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Eurofighter españoles rumbo al Báltico

13 diciembre 2014

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El Ejército del Aire desplegará próximamente en Estonia 4 cazabombarderos Eurofighter Typhoon (C.16), que comenzarán a operar a partir del próximo 2 de enero en el marco de la misión de policía aérea de la OTAN en las repúblicas bálticas. Se trata del primer despliegue de los Eurofighter españoles en misiones internacionales.

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El contingente del Ejército del Aire estará formado por 4 aparatos Eurofighter monoplazas (C.16) del Ala 11, que serán desplegados en la base aérea estonia de Amari. La misión de vigilancia del espacio aéreo de Estonia, Letonia, Lituania y del Mar Báltico tendrá una duración de 4 meses.

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Los Eurofighter del Ejército del Aire se integrarán en la 37ª rotación de la misión aliada, liderada por la Aeronautica Militare y reforzada por la Fuerza Aérea Polaca, que desplegarán 4 cazabombarderos Eurofighter Typhoon y 4 cazas Mikoyan-Gurevich MiG-29A Fulcrum respectivamente.

La misión de policía aérea de la OTAN en el Báltico fue establecida en abril de 2004 con el propósito de contribuir a reforzar la capacidad aérea de los Estados recientemente incorporados a la Alianza Atlántica, que carecían de capacidades suficientes para garantizar el control efectivo de su espacio aéreo y conducir acciones de alerta de reacción rápida (QRA o scramble) como respuesta a amenazas aéreas.

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Esta capacidad ha venido siendo aportada por Estados miembros de la Alianza a través de rotaciones de 4 aparatos de caza y ataque, adscritos a la defensa del espacio aéreo de Estonia, Letonia y Lituania durante 4 meses, que operan desde la base aérea lituana de Siauliai. En febrero de 2012 la OTAN decidió convertir en indefinida esta misión, nacida como una medida transitoria.

La misión de policía aérea en el Báltico es un claro exponente de la llamada Smart Defense, la iniciativa aliada para compartir y agrupar capacidades existentes con propósitos específicos en el contexto de austeridad presupuestaria en el ámbito de la defensa que afecta a muchos de sus Estados miembros.

El estallido de la crisis en Ucrania y la creciente tensión de occidente con Rusia han provocado una intensificación de la actividad aérea rusa sobre el Báltico, a la que la OTAN ha respondido con un fortalecimiento de los activos aéreos adscritos a la misión de policía aérea, que desde abril de 2014 cuenta con destacamentos multinacionales de 12 aparatos.

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Si bien la participación española en la misión de policía aérea estaba prevista en un principio para 2016, el agravamiento de la situación en Ucrania y el compromiso aliado con la protección de su flanco oriental han condicionado un adelanto de las rotaciones, según lo acordado en la cumbre de la OTAN celebrada en Gales en el mes de septiembre.

Con el propósito de evaluar la capacidad operativa y de proyección de la agrupación aerotáctica (AAT) y de los Eurofighter Typhoon como preparación de su próximo despliegue, entre los días 17 y 21 de noviembre el Aeródromo Militar de Lanzarote, adscrito al Mando Aéreo de Canarias (MACAN), ha sido el escenario del ejercicio Silver Week 14, en el que han participado aparatos Eurofighter (C.16) de las alas 11 y 14, aeronaves nodriza KC-130H Hércules (TK.10) del Ala 31 y un aparato Falcon 20 (T.11) de guerra electrónica perteneciente al 47 Grupo Mixto de Fuerzas Aéreas.

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Si bien se trata del primer despliegue de los Eurofighter del Ejército del Aire en misiones internacionales, no es la primera vez que España participa en la misión aliada de vigilancia del espacio aéreo del Báltico.

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Destacamento Haris

Entre el 1 de agosto y el 30 de noviembre de 2006 el Ejército del Aire desplegó en la Base Aérea de Zokniai (Siauliai, Lituania) el Destacamento Haris, formado por 82 militares y 4 cazabombarderos Dassault Mirage F-1M (C-14M)* del Ala 14, que realizaron 150 salidas y acumularon un total de 200 horas de vuelo en misiones de policía aérea. Tan solo 2 de esas salidas se realizaron como respuesta a una alerta de reacción rápida o scramble.

(*) Este aparato fue retirado por el Ejército del Aire en junio de 2013 tras 35 años de servicio. El 142 Escuadrón del Ala 14 de la Base Aérea de Albacete, adscrita al Mando Aéreo de Combate (MACOM), opera actualmente el Eurofighter Typhoon (C.16).

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El Eurofighter comienza a operar con el Ala 14 del Ejército del Aire

22 julio 2012

El Ala 14 del Ejército del Aire ha comenzado oficialmente a operar el Eurofighter desde la Base Aérea de Los Llanos, en Albacete. Las aeronaves, adscritas al 142 Escuadrón, lucen aún los distintivos del Ala 11, su unidad de procedencia, donde las tripulaciones de vuelo y el personal de tierra del Ala 14 realizan su transición operativa al Typhoon.

Los Eurofighter Typhoon destacados al Ala 14 comenzaron a llegar desde la Base Aérea de Morón (Sevilla), sede del Ala 11, el 30 de abril de 2012. Actualmente el Ala 14 opera 8 aparatos, aunque el número final de aeronaves que dotarán a la unidad en el futuro se estima en unas 30.

El Ala 14 del Ejército del Aire cuenta actualmente con dos escuadrones de caza en la Base Aérea de Albacete, el 141 Escuadrón, dotado con 18 Dassault Mirage F-1M (C.14), en fase de retirada del servicio, y el 142 Escuadrón, que opera el Eurofighter Typhoon (C.16).

La Base Aérea de Albacete también acoge desde octubre de 2009 el Programa de Liderazgo Táctico (Tactical Leadership Programme) de la OTAN, la escuela de vuelo avanzada de la Alianza Atlántica para la formación de sus pilotos de élite. Se trata del equivalente euroatlántico del Centro de Guerra de la Fuerza Aérea de EEUU (USAF), ubicado en la Base Aérea de Nellis (Nevada), en la que se celebran los famosos ejercicios multinacionales Red Flag (Bandera Roja).

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El Eurofighter Typhoon número 300, para España

18 octubre 2011

Cassidian/EADS ha hecho entrega el 18 de octubre de 2011 al Ejército de Aire del Eurofighter Typhoon de producción número 300, correspondiente a la segunda fase de fabricación o Trancha 2.

El Typhoon se convierte así en la primera aeronave polivalente de nueva generación en alcanzar las 300 unidades en servicio, una flota que ha superado las 130.000 horas de vuelo. Durante los últimos meses el Typhoon ha operado por vez primera en misiones de combate sobre los cielos de Libia con la Royal Air Force (RAF) británica.

El Eurofighter Typhoon ya presta servicio en 18 unidades pertenecientes a 6 fuerzas áreas, en las que ha reemplazado a 11 tipos distintos de aeronaves gracias a su polivalencia como aeronave de caza y ataque. Los seis usuarios actuales del Eurofighter son el Ejército del Aire (España), Luftwaffe (Alemania), Royal Air Force (RAF, Reino Unido),  Aeronautica Militare (Italia), Luftstreitkräfte (Austria) y la Royal Saudi Air Force (Arabia Saudí).

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Eurofighter Typhoon en España

8 junio 2010

El Eurofighter EF-2000 Typhoon es un aparato bimotor supersónico de configuración alar en delta (deltáurica o canard) concebido para cumplir la misión primaria de superioridad aérea (caza) y secundaria de ataque a superficie como aeronave polivalente.

La aeronave está fabricada por el consorcio europeo Eurofighter, con participación industrial de Alemania, España, Gran Bretaña e Italia, en cuyas fuerzas aéreas ya opera. Además de estas cuatro naciones, Austria, Arabia Saudí y Omán participan también en el programa como los primeros clientes de exportación del Typhoon.

La denominación del Ejército del Aire para el Eurofighter Typhoon es la de C.16 para la versión monoplaza de caza y ataque y CE.16 para la biplaza con función primaria de entrenamiento o conversión operativa.

El C.16 Typhoon en servicio con el Ejército del Aire es fundamentalmente una aeronave de superioridad aérea, aunque con una alta capacidad de ataque a superficie actualmente en desarrollo. Mientras, el CE.16 es una versión de conversión operativa para el entrenamiento de los futuros pilotos de Eurofighter, procedentes de aeronaves como el Dassault Mirage F-1M (C.14) o el Boeing F/A-18 Hornet (C.15/CE.15).

De los 87 Typhoon inicialmente comprometidos para el Ejército del Aire, 19 pertenecen a la fase de producción o Trancha 1, 34 a la Trancha 2 y 34 a la Trancha 3. Las entregas de los primeros 43 aparatos al Ejército del Aire se llevarán a cabo hasta el año 2012.

El Ejército de Aire recibió el primer Eurofighter de producción en septiembre de 2003. El 16 de octubre de 2003 se activó oficialmente el primer escuadrón dotado con esta aeronave, el 111 Escuadrón del Ala 11 de la Base Aérea de Morón (Sevilla), que recibió el primer Typhoon biplaza CE.16-01 como aparato de conversión operativa a esta aeronave en el Ejército del Aire. El Eurofighter entró en servicio oficialmente con el 111 Escuadrón del Ala 11 en octubre de 2003.

Los Eurofighter Typhoon españoles operan actualmente con los Escuadrones 111 (caza y ataque) y 113 (unidad de conversión operativa) del Ala 11 desde la Base Aérea de Morón (Sevilla) y con el 142 Escuadrón del Ala 14 desde la Base Aérea de Albacete, integrados orgánicamente y con dependencia operativa del Mando Aéreo de Combate (MACOM). Su misión principal es la defensa aérea del territorio nacional.

Desde el pasado 17 de julio de 2008, los Eurofighter Typhoon del Ala 11 del Ejército del Aire operan también como parte del Sistema Integrado de Defensa Aérea de la OTAN, actuando en misiones de Alerta de Reacción Rápida (QRA, Quick Reaction Alert) desde su base en Morón.

Los Eurofighter de la Trancha 2 serán desplegados en la Base Aérea de Albacete e integrados en el Ala 14 como reemplazo de los vetaranos Dassault Mirage F-1M (C-14), en proceso de retirada del servicio. Los aparatos de la Trancha 2 poseen capacidades aire-superficie mejoradas, que incluyen la dotación de un designador de objetivos que permitirá la utilización de armamento guiado de última generación, como las bombas Paveway IV y EGBU-16. El primer Eurofighter Trancha 2 de producción fue recibido por el Ejército del Aire en diciembre de 2008.

El Eurofighter Typhoon se convertirá en los próximos años en el sistema de armas clave del Ejército del Aire en misiones de caza y ataque, sustituyendo a los veteranos F/A-18 Hornet (C.15/CE.15) que, progresivamente modernizados durante su período de servicio, constituyen aún el activo clave del Mando Aéreo de Combate. España cuenta con alrededor de 90 aparatos de este tipo, adquiridos entre 1986 y 1996, y en servicio con las Alas 12 (Torrejón de Ardoz, Madrid), 15 (Zaragoza) y 46 (Gando, Canarias).

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Créditos: Ejército del Aire, Ministerio de Defensa de España. Eurofighter GmbH.


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