor alcance.

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Armamento

El PAK-DA ha sido concebido como un bombardero estratégico polivalente capaz de cumplir con un amplio espectro de misiones, desde los ataques con armamento guiado de precisión (PGM) hasta operaciones nucleares ofensivas con misiles crucero hipersónicos de largo alcance.

El bombardero será capaz de operar en la profundidad del espacio aéreo hostil gracias a avanzados sistemas de guerra electrónica, que le permitirán penetrar las redes de defensa aérea integradas y llevar a cabo acciones de supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD).

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Las imágenes que ilustran el presente artículo constituyen impresiones artísticas indicativas de la conceptualización del PAK-DA, el nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea Rusa, del que no ha trascendido ninguna imagen oficial sobre su diseño.

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Impresiones artísticas

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