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Protegido: PzKpfw VIII Maus

13 junio 2016

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Prototipo de vehículo de combate PL-01

19 mayo 2014

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El PL-01 constituye el concepto de un nuevo vehículo blindado de combate y apoyo directo diseñado para el ejército polaco por la firma Obrum, en colaboración con BAE Systems.

El desarrollo de este vehículo se enmarca en el programa para la creación de una plataforma mecanizada modular universal para las fuerzas armadas polacas, que dará lugar a una serie de variantes especializadas, entre las que se cuentan un vehículo de combate y apoyo directo, un puesto de mando, un blindado de recuperación y un vehículo barreminas.

El prototipo PL-01 fue presentado en 2013 durante la feria de la industria de defensa MSPO celebrada en Kielce (Polonia) y se trata de un producto con amplias posibilidades de exportación.

El vehículo se encuentra actualmente en fase de desarrollo. El fabricante espera disponer de un prototipo funcional en 2016 y que el PL-01 pueda entrar en servicio a partir de 2018.

Características

Las dimensiones del PL-01, que cuenta con 7 metros de longitud, 3,8 metros de anchura y 2,8 metros de altura, lo convierten en un elemento blindado aerotransportable con un peso en combate del orden de las 35 toneladas.

La planta motriz del PL-01 es un motor diesel de transmisión automática que le otorga una velocidad máxima en carretera de 70 km/h y le dota de una autonomía de 500 km. El vehículo puede sortear pendientes de hasta 30 grados, atravesar trincheras de un máximo de 2,6 metros o vadear cursos de agua de hasta 1,5 metros de profundidad sin necesidad de preparación (o hasta de 5 metros con el equipo adecuado).

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La configuración exterior del vehículo es similar a los de los carros de combate tipo MBT (Main Battle Tank) y está dotada de ángulos que contribuyen a reducir su firma radar en combinación con el uso de materiales absorbentes de radar (RAM) en la torreta y la barcaza.

Cuenta con un blindaje cerámico multicapa realizado en polímero aramida, que puede ser reforzado con blindaje modular y antiminas en las zonas más expuestas de la torreta y de la barcaza para una mayor protección contra los proyectiles perforantes y de alto explosivo anticarro (HEAT). El blindaje frontal está concebido para resistir el impacto de proyectiles perforantes de hasta 40 mm de calibre.

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El PL-01 es operado por 3 tripulantes (comandante, conductor y artillero), alojados en una disposición clásica en una cámara integrada en la barcaza; también dispone de capacidad para acomodar hasta 4 soldados pertrechados en su compartimento trasero (o, en su defecto, 29 proyectiles adicionales para el cañón principal).

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Armamento

El armamento principal estándar* del PL-01 será un cañón de calibre 120 mm, con una cadencia de tiro de hasta 6 disparos por minuto, equipado con un cargador automático de 16 proyectiles, ambos alojados en una torreta giratoria no tripulada. Ésta dispone en su parte trasera de un sistema de municionamiento automático para alojar los proyectiles en el cargador.

[(*) El fabricante también ofrece una versión del vehículo equipada con cañón de 105 mm]

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El vehículo también dispone de un almacén de municiones en la parte trasera de la barcaza con capacidad para otros 29 proyectiles, habitáculo que puede ser utilizado opcionalmente para acomodar en su interior hasta 4 soldados y al que se accede a través de una compuerta en la parte trasera del vehículo.

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El cañón cuenta con un sistema de control de fuego dotado de visor diurno y termal/nocturno con telémetro láser integrado, que comparten comandante y artillero, complementado por una mira panorámica para el comandante del vehículo utilizada para la identificación y adquisición de objetivos.

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Como armamento secundario, el vehículo monta una ametralladora de 7,62 mm en disposición coaxial junto al cañón principal y también puede ser equipado para operaciones militares urbanas (MOUT) con una estación de armas operada por control remoto (RWS) sobre la torreta, que puede montar bien una ametralladora de calibre 7,62 mm ó 12,70 mm o un lanzagranadas de 40 mm.

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Como elementos de autoprotección el PL-01 cuenta con sendos dispensadores de granadas fumígenas integrados a cada lado de la torreta; sistema automático de extinción de incendios; protección completa contra ambientes contaminados NBQR (nuclear, biológico, químico, radiológico); con un sistema de dispersión y enfriamiento de los gases de escape que minimiza la firma infrarroja de las emisiones del motor; y con un sistema de observación periférico por circuito cerrado de TV que cubre los 360 grados en torno al vehículo.

Los tripulantes también cuentan con asientos que amortiguan los efectos de la onda expansiva que produce la detonación de minas terrestres o de artefactos explosivos improvisados (IED).

La principal innovación en lo concerniente a elementos de autoprotección es un sistema de camuflaje térmico que permite ajustar la firma infrarroja del vehículo a la del entorno para confundir a los sistemas hostiles de imagen térmica.

Se trata del sistema ADAPTIV, que hace posible que el vehículo resulte virtualmente invisible a un visor térmico a menos de 500 metros de distancia o que incluso presente una forma distinta, como la de un automóvil, rocas o arbustos, modelando su firma infrarroja.

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El ADAPTIV cuenta con paneles hexagonales exteriores de metal ligero termoeléctrico, que son calentados o enfriados mediante corriente eléctrica gracias a semiconductores, y con un ordenador de abordo que obtiene los parámetros visuales y térmicos del entorno del vehículo – por medio de las cámaras y sensores que ofrecen una cobertura de 360 grados – y adapta a estos la firma infrarroja del PL-01.

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Entre sus sensores electrónicos avanzados se encuentran un sistema de alerta contra adquisición de blancos mediante radar o láser; un sistema de gestión del campo de batalla; navegación inercial; y sistema de identificación amigo-enemigo (IFF). El conductor también dispone de una cámara óptica de visión delantera y trasera para uso diurno y nocturno.

© ERP, 2014. Todos los derechos reservados (excepto de las imágenes). Queda prohibida la reproducción total o parcial de este contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del titular del copyright.

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PzKpfw VI Tiger II Königstiger

24 agosto 2013

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El Panzerkampfwagen VI Tiger II Ausf B, más conocido como Königstiger, fue el carro de combate pesado más avanzado que Alemania desplegó en los campos de batalla europeos durante la Segunda Guerra Mundial.

Su denominación como Königstiger por la Wehrmacht deriva del apelativo que los Aliados otorgaron al nuevo carro alemán: Royal Tiger o Tigre Real.

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El diseño y desarrollo del Tiger II corrió a cargo de los fabricantes alemanes Henschel y Porsche* en respuesta al requerimiento del Estado Mayor de la Wehrmacht para dotar al ejército alemán con un carro de combate capaz de imponerse a cualquier otro carro que el Ejército Rojo pudiera desplegar en el frente.

[(*) Porsche GmbH, Konstruktionen und Beratung für Motoren und Fahrzeuge, la firma creada por el Dr. Ferdinand Porsche, el prestigioso diseñador de automóviles de origen austríaco]

Las dificultades de diseño del nuevo carro provocaron serios retrasos en la producción, que no se inició hasta comienzos de 1944, año en que entró en servicio con la Wehrmacht, aunque no en la cantidad suficiente para que Alemania se impusiera a las fuerzas aliadas antes de su capitulación en mayo de 1945.

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El Batallón Panzer 503 Feldherrnhalle fue la primera unidad de la Wehrmacht dotada con los Tiger II, que fueron desplegados en el área de Normandía e intervinieron en los contraataques alemanes contra las fuerzas de invasión aliadas en julio de 1944.

La industria alemana produjo un total de 489 unidades del Tiger II hasta marzo de 1945. Hoy son pocos los ejemplares conservados, entre los que destaca el Königstiger con numeral 323 de la colección del Musée des Blindés de Saumur, en Francia, que el museo mantiene aún en funcionamiento.

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Características

Con un peso en combate de 69.400 Kg, el Tiger II es incluso más pesado que la última generación de carros de combate actuales de diseño alemán, como el Kampfpanzer Leopard 2A7+, de 67 toneladas, o el Leopard 2E (A6) en servicio con el Ejército de Tierra español (62,5 t). La presión ejercida por el Tiger II sobre el terreno es de 1,07 Kg/cm2.

El tonelaje del Tiger II representó un problema operativo de primer orden para la Wehrmacht, ya que pocos puentes podían soportar el peso del carro y se tuvieron que desarrollar vehículos especiales para su transporte.

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La planta motriz del carro es un motor de gasolina Maybach HL 230 P45 de 12 cilindros en V refrigerado por agua y capaz de desarrollar hasta 700 CV de potencia a 3.000 revoluciones por minuto. La transmisión es semiautomática con 8 velocidades de avance y 4 de retroceso.

El carro contaba con una velocidad máxima en carretera de 38 Km/h y de 17 Km/h campo a través. Su autonomía máxima era de 110 Km y la capacidad de su depósito de combustible de alrededor de 860 litros. La movilidad táctica del carro se vió afectada seriamente por el elevado consumo de combustible y su bajo ratio peso-potencia.

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Pese a su tonelaje y la consecuente dificultad de maniobra, el Tiger II era capaz de sortear obstáculos verticales de hasta 0,85 m y zanjas de hasta 2,5 m de ancho, podía superar pendientes con una inclinación de hasta 35 grados y su capacidad de vadeo de cursos de agua sin preparación era de 1,6 m de profundidad.

El carro era operado por 5 tripulantes – jefe de carro, artillero, cargador, operador de radio y conductor – que compartían un habitáculo interior muy limitado.

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Armamento

El armamento principal del Tiger II era el cañón de alta velocidad KampfwagenKanone KwK 43 L/71 de 88 mm, cuya longitud dotaba a los proyectiles de una gran capacidad de penetración a costa de sacrificar la precisión. En su última versión el tubo del cañón KwK 43 contaba con dos secciones para facilitar su limpieza y mantenimiento, sin que esto afectase al rendimiento del arma.

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El cañón se encontraba instalado en una torreta Henschel producida por Krupp, que reemplazó a la diseñada por Porsche e instalada en la primera serie de 50 carros producidos. La nueva torreta de producción ofrecía mayor protección gracias a un blindaje frontal reforzado y a la reducción de su perfil. El carro contaba con una capacidad de almacenamiento para 84 proyectiles de 88 mm, incluyendo un espacio destinado a este fin en el interior de la nueva torreta.

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Ilustraciones cortesía de Dark Box Studios

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Arriba: Prototipo PzKpfw VI Tiger II con torreta Porsche

El carro disponía también de 3 ametralladoras MG34/42 de 7,92 mm que, en esencia, constituyen versiones más básicas de la MG3 de 7,62 mm que montan los actuales carros alemanes Leopard 2. Las ametralladoras se encontraban instaladas en la parte frontal derecha de la barcaza, en configuración coaxial junto al cañón y sobre la torreta del carro respectivamente.

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Para su protección, el Tiger II disponía de un grueso blindaje de hasta 185 mm de grosor en su parte frontal y de 80 mm en los laterales, lo que lo hacía prácticamente invulnerable a los cañones de los carros de combate y a las armas anticarro de los Aliados, que no llegaron a desarrollar un arma efectiva contra su blindaje. A diferencia del PzKpfw VI Tiger I, el blindaje del Königstiger incorporaba planos inclinados que favorecían el desvío de los proyectiles.

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De hecho, fueron pocos los Tiger II perdidos en acción por fuego directo y muchos los abandonados en el frente por problemas de movilidad derivados de daños en las cadenas o averías en la planta motriz.

La superioridad tecnológica del Königstiger respecto a los carros de combate de la época lo convirtieron en un peligroso rival para los carros aliados, cuyos cañones no eran capaces de perforar su blindaje. Sin embargo, el carro presentaba dos grandes desventajas, su peso y el escaso número de unidades en servicio.

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Como consecuencia de esta última circunstancia, el Königstiger operaba en pequeñas formaciones de 4 ó 5 carros contra fuerzas aliadas muy superiores, a las que con frecuencia logró vencer, detener o neutralizar. Estas unidades blindadas pesadas operaban de forma independiente y eran asignadas temporalmente a los ejércitos alemanes como punta de lanza para sus acciones en el frente.

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Un joven oficial de carros alemán relataba en sus memorias que en abril de 1945, durante una acción desarrollada en el frente del este contra un parque de reaprovisionamiento de carros del Ejército Rojo, su Königstiger logró destruir un total de 39 carros Stalin soviéticos sin tan siquiera sufrir daños.

El Königstiger constituyó en su momento el mejor exponente de la experiencia de la industria alemana en el diseño de carros de combate, que sin duda se ha materializado en los diseños alemanes de posguerra, como el Leopard 1, y en los actuales Kampfpanzer Leopard 2 de la Bundeswehr y en las variantes de exportación de este excelente carro alemán.

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Carro de combate Leopard 2E

30 mayo 2013

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El carro de combate Leopard 2E es la variante española del Leopard 2, el carro desarrollado conjuntamente por las firmas alemanas Krauss-Maffei Wegmann GmbH de Múnich y Rheinmetall Defence AG para el Ejército Alemán (Heer).

Conocido en España como Leopardo, el Leopard 2E constituye una variante mejorada del modelo de exportación alemán Leopard 2A6EX desarrollada en respuesta a las necesidades operativas del Ejército de Tierra español, que comenzó a incorporar en junio de 2004 el Leopard 2 como carro de combate principal y punta de lanza de sus fuerzas acorazadas.

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Entre 2004 y 2013 el Ejército de Tierra ha recibido 219 unidades del carro de combate Leopard 2E junto a 16 carros de recuperación (CREC) Leopard 2ER y 4 vehículos de entrenamiento para conducción (CESC); actualmente el Ejército de Tierra dispone también de 6 conjuntos de simuladores para el entrenamiento de tripulaciones.

Si bien las 30 primeras unidades adquiridas fueron fabricadas en Múnich por Krauss-Maffei Wegmann (KMW), los carros restantes han sido producidos bajo licencia en España por General Dynamics European Land Systems – Santa Bárbara Sistemas (GDELS-SBS).

Las entregas al Ejército de Tierra finalizaron en 2013 y el importe global del contrato de adquisición ha sido de alrededor de 2.390 millones de euros. El coste estimado de un carro de combate Leopard 2E es de alrededor de 7 millones de euros.

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El Leopard 2E equipa a las principales unidades del Mando de Fuerzas Pesadas del Ejército de Tierra, entre las que destacan la Brigada de Infantería Acorazada Guadarrama XII (BRIAC XII) con base en El Goloso, Madrid; las dos brigadas de infantería mecanizada, Guzmán el Bueno X (BRIMZ X) y Extremadura XI (BRIMZ XI), con base en Cerro Muriano (Córdoba) y Bótoa (Badajoz) respectivamente; y el Regimiento de Caballería de Reconocimiento Farnesio Nº 12, ubicado en Santovenia del Pisuerga (Valladolid).

Estas 4 unidades están integradas en el Mando de Fuerzas Pesadas, que con entidad de división tiene cuartel general en Burgos y cuyo lema es ‘Cañones, corazas, corazón’.

[El Ejército de Tierra cuenta también con 108 unidades del carro de combate Leopard 2A4, excedentes del Ejército Alemán, que fueron objeto de un contrato de leasing a mediados de los años noventa con opción final de compra en 2006; actualmente 50 de ellos se encuentran en fase de deshumectación en una base logística del Ejército de Tierra en Zaragoza]

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Ilustraciones: Darkbox Estudios

Características

Con un peso en combate de 62,5 toneladas, el Leopard 2E está propulsado por un motor diesel turboalimentado MTU 873 de 12 cilindros en V capaz de desarrollar hasta 1.500 CV de potencia a 2.600 revoluciones por minuto, lo que le otorga una velocidad máxima en carretera de 70 km/h y una autonomía de aproximadamente 340 kilómetros. Dispone de una transmisión hidromecánica Renk HSWL 354, automática y con 4 velocidades de avance y 2 de retroceso.

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El carro es capaz de frenar en apenas 35 metros de carretera desde su velocidad máxima de 70 km/h hasta quedar detenido por completo gracias a su sistema de frenos hidrostático y mecánico de doble disco refrigerado por aire.

El grupo motor completo es modular y puede ser sustituido en unos 15 minutos con ayuda de una grúa en la propia zona de operaciones. Además, el carro dispone de una unidad de potencia auxiliar que alimenta los sistemas sin necesidad de arranque del motor principal, con la consiguiente reducción de ruido y de la firma infrarroja.

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El Leopard 2E cuenta con una excelente movilidad campo a través y su diseño le permite salvar obstáculos de hasta 1,1 metros de altura, trincheras de 3 metros de anchura, pendientes con una inclinación del 60% vertical y de un 30% lateral; también dispone de capacidad de vadeo de cauces de agua de hasta 1,2 metros de profundidad sin preparación, 2,25 metros con preparación y de hasta 4 metros con esnórquel (vadeo profundo).

El carro es operado por 4 tripulantes: jefe de carro, tirador, cargador y conductor. Éste último dispone de 3 visores delanteros y de una cámara de televisión trasera con un ángulo de visión horizontal y vertical de 60 grados que le permite conducir el carro a gran velocidad marcha atrás con gran visibilidad.

Armamento

El armamento principal del Leopard 2E es el cañón Rheinmetall L/55 de calibre 120 mm y ánima lisa con un alcance estándar de más de 4.000 metros y hasta los 6.000 metros con municiones de última generación. El cañón cuenta con estabilización electromecánica en dos ejes, lo que posibilita el disparo en movimiento, y cuenta con un telémetro láser eficaz a distancias de hasta 10.000 metros.

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El jefe de carro y el tirador disponen de diversos elementos de puntería independientes de uso diurno, nocturno o bajo cualquier condición meteorológica (todotiempo). El tirador cuenta con una mira diurna/nocturna estabilizada EMES 15, con cámara térmica EWS y telémetro láser, todos ellos integrados con el control de fuego del Leopardo; mientras que el jefe de carro dispone de un periscopio panorámico de 360 grados PERI-R17 A2 diurno/nocturno estabilizado para la búsqueda, identificación y selección de objetivos.

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El avanzado control de fuego otorga al Leopard 2E una gran precisión al realizar el cálculo balístico digital considerando variables como la distancia al blanco, el tipo de munición seleccionada, el ángulo del carro y los movimientos de éste y de su blanco.

El almacén de municiones del carro tiene capacidad para 42 proyectiles de 120 mm. El cañón L/55 emplea municiones perforantes de blindajes de tipo cinético (KE) APFSDS-T, alto explosivo polivalente (HEAT-MP) o el nuevo proyectil perforante mejorado DM53 KE desarrollado por Rheinmetall Waffe Munition, que mejora el rendimiento del cañón L/55 en un 30%, aumentando su alcance hasta más allá de los 5.000 metros con una velocidad de salida del proyectil superior a los 1.750 metros por segundo.

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Como armamento secundario el carro monta dos ametralladoras MG3 de 7,62 mm, una en configuración coaxial junto al cañón L/55 y la otra con función antiaérea sobre la torreta, en la escotilla del cargador. Dispone así mismo de 16 lanzadores Wegmann de cargas polivalentes de 76 mm, fumígenas o de otro tipo, en sendos montajes de 8 lanzadores situados a cada lado de la torreta.

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Otros sistemas

El Leopard 2E cuenta con un sistema de navegación híbrido inercial/GPS; sistema C4I (mando, control, comunicaciones, procesamiento e inteligencia) de última generación LINCE que permite integrar el carro en operaciones militares en red; sistemas de cartografía digital y de mensajería; y equipo de transmisiones AMPER PR4GE.

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Como elementos de protección el Leopard 2E cuenta con el avanzado blindaje laminado de acero y cerámica Chobham, de patente británica y cuyas características son clasificadas, que lo protegen contra los efectos de cualquier arma antitanque conocida e incluso contra los ataques aéreos con bombetas o submuniciones, gracias a la incorporación de blindaje suplementario en la parte superior de la torreta.

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Además, dispone de blindaje modular compuesto en la parte frontal de la barcaza, los faldones de las cadenas y la parte superior de la torreta; compartimento del motor y depósitos de combustible aislados del habitáculo de la tripulación; sistema de detección y supresión de incendios automático en la cámara del motor; una plancha de blindaje adicional que protege el habitáculo de la tripulación contra la explosión de minas antitanque bajo el carro; una protección completa mediante sobrepresión en el habitáculo de la tripulación contra ambientes contaminados por agentes NBQ (Nuclear, Bacteriológico, Químico); y un sistema de aire acondicionado para operar en zonas desérticas o calurosas.

Historial

El carro de combate Leopard 2 MBT (Main Battle Tank) es fruto del Programa MBT-70, una iniciativa conjunta entre los Estados Unidos y la República Federal de Alemania (RFA) durante la década de los 60 para el desarrollo de un carro de combate de primera línea que respondiera a los requerimientos del teatro de operaciones centroeuropeo durante la Guerra Fría.

El programa fue cancelado y las partes continuaron el desarrollo de su propio carro, dando lugar al Kampfpanzer Leopard 2 del lado alemán y al M1 Abrams Main Battle Tank del lado estadounidense. He ahí la razón de que ambos carros presenten semejanzas en su diseño y prestaciones, pues el punto de partida es una conceptualización común.

El diseño del consorcio alemán Krauss-Maffei/Krupp-MaK/Rheinmetall resultó seleccionado en 1977 por la Bundeswehr para la construcción de 1.800 unidades del nuevo carro para el ejército alemán, Heer. El Leopard 2 entró en servicio con la Bundeswehr en 1979.

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Con más de 3.200 unidades producidas, el Leopard 2 presta servicio actualmente en diversas variantes como carro de combate principal de 16 países, entre los que cabe señalar Alemania, como principal operador (Leopard 2A6, A7+), Canadá (Leo 2A6M CAN), Suecia (Strv 122 Leo 2S), Dinamarca (Leo 2A6M), Portugal (Leo 2A6), Grecia (Leo 2A6 HEL), Finlandia, Polonia y Turquía (Leo 2A4), entre otros. El Leopard 2 también ha suscitado el interés de países como Arabia Saudí y el Emirato de Qatar, que han negociado contratos de adquisición con la industria alemana.

En junio de 2010 Krauss-Maffei Wegmann presentó el Leopard 2A7+, la variante más moderna de este carro de combate principal, probada y certificada por el ejército alemán.

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Escudo del Mando de Fuerzas Pesadas, Ejército de Tierra

Carro de combate Leopard 2A7+

12 agosto 2012

El Leopard 2A7+ es la variante más reciente del carro de combate Leopard 2, desarrollado conjuntamente por las firmas alemanas Krauss-Maffei Wegmann GmbH de Múnich y Rheinmetall Defence.

La variante A7+, presentada en Junio de 2010, ha sido desarrollada en respuesta a las necesidades operativas de la Bundeswehr alemana y también presta servicio con las fuerzas canadienses en sus operaciones en Afganistán en el marco de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF).

El Leopard 2A7+ constituye una evolución de la variante A6 que ofrece un incremento sustancial de la protección para la tripulación, mayor movilidad y sostenibilidad en combate, nuevos sensores y mejoras para operaciones militares en zonas urbanas (MOUT).

Las mejoras comprenden una protección balística frontal mejorada contra cañones de carro y armas antitanque; protección superior contra artillería y submuniciones; protección de 360 grados contra dispositivos explosivos improvisados (IED), minas y granadas propulsadas por cohete (RPG); preinstalación para acoplamiento de arado, rodillo o pala barreminas; sistema de refrigeración de alto rendimiento para operaciones en el desierto; unidad de propulsión auxiliar; cadenas mejoradas; sistemas térmico y pasivo de visión nocturna delanteros y traseros para el conductor; sistemas optrónicos diurnos y nocturnos mejorados; integración de sistemas digitales multifunción; estación de armas accionada por control remoto sobre la torreta; e interfaz exterior de comunicaciones entre la tripulación y la infantería desmontada.

Características

Con un peso en combate de algo más de 67 toneladas, el Leopard 2A7+ está propulsado por un motor policarburante de 12 cilindros capaz de desarrollar hasta 1.500 CV de potencia a 2.600 revoluciones por minuto, que le otorga una velocidad máxima en carretera de 72 km/h y una autonomía de aproximadamente 450 kilómetros. La transmisión es automática y de 4 velocidades. El carro es operado por 4 tripulantes.

El Leopard 2 cuenta con una excelente movilidad campo a través y su diseño le permite salvar obstáculos de hasta 1,1 metros de altura, trincheras de 3 metros de anchura, pendientes con una inclinación del 60% de gradiente vertical y de un 30% lateral y capacidad de vadeo de cauces de agua de hasta 1 metro de profundidad sin preparación (y de hasta 4 metros con snorkel). El carro es capaz de frenar en apenas 32 metros de carretera desde su velocidad máxima de 72 km/h hasta quedar detenido por completo.

Armamento

El armamento principal del Leopard 2A7+ es el cañón Rheinmetall L/55 de calibre 120 mm y ánima lisa con un alcance estándar de más de 4.000 metros y hasta los 6.000 metros con municiones de última generación. El sistema de control de fuego dota al cañón de estabilización, lo que posibilita el disparo en movimiento, y cuenta con un telémetro láser eficaz a distancias de más de 10.000 metros.

El comandante de carro y el artillero disponen de avanzados elementos de puntería y de una mira térmica de tercera generación ATTICA de uso diurno, nocturno o bajo cualquier condición meteorológica.

El almacén de municiones del carro tiene capacidad para 42 proyectiles de 120 mm. El cañón L/55 emplea municiones perforantes de blindajes de tipo cinético (KE) APFSDS-T (proyectil subcalibrado de casquillo desechable estabilizado por aletas), alto explosivo polivalente (HEAT-MP) o el nuevo proyectil perforante mejorado DM53/63 KE desarrollado por Rheinmetall Waffe Munition GmbH, que mejora el rendimiento del cañón L/55 en un 30%, aumentando su alcance hasta más allá de los 5.000 metros con una velocidad de salida del proyectil superior a los 1.750 metros por segundo.

Como armamento secundario el carro monta una ametralladora MG3 de 7,62 mm en configuración coaxial junto al cañón L/55 y una estación de armas FLW 200 dirigida por control remoto sobre la torreta, equipada con un lanzagranadas de 40 mm o una ametralladora pesada de calibre 12,70 mm. Dispone así mismo de 16 lanzadores de cargas polivalentes de 76 mm, fumígenas o de otro tipo, en sendos montajes de 8 lanzadores situados a cada lado de la torreta.

Otros sistemas

El Leopard 2 cuenta con sistema de navegación inercial y con sistemas C4I (mando, control, comunicaciones, procesamiento e inteligencia) de última generación para integrar el carro en operaciones militares en red.

Como elementos de protección el Leopard 2A7+ cuenta con el avanzado blindaje laminado de acero y cerámica Chobham, de patente británica, cuyas características son clasificadas; una protección completa para la tripulación contra ambientes contaminados por agentes NBQ (Nuclear, Bacteriológico, Químico); compartimento del motor y depósitos de combustible aislados del habitáculo de la tripulación; sistema de detección y supresión de incendios automático; y una plancha de blindaje adicional que protege el habitáculo de la tripulación contra la explosión de minas antitanque bajo el carro.

Historial

El carro de combate Leopard 2 MBT (Main Battle Tank) es fruto del Programa MBT-70, una iniciativa conjunta entre los Estados Unidos y la República Federal de Alemania (RFA) durante la década de los 60 para el desarrollo de un carro de combate de primera línea que respondiera a los requerimientos del teatro de operaciones centroeuropeo durante la guerra fría.

El programa fue cancelado y las partes continuaron el desarrollo de su propio carro, dando lugar al Kampfpanzer Leopard 2 del lado alemán y al M1 Abrams MBT del lado estadounidense. He ahí la razón de que ambos carros presenten semejanzas en su diseño y prestaciones, pues el punto de partida es una conceptualización común.

El diseño del consorcio alemán Krauss-Maffei/Krupp-MaK/Rheinmetall resultó seleccionado en 1977 por la Bundeswehr para la construcción de 1.800 unidades del nuevo carro para el ejército alemán, Heer. El Leopard 2 entró en servicio con el Heer en 1979.

Con más de 3.500 unidades producidas, el Leopard 2 presta servicio actualmente en diversas variantes como carro de combate principal de 16 países, incluida Alemania, entre los que cabe señalar España (Leopardo 2A5 E), Canadá (Leo 2A6M CAN), Suecia (Strv 122 Leo 2S), Dinamarca (Leo 2A6M), Portugal (Leo 2A6), Grecia (Leo 2A6 HEL), Finlandia, Polonia y Turquía (Leo 2A4), entre otros.

El Leopard 2A7 también ha suscitado el interés de países como Arabia Saudí y el Emirato de Qatar, que negocian en estos momentos sendos contratos de adquisición de más de 200 unidades.

El Leopard 2 en España

España opera actualmente el carro de combate Leopard 2E, una variante con blindaje mejorado del Leopard 2A6EX, que constituye la punta de lanza de sus fuerzas pesadas.

El Ejército de Tierra dispone de la Brigada de Infantería Acorazada Guadarrama XII en El Goloso, Madrid, y de dos brigadas de infantería mecanizada, Guzmán el Bueno X y Extremadura XI, con base en Cerro Muriano (Córdoba) y Bótoa (Badajoz) respectivamente. Las 3 brigadas están equipadas con carros de combate Leopardo, como se los conoce en España.

Entre 2004 y 2013 el Ministerio de Defensa ha recibido 219 unidades del Leopard 2 junto a 16 carros de recuperación (CREC) y 4 vehículos de entrenamiento. Si bien las 30 primeras unidades adquiridas fueron fabricadas en Múnich por Krauss-Maffei Wegmann, los carros restantes han sido producidos bajo licencia en España por General Dynamics European Land Systems – Santa Bárbara Sistemas (GDELS-SBS). Las entregas al Ejército de Tierra finalizaron en 2013 y el importe global del contrato de adquisición ha sido de alrededor de 2.390 millones de euros.

© ERP, 2013. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de este contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del titular del copyright.

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Marruecos pretende adquirir el carro de combate M1A1 Abrams

29 junio 2012

El Reino de Marruecos ha formulado una petición formal al Gobierno de los Estados Unidos para la adquisición y modernización de 200 carros de combate M1A1 Abrams procedentes del excedente del Ejército de EEUU.

La Agencia de Cooperación para la Seguridad del Departamento de Defensa de los EEUU ha notificado al Congreso el pasado 18 de Junio el interés de Marruecos por la adquisición de 200 unidades modernizadas de la variante M1A1 SA (Special Armour) de este carro de combate, así como equipos asociados, municiones, apoyo logístico y entrenamiento de personal.

[La notificación del Departamento de Defensa al Congreso, requerida por ley para todas las exportaciones de material de defensa al extranjero por parte de EEUU, no implica a priori que se haya cerrado la venta, que ha de ser aún aprobada en el Capitolio]

El compendio de todo el material incluido en la solicitud de adquisición formulada por el Gobierno de Marruecos es el siguiente:

  • 200 carros de combate M1A1 SA (Special Armour)
  • Proyectiles de cañón calibre 120 mm: 1.400 C785 SABOT (proyectil subcalibrado antitanque); 1.800 CA31 HEAT (proyectil de alto explosivo antitanque); y 5.400 AA38 SLAP-T (proyectil subcalibrado perforante de blindajes)
  • 200 ametralladoras pesadas M2 de 12,70 mm (calibre .50) sobre soporte Chrysler
  • 400 ametralladoras M240 de calibre 7,62 mm
  • lanzadores de granadas fumígenas M250
  • 150 sistemas de radio AN/VRC-87E
  • 50 sistemas de radio AN/VRC-89E
  • Piezas de repuesto
  • Equipos de apoyo y entrenamiento
  • Asistencia técnica y apoyo logístico
  • Entrenamiento de personal

El paquete de mejora de la variante M1A1 SA comprende un blindaje especial mejorado reforzado con uranio empobrecido; la incorporación de una nueva mira primaria para el artillero; tecnología infrarroja de visión delantera (FLIR); y sistemas de identificación y seguimiento de fuerzas aliadas (BFT, Blue Force Tracking).

El importe total del eventual contrato de adquisición ascenderá a 1.015 millones de dólares y el contratista principal será el fabricante estadounidense General Dynamics Land Systems (GDLS).

La adquisición potencial de los carros de combate Abrams y de los equipos asociados se enmarca en el programa de ventas militares al extranjero de EEUU (Foreign Military Sales Programme, FMS), bajo supervisión del Departamento de Defensa de EEUU a través de la Defense Security Cooperation Agency (DSCA).

El carro de combate Abrams ha sido ya exportado a países aliados de EEUU, como Australia (M1A1 AIM), Egipto (M1A1), Irak (M1A1M), Arabia Saudí (M1A2S) y Kuwait (M1A2).

Acerca del M1A1 Abrams

El M1A1 Abrams es un carro de combate de primera línea (MBT, Main Battle Tank) dotado de una poderosa potencia de fuego y de un elevado grado de digitalización que incrementa la precisión de sus armas y su integración con otras unidades en el campo de batalla.

Con un peso en combate de algo más de 67 toneladas, el M1A1 está propulsado por una turbina de gas de 1.500 CV de potencia que le otorga una velocidad máxima en carretera de 70 km/h y una autonomía próxima a los 480 km. El carro es operado por 4 tripulantes.

La variante M1A1 del carro Abrams entró en servicio con el US Army en 1985. Su principal innovación respecto a la versión básica del M1, en servicio desde 1980, es la sustitución del cañón M68A1 de 105 mm y ánima estriada por el más avanzado M256 de calibre 120 mm y ánima lisa, con mayor precisión y alcance (en torno a los 4.000 metros).

Como complemento del armamento principal, el carro dispone de una ametralladora pesada M2 de calibre 12,70 mm sobre la cúpula del comandante del carro; y también monta dos ametralladoras M240 de 7,62 mm, una en configuración coaxial a la derecha del cañón y otra sobre la torreta en la escotilla del cargador.

Como elementos de autoprotección el carro cuenta con compartimentos de munición y depósitos de combustible aislados del habitáculo de la tripulación; sistema contra incendios automático; protección completa contra ambientes contaminados por agentes NBQ (Nuclear, Bacteriológico, Químico); y lanzadores de granadas fumígenas de 6 tubos a ambos lados de la torreta. El carro también dispone de un sistema para generar pantallas de humo por medio de la turnina.

La variante más reciente del carro de combate Abrams es el M1A2 SEP (System Enhancement Package), que constituye la columna vertebral de las fuerzas acorazadas y mecanizadas del Ejército (US Army) y del Cuerpo de Marines de EEUU (USMC).

M1A2 Abrams Main Battle Tank

Recursos de interés

Defensa adquirirá 96 vehículos blindados para operaciones en el exterior

27 octubre 2011

El Ministerio de Defensa ha adjudicado sendos contratos para la adquisición de 76 unidades del vehículo ligero multipropósito de escuadra IVECO LMV Lince y 20 unidades del vehículo táctico protegido contra minas de pelotón BAE Land Systems RG-31 MK5E Antílope por un importe total de 41,8 millones de euros.

La Dirección General de Armamento y Material (DGAM) del Ministerio de Defensa ha adjudicado a IVECO España S.L. un contrato por importe de 25.883.676,92 euros, que comprende la adquisición de 76 blindados Lince, la preinstalación de los sistemas de comunicaciones e inhibidores de frecuencia y la instalación de los sistemas automáticos de detección y supresión de incendios, soportes de armamento y protección perimetral.

IVECO LMV Lince

El contrato adjudicado a General Dynamics European Land Systems Santa Bárbara Sistemas (GDELS-SBS) por un importe de 16.011.049,77 euros comprende la adquisición de 20 vehículos protegidos contra minas y artefactos explosivos improvisados (IED) RG-31 MK5E Antílope fabricados bajo licencia, la preinstalación de los equipos de los vehículos y el apoyo logístico.

 Vehículos RG-31 MK5E Antílope en Afganistán

[El Ministerio de Defensa adquirió en el mes de Septiembre de 2011, como dotación para los nuevos vehículos RG-31, 18 estaciones de armas dirigidas por control remoto Mini-Samson RCWS (del Inglés Remote Controlled Weapon Station) dotadas de estabilizador y visión nocturna, que pueden montar ametralladoras de calibre 12,70 mm, 7,62 mm, 5,56 mm o un lanzagranadas de 40 mm. El importe del contrato de adquisición con la empresa israelí Rafael, a través de su subsidiaria en España PAP Technos Innovación S.A.U, ha sido de 3.610.800 euros]

 Montaje Mini-Samson RCWS, RG-31 MK5E Antílope

La adquisición de estos vehículos fue autorizada por el Consejo de Ministros el 8 de Septiembre de 2011 para garantizar la adecuada protección y seguridad del personal militar en sus desplazamientos por las zonas donde se llevan a cabo operaciones de mantenimiento de la paz [principalmente en Afganistán].

Con esta medida se pretende reducir la amenaza que representan los artefactos explosivos improvisados (IED, del Inglés Improvised Explosive Device), las granadas propulsadas por cohete (RPG, del Inglés Rocket Propelled Grenade) o el fuego de fusilería y de armas de pequeño calibre.