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Pasatiempos: Reconocimiento de blindados

14 agosto 2012

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Carro de combate Leopard 2A7+

12 agosto 2012

El Leopard 2A7+ es la variante más reciente del carro de combate Leopard 2, desarrollado conjuntamente por las firmas alemanas Krauss-Maffei Wegmann GmbH de Múnich y Rheinmetall Defence.

La variante A7+, presentada en Junio de 2010, ha sido desarrollada en respuesta a las necesidades operativas de la Bundeswehr alemana y también presta servicio con las fuerzas canadienses en sus operaciones en Afganistán en el marco de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF).

El Leopard 2A7+ constituye una evolución de la variante A6 que ofrece un incremento sustancial de la protección para la tripulación, mayor movilidad y sostenibilidad en combate, nuevos sensores y mejoras para operaciones militares en zonas urbanas (MOUT).

Las mejoras comprenden una protección balística frontal mejorada contra cañones de carro y armas antitanque; protección superior contra artillería y submuniciones; protección de 360 grados contra dispositivos explosivos improvisados (IED), minas y granadas propulsadas por cohete (RPG); preinstalación para acoplamiento de arado, rodillo o pala barreminas; sistema de refrigeración de alto rendimiento para operaciones en el desierto; unidad de propulsión auxiliar; cadenas mejoradas; sistemas térmico y pasivo de visión nocturna delanteros y traseros para el conductor; sistemas optrónicos diurnos y nocturnos mejorados; integración de sistemas digitales multifunción; estación de armas accionada por control remoto sobre la torreta; e interfaz exterior de comunicaciones entre la tripulación y la infantería desmontada.

Características

Con un peso en combate de algo más de 67 toneladas, el Leopard 2A7+ está propulsado por un motor policarburante de 12 cilindros capaz de desarrollar hasta 1.500 CV de potencia a 2.600 revoluciones por minuto, que le otorga una velocidad máxima en carretera de 72 km/h y una autonomía de aproximadamente 450 kilómetros. La transmisión es automática y de 4 velocidades. El carro es operado por 4 tripulantes.

El Leopard 2 cuenta con una excelente movilidad campo a través y su diseño le permite salvar obstáculos de hasta 1,1 metros de altura, trincheras de 3 metros de anchura, pendientes con una inclinación del 60% de gradiente vertical y de un 30% lateral y capacidad de vadeo de cauces de agua de hasta 1 metro de profundidad sin preparación (y de hasta 4 metros con snorkel). El carro es capaz de frenar en apenas 32 metros de carretera desde su velocidad máxima de 72 km/h hasta quedar detenido por completo.

Armamento

El armamento principal del Leopard 2A7+ es el cañón Rheinmetall L/55 de calibre 120 mm y ánima lisa con un alcance estándar de más de 4.000 metros y hasta los 6.000 metros con municiones de última generación. El sistema de control de fuego dota al cañón de estabilización, lo que posibilita el disparo en movimiento, y cuenta con un telémetro láser eficaz a distancias de más de 10.000 metros.

El comandante de carro y el artillero disponen de avanzados elementos de puntería y de una mira térmica de tercera generación ATTICA de uso diurno, nocturno o bajo cualquier condición meteorológica.

El almacén de municiones del carro tiene capacidad para 42 proyectiles de 120 mm. El cañón L/55 emplea municiones perforantes de blindajes de tipo cinético (KE) APFSDS-T (proyectil subcalibrado de casquillo desechable estabilizado por aletas), alto explosivo polivalente (HEAT-MP) o el nuevo proyectil perforante mejorado DM53/63 KE desarrollado por Rheinmetall Waffe Munition GmbH, que mejora el rendimiento del cañón L/55 en un 30%, aumentando su alcance hasta más allá de los 5.000 metros con una velocidad de salida del proyectil superior a los 1.750 metros por segundo.

Como armamento secundario el carro monta una ametralladora MG3 de 7,62 mm en configuración coaxial junto al cañón L/55 y una estación de armas FLW 200 dirigida por control remoto sobre la torreta, equipada con un lanzagranadas de 40 mm o una ametralladora pesada de calibre 12,70 mm. Dispone así mismo de 16 lanzadores de cargas polivalentes de 76 mm, fumígenas o de otro tipo, en sendos montajes de 8 lanzadores situados a cada lado de la torreta.

Otros sistemas

El Leopard 2 cuenta con sistema de navegación inercial y con sistemas C4I (mando, control, comunicaciones, procesamiento e inteligencia) de última generación para integrar el carro en operaciones militares en red.

Como elementos de protección el Leopard 2A7+ cuenta con el avanzado blindaje laminado de acero y cerámica Chobham, de patente británica, cuyas características son clasificadas; una protección completa para la tripulación contra ambientes contaminados por agentes NBQ (Nuclear, Bacteriológico, Químico); compartimento del motor y depósitos de combustible aislados del habitáculo de la tripulación; sistema de detección y supresión de incendios automático; y una plancha de blindaje adicional que protege el habitáculo de la tripulación contra la explosión de minas antitanque bajo el carro.

Historial

El carro de combate Leopard 2 MBT (Main Battle Tank) es fruto del Programa MBT-70, una iniciativa conjunta entre los Estados Unidos y la República Federal de Alemania (RFA) durante la década de los 60 para el desarrollo de un carro de combate de primera línea que respondiera a los requerimientos del teatro de operaciones centroeuropeo durante la guerra fría.

El programa fue cancelado y las partes continuaron el desarrollo de su propio carro, dando lugar al Kampfpanzer Leopard 2 del lado alemán y al M1 Abrams MBT del lado estadounidense. He ahí la razón de que ambos carros presenten semejanzas en su diseño y prestaciones, pues el punto de partida es una conceptualización común.

El diseño del consorcio alemán Krauss-Maffei/Krupp-MaK/Rheinmetall resultó seleccionado en 1977 por la Bundeswehr para la construcción de 1.800 unidades del nuevo carro para el ejército alemán, Heer. El Leopard 2 entró en servicio con el Heer en 1979.

Con más de 3.500 unidades producidas, el Leopard 2 presta servicio actualmente en diversas variantes como carro de combate principal de 16 países, incluida Alemania, entre los que cabe señalar España (Leopardo 2A5 E), Canadá (Leo 2A6M CAN), Suecia (Strv 122 Leo 2S), Dinamarca (Leo 2A6M), Portugal (Leo 2A6), Grecia (Leo 2A6 HEL), Finlandia, Polonia y Turquía (Leo 2A4), entre otros.

El Leopard 2A7 también ha suscitado el interés de países como Arabia Saudí y el Emirato de Qatar, que negocian en estos momentos sendos contratos de adquisición de más de 200 unidades.

El Leopard 2 en España

España opera actualmente el carro de combate Leopard 2E, una variante con blindaje mejorado del Leopard 2A6EX, que constituye la punta de lanza de sus fuerzas pesadas.

El Ejército de Tierra dispone de la Brigada de Infantería Acorazada Guadarrama XII en El Goloso, Madrid, y de dos brigadas de infantería mecanizada, Guzmán el Bueno X y Extremadura XI, con base en Cerro Muriano (Córdoba) y Bótoa (Badajoz) respectivamente. Las 3 brigadas están equipadas con carros de combate Leopardo, como se los conoce en España.

Entre 2004 y 2013 el Ministerio de Defensa ha recibido 219 unidades del Leopard 2 junto a 16 carros de recuperación (CREC) y 4 vehículos de entrenamiento. Si bien las 30 primeras unidades adquiridas fueron fabricadas en Múnich por Krauss-Maffei Wegmann, los carros restantes han sido producidos bajo licencia en España por General Dynamics European Land Systems – Santa Bárbara Sistemas (GDELS-SBS). Las entregas al Ejército de Tierra finalizaron en 2013 y el importe global del contrato de adquisición ha sido de alrededor de 2.390 millones de euros.

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Recursos de interés

Marruecos pretende adquirir el carro de combate M1A1 Abrams

29 junio 2012

El Reino de Marruecos ha formulado una petición formal al Gobierno de los Estados Unidos para la adquisición y modernización de 200 carros de combate M1A1 Abrams procedentes del excedente del Ejército de EEUU.

La Agencia de Cooperación para la Seguridad del Departamento de Defensa de los EEUU ha notificado al Congreso el pasado 18 de Junio el interés de Marruecos por la adquisición de 200 unidades modernizadas de la variante M1A1 SA (Special Armour) de este carro de combate, así como equipos asociados, municiones, apoyo logístico y entrenamiento de personal.

[La notificación del Departamento de Defensa al Congreso, requerida por ley para todas las exportaciones de material de defensa al extranjero por parte de EEUU, no implica a priori que se haya cerrado la venta, que ha de ser aún aprobada en el Capitolio]

El compendio de todo el material incluido en la solicitud de adquisición formulada por el Gobierno de Marruecos es el siguiente:

  • 200 carros de combate M1A1 SA (Special Armour)
  • Proyectiles de cañón calibre 120 mm: 1.400 C785 SABOT (proyectil subcalibrado antitanque); 1.800 CA31 HEAT (proyectil de alto explosivo antitanque); y 5.400 AA38 SLAP-T (proyectil subcalibrado perforante de blindajes)
  • 200 ametralladoras pesadas M2 de 12,70 mm (calibre .50) sobre soporte Chrysler
  • 400 ametralladoras M240 de calibre 7,62 mm
  • lanzadores de granadas fumígenas M250
  • 150 sistemas de radio AN/VRC-87E
  • 50 sistemas de radio AN/VRC-89E
  • Piezas de repuesto
  • Equipos de apoyo y entrenamiento
  • Asistencia técnica y apoyo logístico
  • Entrenamiento de personal

El paquete de mejora de la variante M1A1 SA comprende un blindaje especial mejorado reforzado con uranio empobrecido; la incorporación de una nueva mira primaria para el artillero; tecnología infrarroja de visión delantera (FLIR); y sistemas de identificación y seguimiento de fuerzas aliadas (BFT, Blue Force Tracking).

El importe total del eventual contrato de adquisición ascenderá a 1.015 millones de dólares y el contratista principal será el fabricante estadounidense General Dynamics Land Systems (GDLS).

La adquisición potencial de los carros de combate Abrams y de los equipos asociados se enmarca en el programa de ventas militares al extranjero de EEUU (Foreign Military Sales Programme, FMS), bajo supervisión del Departamento de Defensa de EEUU a través de la Defense Security Cooperation Agency (DSCA).

El carro de combate Abrams ha sido ya exportado a países aliados de EEUU, como Australia (M1A1 AIM), Egipto (M1A1), Irak (M1A1M), Arabia Saudí (M1A2S) y Kuwait (M1A2).

Acerca del M1A1 Abrams

El M1A1 Abrams es un carro de combate de primera línea (MBT, Main Battle Tank) dotado de una poderosa potencia de fuego y de un elevado grado de digitalización que incrementa la precisión de sus armas y su integración con otras unidades en el campo de batalla.

Con un peso en combate de algo más de 67 toneladas, el M1A1 está propulsado por una turbina de gas de 1.500 CV de potencia que le otorga una velocidad máxima en carretera de 70 km/h y una autonomía próxima a los 480 km. El carro es operado por 4 tripulantes.

La variante M1A1 del carro Abrams entró en servicio con el US Army en 1985. Su principal innovación respecto a la versión básica del M1, en servicio desde 1980, es la sustitución del cañón M68A1 de 105 mm y ánima estriada por el más avanzado M256 de calibre 120 mm y ánima lisa, con mayor precisión y alcance (en torno a los 4.000 metros).

Como complemento del armamento principal, el carro dispone de una ametralladora pesada M2 de calibre 12,70 mm sobre la cúpula del comandante del carro; y también monta dos ametralladoras M240 de 7,62 mm, una en configuración coaxial a la derecha del cañón y otra sobre la torreta en la escotilla del cargador.

Como elementos de autoprotección el carro cuenta con compartimentos de munición y depósitos de combustible aislados del habitáculo de la tripulación; sistema contra incendios automático; protección completa contra ambientes contaminados por agentes NBQ (Nuclear, Bacteriológico, Químico); y lanzadores de granadas fumígenas de 6 tubos a ambos lados de la torreta. El carro también dispone de un sistema para generar pantallas de humo por medio de la turnina.

La variante más reciente del carro de combate Abrams es el M1A2 SEP (System Enhancement Package), que constituye la columna vertebral de las fuerzas acorazadas y mecanizadas del Ejército (US Army) y del Cuerpo de Marines de EEUU (USMC).

M1A2 Abrams Main Battle Tank

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Carros de combate 2.0/3.0: Leopard 2 MBT

15 enero 2011

Tutorial: Carro de combate y no ‘tanque’

3 agosto 2009

En el habla coloquial se utiliza con frecuencia el término ‘tanque’ para designar el ingenio que en la terminología militar clásica se conoce como carro de combate. El uso en Castellano es una clara influencia anglosajona, ya que en Inglés se denomina ‘tank’, término del que ‘tanque’ es la traducción literal.

El uso correcto que se debe hacer en Castellano de acuerdo con la terminología y la tradición militar española es carro de combate y no tanque. No obstante, en el habla coloquial resulta aceptable, pues esta acepción está recogida en el Diccionario de la Lengua Española (Real Academia Española, Vigésima segunda edición).

El término tanque ‘tank’ nació en tiempos de la I Guerra Mundial, cuando los carros de combate tuvieron su bautismo de fuego en manos británicas durante la Batalla del Somme (Francia) el 15 de septiembre de 1916. Los primeros carros de combate, los Mark I Little Willy, fueron diseñados y producidos en Gran Bretaña y enviados al frente por mar, a través del Canal de la Mancha. Para que estos pasasen desapercibidos a ojos indiscretos en las fábricas y órdenes de embarque, fueron catalogados como ‘tanques de agua’ por el parecido de los carros de combate de entonces a grandes contenedores de hierro móviles para tal propósito. Desde entonces, hasta hoy en día, no se ha dejado de utilizar el término ‘tank’ para denominar a los carros de combate. De hecho, en Inglés no existe otra palabra para tal fin.

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Carro de combate británico Mark I Little Willy, Batalla del Somme (Francia, septiembre de 1916)

En la terminología militar anglosajona es frecuente también la denominación Main Battle Tank (MBT), o carro de combate principal, utilizada para designar los carros de combate de primera línea que dotan a los ejércitos actuales, tales como los M1A2 Abrams estadounidenses, los Leopard 2A6 alemanes, los Challenger británicos, o los T-90 rusos, por citar tan sólo algunos.

En ocasiones se escucha o se lee aún la palabra alemana ‘panzer’, cuyo significado literal es blindado y que se utiliza para designar los primeros carros de combate genuinos, cuyo diseño contemporáneo y la doctrina para su utilización fueron desarrollados por la Alemania nazi para su guerra relámpago (blitzkrieg) sobre Europa. El término panzer es en realidad una simplificación de la palabra panzerkampfwagen (PzKpfw); en la postguerra, la evolución del término ha dado lugar a la denominación kampfpanzer (KPz), que es el equivalente alemán de la expresión anglosajona Main Battle Tank (MBT), de herencia germánica.

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Panzerkampfwagen V Panther (Alemania, Wehrmacht)

Frecuentemente se hace un uso extensivo e incorrecto de la palabra ‘tanque’ para designar cualquier vehículo blindado sobre ruedas o cadenas. El carro de combate es una categoría de blindado, por lo general, la más pesada, pero no la única. Entre los blindados se cuentan no sólo los carros de combate (MBT), sino también los vehículos de combate de infantería (VCI), caballería (VCC), zapadores o ingenieros de combate (VCZ); la artillería autopropulsada de campaña (ATP), o los sistemas múltiples de lanzamiento de cohetes (MLRS), entre otros.

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Vehículo de combate de infantería Pizarro (España, ET)

Algunos elementos distintivos de un carro de combate frente a otros blindados son la tracción sobre cadenas, la presencia de un chasis ancho dotado de torreta con un cañón de gran calibre, grueso blindaje, grandes dimensiones, etcétera, aunque son estos elementos compartidos con otros blindados que no garantizan una clara diferenciación de estos por parte del observador ocasional.

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Carros de combate Leopard 2 (Alemania, Heer)

Los vehículos blindados serán objeto de un tutorial específico próximamente en Rojo y Gualda.

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