Archive for the ‘Historia militar’ Category

Protegido: PzKpfw VIII Maus

13 junio 2016

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Ataque antibuque: El incidente de la USS Stark

11 agosto 2015

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El 17 de mayo de 1987 la fragata lanzamisiles estadounidense USS Stark (FFG-31) resultó severamente dañada por el impacto de dos misiles antibuque Exocet AM-39 lanzados por un Dassault Mirage F-1EQ iraquí en aguas del Golfo Pérsico, escenario por aquel entonces de la llamada ‘Guerra de los Petroleros’ entre Irán e Irak.

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En el momento del ataque la fragata USS Stark se encontraba realizando labores rutinarias de patrulla en aguas internacionales del Golfo Pérsico fuera de las zonas de combate declaradas por Irán e Irak, inmersos en una guerra de desgaste que afectaba al tráfico marítimo en la zona.

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La fragata detectó la presencia del Mirage iraquí con un perfil de ataque en aproximación hacia el navío, con frecuentes cambios de rumbo y velocidad. Cuando la aeronave inició el ataque, a menos de 30 millas náuticas de su objetivo, la fragata activó sus medidas defensivas, pero no fue posible hacer frente al primer misil, que se encontraba ya en la fase terminal de su aproximación al buque. El impacto del segundo misil se produjo 30 segundos después. El ataque se saldó con la muerte de 37 tripulantes e importantes daños estructurales en la banda de babor del navío.

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Irak alegó como justificación de su ataque que la fragata se encontraba dentro de la zona de guerra declarada por Irán, cuando en realidad estaba unas 20 millas náuticas fuera de aquélla.

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La investigación apunta a una concatenación de errores humanos, pues la USS Stark no llegó en ningún momento a hacer uso de sus sistemas de armas (misiles Standard SM-1 MR/CIWS Phalanx) ni de sus contramedidas defensivas (chaff) en respuesta al ataque de la aviación iraquí. El capitán del buque había sido informado 50 minutos antes del impacto de los misiles de la detección por parte de un AWACS de la Fuerza Aérea de EEUU (USAF) de un Mirage iraquí que volaba con rumbo sureste hacia el interior del Golfo.

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El incidente en el que se vió implicada la fragata USS Stark fue rescatado no hace mucho de la memoria colectiva ante las amenazas iraníes de cerrar a la navegación el Estrecho de Ormuz en respuesta al aumento de la presión internacional sobre Teherán para penalizar a la República Islámica por el enriquecimiento de uranio con vistas a desarrollar un programa nuclear, presuntamente de carácter militar.

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Misil Exocet AM-39

El Exocet AM-39 es un misil antibuque aire-superficie diseñado para operar desde aviones de ataque, aeronaves de patrulla marítima y helicópteros navales. Cuenta con un alcance próximo a los 70 kilómetros, lo que permite a la aeronave atacante efectuar lanzamientos seguros fuera del alcance de los sistemas de defensa aérea de proximidad del buque objetivo.

El AM-39 es la versión de lanzamiento aéreo del Exocet, la familia de misiles del fabricante francés MBDA, que produce otras 3 versiones del misil: superficie-superficie (MM-39/MM-40) como sistema ofensivo embarcado; submarino-superficie (SM-39) para tubos lanzatorpedos; y superficie-superficie tierra-mar (BC-39) para baterías costeras.

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El AM-39 es la versión de lanzamiento aéreo de este misil subsónico (Mach 0,93) de guiado inercial, con una fase terminal de autoguiado mediante un radar activo alojado en la cabeza del misil, lo que lo convierte en un arma de tipo ‘dispara y olvida’ (fire and forget). Un altímetro regula el perfil de ataque en vuelo rasante del misil, que oscilará entre los 2,5 y 10 metros sobre la superficie del mar.

El Exocet dispone de una cabeza de guerra de 165 kg de alto explosivo (hexolita), muy efectiva contra buques de gran tamaño. La cabeza, recubierta de acero, tiene capacidad de penetración de blindajes con ángulos de impacto de 70 grados y puede ser dotada de espoleta retardada o de proximidad.

La electrónica del AM-39, que permite su integración en 14 aeronaves distintas, le proporciona una serie de ventajas operativas clave, como son su capacidad de lanzamiento multiplataforma y su alcance más allá del horizonte gracias a un sistema de guiado dual inercial/radar, con activación terminal del modo radar activo, que lo guiará en su fase final hasta el objetivo; baja firma radar y perfil de vuelo rasante, que le otorga una capacidad efectiva de penetración de las defensas antiaéreas navales; prestaciones todotiempo; y una capacidad mejorada de discriminación de objetivos y de evasión de contramedidas electrónicas (ECM, Electronic Counter-Measures).

El Exocet AM-39, que entró en servicio en 1979 con la Armada Francesa (Aéronavale), ha sido exportado a 11 países y empleado con éxito en combate en distintos teatros de operaciones, entre los que cabe destacar la Guerra de las Malvinas (1982), en la que la Armada argentina logró hundir varios buques británicos, o en el conflicto Irán-Irak (1980-1988) en el Golfo Pérsico, especialmente durante la fase de la llamada ‘Guerra de los Petroleros’ (1986-1988), en la que el Exocet fue empleado como arma ofensiva por la Fuerza Aérea Iraquí.

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Álbum fotográfico: Musée des Blindés, Saumur (Francia)

26 abril 2015

Créditos: ERP/Rojo y Gualda Comunicación ®

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Ecos de la Guerra Fría: Maniobras REFORGER

11 febrero 2015

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Celebradas anualmente desde 1969 hasta 1993, las maniobras REFORGER (del Inglés, Return of Forces to Germany) preveían la rápida movilización de tropas terrestres desde los Estados Unidos continentales a la Alemania Occidental como respuesta a una eventual ofensiva del Pacto de Varsovia en las llanuras alemanas.

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Las primeras maniobras REFORGER tuvieron lugar en enero de 1969 como materialización del compromiso estadounidense con la defensa de Europa Occidental a través de la celebración de unos grandes ejercicios anuales que implicaran el despliegue en la República Federal de Alemania (RFA) de no menos de 3 brigadas terrestres, tras la retirada de 2 divisiones (28.000 soldados) de suelo europeo en 1968.

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Un año antes, en 1967, se firmó el llamado Acuerdo Tripartito entre los EEUU, Gran Bretaña y la RFA, que estipulaba que el Ejército de los Estados Unidos (US Army) mantendría en alto nivel de disponibilidad en suelo estadounidense 2 de las 3 brigadas de la 24ª División de Infantería Mecanizada listas para reforzar en caso de crisis a la tercera brigada de la división, que permanecería en la RFA. EEUU se comprometía así mismo a desplegar en Alemania Occidental la división completa para unas grandes maniobras anuales.

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Durante estos ejercicios el US Army probaba su capacidad para aerotransportar a miles de soldados desde el continente americano a Alemania Occidental, donde los medios mecanizados y el material aguardaban en depósitos preposicionados (POMCUS, del Inglés Prepositioned Materiel Configured to Unit Sets) estratégicamente dispuestos desde los que los soldados recién llegados partirían directamente hacia el frente una vez pertrechados.

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El concepto de POMCUS fue desarrollado por el Ejército de los EEUU a raíz de la construcción del Muro de Berlín y del bloqueo de la ciudad en 1961. Por aquel entonces, EEUU comenzó a almacenar equipo y provisiones en suelo alemán como apoyo del eventual despliegue en caso de crisis de 2 divisiones de combate y 10 unidades auxiliares en Alemania. Posteriormente, el número de POMCUS aumentaría conforme lo hacía la presencia militar estadounidense en la RFA entre 1975 y 1988.

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Las maniobras REFORGER se articulaban a través de 3 fases: despliegue, empleo táctico y repliegue. Las tropas con base en los Estados Unidos continentales eran aerotransportadas a Alemania y conducidas directamente a los POMCUS, desde donde las unidades se movilizaban a los puntos de reunión para su empleo táctico en operaciones terrestres. Una vez completados los ejercicios, las tropas devolvían su equipamiento a los depósitos de material preposicionado y volvían a EEUU.

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Dada la gran escala del despliegue de tropas que implicaban las maniobras REFORGER, éstas comprendían unidades del Ejército, la Reserva y la Guardia Nacional (USNG) de los EEUU, así como elementos del entonces Mando de Aerotransporte Militar (MAC), del Mando de Transporte Naval (MSC) y de la Flota Aérea de Reserva Civil (CRAF).

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Así mismo, la Fuerza Aérea de los EEUU en Europa (USAFE) aportaba el componente aéreo de apoyo cercano a las tropas terrestres y realizaba ejercicios de despliegue en aeródromos alternativos y utilizaba tramos de las autobahn alemanas para operaciones aéreas de aparatos de apoyo aéreo cercano como los Fairchild Republic A-10 Thunderbolt II.

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Arriba: Fairchild Republic A-10A Thunderbolt II (USAFE)

A partir de 1974 REFORGER amplió sus objetivos iniciales para satisfacer las necesidades de entrenamiento de otras unidades militares con base en el continente americano y conducir ejercicios militares más específicos en suelo europeo. Las tropas estadounidenses desplegadas anualmente en Europa en el marco de REFORGER osciló entre los 9.000 y 30.000 militares.

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REFORGER 1988 fue el mayor despliegue militar del Ejército de EEUU en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial y movilizó a 114.000 militares estadounidenses. A partir de 1990 REFORGER se convirtió en un ejercicio militar mayormente simulado por ordenador, dada la creciente preocupación por los aspectos políticos y medioambientales derivados de la realización de maniobras a gran escala en el campo alemán, sobre todo tras la reunificación del país.

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El Ejército de los Estados Unidos en Europa constituyó el pilar defensivo de la OTAN en Alemania Occidental frente a la superioridad numérica del Pacto de Varsovia y su efectivo alcanzó los 257.000 soldados a mediados de 1952. En el momento álgido de la presencia militar estadounidense en el viejo continente, el US Army mantenía en Europa un total de 5 divisiones, una acorazada y 4 de infantería mecanizada, y 3 regimientos de caballería acorazada, que conjuntamente formaban los cuerpos de ejército V y VII.

La última unidad mecanizada pesada del Ejército de los Estados Unidos desplegada en Alemania fue el 172 Infantry Brigade Combat Team, desactivado y retirado en 2003.

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La herencia de REFORGER

Desde 2012 el ejercicio multinacional aliado Saber Junction, liderado por el Mando Europeo de los Estados Unidos (EUCOM), es el heredero de la tradición y el espíritu de las maniobras REFORGER de la OTAN en Alemania.

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Saber Junction es un ejercicio multinacional concebido para mejorar la preparación e interoperabilidad de las fuerzas aliadas para operaciones terrestres sostenidas en un entorno de combate en tiempo real a través de una combinación de maniobras ofensivas, defensivas y de estabilización.

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La última edición de estas maniobras, Saber Junction 2014, contó con la participación de 5.800 militares de unidades terrestres y aéreas de 17 países de la OTAN.

Desde un punto de vista meramente político, los ejercicios Saber Junction siguen siendo una muestra del compromiso estadounidense con la seguridad y estabilidad del continente europeo en el marco de la OTAN.

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El búnker de la Cancillería en Berlín

12 julio 2014

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El Führerbunker fue el complejo antiaéreo subterráneo de la Cancillería en Berlín y el escenario de los últimos estertores del nacionalsocialismo, tras cuya caída el Alto Mando de la Wehrmacht firmó la capitulación de Alemania el 7 de mayo de 1945.

La construcción del Führerbunker se inició al amparo del secreto oficial en el verano de 1943, aunque su concepción por parte del arquitecto Albert Speer, el entonces Inspector General de Edificación del Reich, se remonta a finales de 1940.

Durante su construcción, la antigua Cancillería ya disponía del llamado búnker superior, o Vorbunker, construido en 1935 bajo el nuevo ala del edificio que acogería el salón para las recepciones diplomáticas. Disponía de unos muros de 1,20 metros de espesor y de una cubierta superior de 1,60 metros. Se cree que fue el primer búnker antiaéreo utilizado por el Canciller durante los bombardeos iniciales aliados de la ciudad. Posteriormente en él se alojaría a los empleados y al cuerpo de guardia del Führerbunker, con el que estaba conectado interiormente a través de una escalera.

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Gráficos: Keystone Animation

Denominado con el nombre en código de Proyecto de Construcción B207, el Führerbunker fue concluido oficialmente el 23 de octubre de 1944 y su coste se estima en alrededor de 1,35 millones de marcos del Reich*. Sin embargo, sería continuamente mejorado hasta el final de la guerra.

(*) 1 Reichsmark equivaldría a unos 12,50 euros actuales.

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Si bien se desconocen las dimensiones reales del Führerbunker, investigaciones recientes han determinado que su planta tenía unos 900 metros cuadrados y que su perímetro exterior se encontraba protegido por muros de hormigón reforzado con acero de entre 3,5 y 4 metros de anchura. Su cobertura superior anticolisión era así mismo de 4,2 metros de espesor y a prueba de bombas. Las dos esquinas del complejo orientadas hacia el edificio de la Cancillería tenían ángulos de 45 grados para amortiguar el efecto del impacto de las bombas.

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Gráficos: Keystone Animation

El refugio se encontraba enterrado a una profundidad de unos 8 metros bajo el parque de la Cancillería, lo que convertía el ambiente interior en frío y húmedo debido al carácter pantanoso del terreno sobre el que se erige Berlín y dada la proximidad del río Spree. El espacio interior del complejo subterráneo estaría distribuido en 2 plantas y disponía de entre 30 y 40 cámaras intercomunicadas y rodeadas por amplios pasillos de 3 metros de altura que recorrían el perímetro.

El búnker contaba con dos accesos desde el propio edificio de la Nueva Cancillería, uno de ellos en la sala de audiencias, y otro acceso en el exterior desde el parque trasero del complejo, que hacía las veces de salida de emergencia.

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Las paredes del búnker se encontraban revestidas de un material fluorescente que permitía orientarse en la oscuridad en el caso de un corte temporal en el fluido eléctrico, que proporcionaban unos generadores alojados en una sala de máquinas. Todo el complejo era un recinto estanco protegido por compuertas en el que se generaba una presión de aire positiva y contaba con un sistema eléctrico de renovación del aire que también disponía de un modo manual. El búnker también contaba con dos torretas exteriores que cubrían las salidas de ventilación.

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No se conserva ninguna imagen interior del búnker durante la guerra, pues se prohibió expresamente la toma de fotografías por motivos de seguridad. Sin embargo, los archivos federales de Alemania disponen de algunas fotografías tomadas en tiempos de la RDA por los agentes de la Stasi, la temible policía secreta de Alemania Oriental, antes de la demolición definitiva de la instalación subterránea.

Actualmente, los restos de hormigón del Führerbunker yacen bajo el aparcamiento de un bloque de apartamentos del Mitte en Berlín, a pesar de los dos procesos de demolición llevados a cabo durante la ocupación rusa en diciembre de 1947 y en 1988. El lugar se encuentra señalizado desde junio de 2006 por un panel informativo colocado por la asociación histórica Berliner Unterwelten e.V.

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La Nueva Cancillería

Situada en la Voßstraße, en el corazón del llamado distrito gubernamental de Berlín y muy próxima a Potsdamerplatz, se erigía la imponente Nueva Cancillería alemana, la Neue Reichskanzlei.

Concebida a finales de enero 1938 por el arquitecto Albert Speer, futuro Ministro de Armamento e Industria de Guerra de la Alemania nacionalsocialista, el complejo de la Nueva Cancillería se construyó en un tiempo récord, de apenas 11 meses, y estuvo concluido el 7 de enero de 1939, 2 días antes del vencimiento del plazo de entrega de la obra. Para ello fueron necesarios 8.000 obreros y artesanos trabajando a 2 turnos en la edificación y en los encargos de la obra por toda Alemania. Parece ser que buena parte de ellos fueron invitados a recorrer la Nueva Cancillería una vez concluida.

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El imponente edificio de la Nueva Cancillería acogió días después, el 12 de enero de 1939, la recepción que el Canciller alemán ofreció al cuerpo diplomático extranjero acreditado en Berlín con motivo del Año Nuevo.

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La planta de la Nueva Cancillería se componía de una serie de recintos yuxtapuestos erigidos a lo largo del eje longitudinal de la Voßstraße. El conjunto arquitectónico, rematado por una cornisa clásica de estilo barroco, alcanzaba los 220 metros de longitud. El volumen del edificio era de 360.000 metros cúbicos y la superficie total del complejo era de 16 hectáreas (160.000 metros cuadrados), incluido el parque interior por el que el Canciller solía pasear.

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Este edificio de 420 habitaciones estaba decorado en su interior con una amplia variedad de materiales nobles y fue concebido con un marcado carácter monumental con el propósito de sobrecoger al visitante. Sin embargo, exteriormente presentaba una fachada sobria y elegante con un pabellón central realizado con bloques de mármol travertino, que contrastaba con la altura de las alas administrativas, rematadas en estuco de un vivo color pastel y cuya cornisa y elementos ornamentales también estaban realizados en travertino.

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El visitante accedía al edificio desde un gran pórtico de puertas de bronce que daba acceso desde la Wilhelmplatz a un patio de honor, que debía atravesar para alcanzar una pequeña escalinata que conducía a una sala de recepción. En ésta, unas grandes puertas de casi 5 metros de altura jalonaban la entrada a un amplio vestíbulo revestido de mosaico.

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Tras subir unos escalones se atravesaba una rotonda coronada por una cúpula y se accedía a una galería de suelo de mármol de 146 metros de longitud*, 12 metros de ancho y con altos techos de 9,5 metros, dotada de amplios ventanales empotrados en vanos de 2 metros en la pared que bañaban el corredor con la luz indirecta. Los extremos estaban desprovistos de vanos para atenuar la luz ambiental y crear sensación de profundidad.  Un pulido suelo de mármol, casi resbaladizo, dificultaba el paso ligero a los diplomáticos que cruzaban el corredor y se dirigían a entrevistarse con el Canciller.

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Al final de este inmenso corredor se hallaba la antesala de recepción del despacho del Canciller, una amplia sala con las paredes revestidas de mármol rojo y un escritorio con marquetería; en el extremo opuesto de la sala una elegante sala de estar y un gran orbe, y en medio de estos dos espacios, junto a la ventana, una gran mesa formada por una pesada losa de mármol de 5×1,65 metros en torno a la cual tendrían lugar a partir de 1944 las sesiones informativas sobre la situación en el frente.

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El despacho se encontraba comunicado con una lujosa sala de juntas para las reuniones del gabinete. Esta sala nunca llegó a utilizarse para este propósito.

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Las ventanas de la fachada exterior del despacho del Canciller se encontraban incorporadas en el interior de un gran pórtico formado por 10 columnas de fuste estriado y capitel corintio que presidían el parque interior de la Cancillería, a cuyos lados se erigían dos grandes esculturas ecuestres.

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Finalizada la guerra, el edificio de la Nueva cancillería fue despojado de los materiales nobles que lo revestían, que fueron utilizados para erigir el monumento conmemorativo a los soldados rusos en Berlín-Treptow.

Fuentes: Albert Speer (Memorias), Bundesarchiv, Berliner Unterwelten e.V.

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Recursos de interés

Recomendamos

  • Filmografía – El hundimiento (2004). Der untergang.
  • Bibliografía – Speer, Albert. Memorias.

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Galería fotográfica

Créditos: Bundesarchiv, Keystone Animation, entre otros.

PzKpfw VI Tiger II Königstiger

24 agosto 2013

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El Panzerkampfwagen VI Tiger II Ausf B, más conocido como Königstiger, fue el carro de combate pesado más avanzado que Alemania desplegó en los campos de batalla europeos durante la Segunda Guerra Mundial.

Su denominación como Königstiger por la Wehrmacht deriva del apelativo que los Aliados otorgaron al nuevo carro alemán: Royal Tiger o Tigre Real.

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El diseño y desarrollo del Tiger II corrió a cargo de los fabricantes alemanes Henschel y Porsche* en respuesta al requerimiento del Estado Mayor de la Wehrmacht para dotar al ejército alemán con un carro de combate capaz de imponerse a cualquier otro carro que el Ejército Rojo pudiera desplegar en el frente.

[(*) Porsche GmbH, Konstruktionen und Beratung für Motoren und Fahrzeuge, la firma creada por el Dr. Ferdinand Porsche, el prestigioso diseñador de automóviles de origen austríaco]

Las dificultades de diseño del nuevo carro provocaron serios retrasos en la producción, que no se inició hasta comienzos de 1944, año en que entró en servicio con la Wehrmacht, aunque no en la cantidad suficiente para que Alemania se impusiera a las fuerzas aliadas antes de su capitulación en mayo de 1945.

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El Batallón Panzer 503 Feldherrnhalle fue la primera unidad de la Wehrmacht dotada con los Tiger II, que fueron desplegados en el área de Normandía e intervinieron en los contraataques alemanes contra las fuerzas de invasión aliadas en julio de 1944.

La industria alemana produjo un total de 489 unidades del Tiger II hasta marzo de 1945. Hoy son pocos los ejemplares conservados, entre los que destaca el Königstiger con numeral 323 de la colección del Musée des Blindés de Saumur, en Francia, que el museo mantiene aún en funcionamiento.

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Características

Con un peso en combate de 69.400 Kg, el Tiger II es incluso más pesado que la última generación de carros de combate actuales de diseño alemán, como el Kampfpanzer Leopard 2A7+, de 67 toneladas, o el Leopard 2E (A6) en servicio con el Ejército de Tierra español (62,5 t). La presión ejercida por el Tiger II sobre el terreno es de 1,07 Kg/cm2.

El tonelaje del Tiger II representó un problema operativo de primer orden para la Wehrmacht, ya que pocos puentes podían soportar el peso del carro y se tuvieron que desarrollar vehículos especiales para su transporte.

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La planta motriz del carro es un motor de gasolina Maybach HL 230 P45 de 12 cilindros en V refrigerado por agua y capaz de desarrollar hasta 700 CV de potencia a 3.000 revoluciones por minuto. La transmisión es semiautomática con 8 velocidades de avance y 4 de retroceso.

El carro contaba con una velocidad máxima en carretera de 38 Km/h y de 17 Km/h campo a través. Su autonomía máxima era de 110 Km y la capacidad de su depósito de combustible de alrededor de 860 litros. La movilidad táctica del carro se vió afectada seriamente por el elevado consumo de combustible y su bajo ratio peso-potencia.

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Pese a su tonelaje y la consecuente dificultad de maniobra, el Tiger II era capaz de sortear obstáculos verticales de hasta 0,85 m y zanjas de hasta 2,5 m de ancho, podía superar pendientes con una inclinación de hasta 35 grados y su capacidad de vadeo de cursos de agua sin preparación era de 1,6 m de profundidad.

El carro era operado por 5 tripulantes – jefe de carro, artillero, cargador, operador de radio y conductor – que compartían un habitáculo interior muy limitado.

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Armamento

El armamento principal del Tiger II era el cañón de alta velocidad KampfwagenKanone KwK 43 L/71 de 88 mm, cuya longitud dotaba a los proyectiles de una gran capacidad de penetración a costa de sacrificar la precisión. En su última versión el tubo del cañón KwK 43 contaba con dos secciones para facilitar su limpieza y mantenimiento, sin que esto afectase al rendimiento del arma.

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El cañón se encontraba instalado en una torreta Henschel producida por Krupp, que reemplazó a la diseñada por Porsche e instalada en la primera serie de 50 carros producidos. La nueva torreta de producción ofrecía mayor protección gracias a un blindaje frontal reforzado y a la reducción de su perfil. El carro contaba con una capacidad de almacenamiento para 84 proyectiles de 88 mm, incluyendo un espacio destinado a este fin en el interior de la nueva torreta.

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Ilustraciones cortesía de Dark Box Studios

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Arriba: Prototipo PzKpfw VI Tiger II con torreta Porsche

El carro disponía también de 3 ametralladoras MG34/42 de 7,92 mm que, en esencia, constituyen versiones más básicas de la MG3 de 7,62 mm que montan los actuales carros alemanes Leopard 2. Las ametralladoras se encontraban instaladas en la parte frontal derecha de la barcaza, en configuración coaxial junto al cañón y sobre la torreta del carro respectivamente.

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Para su protección, el Tiger II disponía de un grueso blindaje de hasta 185 mm de grosor en su parte frontal y de 80 mm en los laterales, lo que lo hacía prácticamente invulnerable a los cañones de los carros de combate y a las armas anticarro de los Aliados, que no llegaron a desarrollar un arma efectiva contra su blindaje. A diferencia del PzKpfw VI Tiger I, el blindaje del Königstiger incorporaba planos inclinados que favorecían el desvío de los proyectiles.

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De hecho, fueron pocos los Tiger II perdidos en acción por fuego directo y muchos los abandonados en el frente por problemas de movilidad derivados de daños en las cadenas o averías en la planta motriz.

La superioridad tecnológica del Königstiger respecto a los carros de combate de la época lo convirtieron en un peligroso rival para los carros aliados, cuyos cañones no eran capaces de perforar su blindaje. Sin embargo, el carro presentaba dos grandes desventajas, su peso y el escaso número de unidades en servicio.

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Como consecuencia de esta última circunstancia, el Königstiger operaba en pequeñas formaciones de 4 ó 5 carros contra fuerzas aliadas muy superiores, a las que con frecuencia logró vencer, detener o neutralizar. Estas unidades blindadas pesadas operaban de forma independiente y eran asignadas temporalmente a los ejércitos alemanes como punta de lanza para sus acciones en el frente.

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Un joven oficial de carros alemán relataba en sus memorias que en abril de 1945, durante una acción desarrollada en el frente del este contra un parque de reaprovisionamiento de carros del Ejército Rojo, su Königstiger logró destruir un total de 39 carros Stalin soviéticos sin tan siquiera sufrir daños.

El Königstiger constituyó en su momento el mejor exponente de la experiencia de la industria alemana en el diseño de carros de combate, que sin duda se ha materializado en los diseños alemanes de posguerra, como el Leopard 1, y en los actuales Kampfpanzer Leopard 2 de la Bundeswehr y en las variantes de exportación de este excelente carro alemán.

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Fortalezas y castillos: Forte de Santa Luzia, Elvas

24 marzo 2013

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En lo alto de una colina frente a las murallas de la localidad rayana de Elvas, en el Alentejo portugués, se erige el Forte de Santa Luzia, una fortificación abaluartada concebida para defender el sur de la ciudad de las frecuentes incursiones transfronterizas desde el vecino Reino de España.

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El Forte de Santa Luzia y el Forte de Nossa Senhora da Graça, construido sobre la colina opuesta en el lado norte de la ciudad, constituían el conjunto defensivo exterior de la Praça de Guerra de Elvas.

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Arriba: Forte de Nossa Senhora de Graça, Elvas

Construido entre 1641 y 1648, durante la Guerra de la Restauración hispano lusa, el Forte de Santa Luzia es un exponente del arte de la fortificación europea y un enclave estratégico emplazado a pocos cientos de metros de las murallas de Elvas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2012.

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La obra original del forte fue fruto del ingenio de Martim Afonso de Melo, que edificó en 1641 un reducto fortificado central a partir del trazado de Matias de Alburquerque. Más tarde, en 1642, una comisión real formada por los arquitectos militares más señalados del momento, Ballesteros, Lassart, Rozetti, Cosmander y Guillot, se reúne en Elvas y escoge a los dos últimos para llevar a cabo el trazado final del forte, en forma de prisma irregular estrellado.

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El Forte de Santa Luzia presenta una planta cuadrada rematada por 4 baluartes en sus ángulos (Santo António, Santa Isabel, San Pedro e da Conceição), nexo de unión de unas imponentes murallas de plano inclinado, considerable altura y 3 metros y medio de espesor. Entre las murallas exteriores y el recinto interior se encuentra un amplio foso de 14 metros de anchura. El perímetro defensivo exterior se completa con dos revellines en los lados Este y Sur, denominados de Badajoz y de Poterna, para la protección de las murallas en los flancos más expuestos del forte.

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Protegido en el interior del castelho, y al otro lado de un foso de 5 metros dotado de un puente levadizo, se levanta un reducto central rodeado de calles empedradas que acoge la llamada Casa del Gobernador, en cuyo interior encontramos la capilla y un refugio abovedado concebido para resistir los ataques de la artillería. La fortaleza dispone también con dos aljibes, aún conservados, que podían abastecer a la guarnición durante cerca de 3 meses. El forte contaba una guarnición de unos 300 hombres, 37 piezas de artillería y 2 morteros.

Las casernas exteriores que rodean el reducto central albergan el museo militar de la ciudad, una muestra modesta, aunque selecta, de material bélico y ceremonial de los ejércitos portugueses de la época. Desde una de estas dependencias se accede a la galería subterránea que antaño recorría todo el perímetro defensivo y que hoy se encuentra parcialmente recuperada.

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Desde la ronda de guardia que recorre el perímetro defensivo exterior de las murallas del forte se divisa hacia el Este la vecina ciudad rayana de Badajoz, a apenas 8 kilómetros de Elvas en línea recta. Una senda permite recorrer a pie el perímetro exterior de la fortaleza y ofrece unas estupendas panorámicas del alzado del forte y del territorio circundante.

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