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PAK-DA: El futuro de la aviación estratégica rusa

30 septiembre 2014

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La Fuerza Aérea de la Federación Rusa, Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), se encuentra actualmente inmersa en el desarrollo del PAK-DA, el bombardero estratégico de nueva generación llamado a reemplazar a partir de 2025 a la flota de veteranos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-95MS Bear y Tu-22M3 Backfire como activos aéreos de la disuasión nuclear rusa.

El programa PAK-DA (Perspektivnyy Aviatsionnyy Kompleks – Dal’ney Aviatsii) fue desvelado por el Ministerio de Defensa ruso en 2007 y constituye el concepto del futuro sistema de aviación de largo alcance para la VVS, cuyo desarrollo es responsabilidad de United Aircraft Corporation (UAC), el consorcio formado por el gabinete de diseño de Tupolev y la planta de producción aeronáutica de KAPO Gorbunov en Kazán.

A mediados de 2014 el gabinete de diseño de Tupolev parece haber completado la fase de conceptualización del nuevo bombardero, a la que seguirá la finalización del diseño y la construcción de un prototipo, aunque se cree que ya ha dado comienzo la producción de algunos componentes.

Según fuentes oficiales de la Fuerza Aérea Rusa, está previsto que el nuevo bombardero estratégico PAK-DA realice su primer vuelo durante el año 2019 y éste podría entrar en servicio en torno al año 2023 y obtener su plena capacidad operativa en 2025.

Se especula con que el diseño del PAK-DA podría ser tomado como base para el futuro desarrollo de un bombardero estratégico no tripulado de sexta generación que estaría disponible entre 2040 y 2050.

El PAK-DA constituye la respuesta de la VVS a la evolución del panorama estratégico en materia de disuasión nuclear y al despliegue en torno al año 2020 del nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea de EEUU, fruto del programa Long-Range Strike Bomber (LRS-B).

Por el momento se desconoce el número de aparatos previstos por la Fuerza Aérea Rusa, aunque fuentes oficiales del Ministerio de Defensa han anunciado que la adquisición del nuevo bombardero está incluida en el plan de armamento estatal 2016-2025.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Actualmente la flota rusa de bombarderos estratégicos con base en tierra está integrada por 3 modelos de la firma Tupolev, contratista principal del PAK-DA: el Tu-160 Blackjack (13 aparatos) y el Tu-22M3 Backfire, ambos supersónicos y con alas de geometría variable; y el veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear (69 aparatos). Se estima que la VVS también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Arriba: Tupolev Tu-22M3 Backfire, VVS

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Arriba: Tupolev Tu-95 Bear, VVS

A medio plazo, los bombarderos estratégicos rusos contarán con nuevos misiles de crucero de lanzamiento aéreo como los Raduga Kh-101/Kh-102, con características de baja detectabilidad y capacidad dual convencional y nuclear, o los Raduga Kh-555, un derivado con cabeza convencional del misil de crucero nuclear Kh-55 (o AS-15 Kent en designación OTAN).

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Las principales bases de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VVS son la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160 Blackjack de geometría variable y parte de la flota de Tu-95MS Bear, y la base aérea de Ukrainka, en el extremo oriente ruso, desde la que únicamente operan los veteranos turbohélice Bear.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Características

Si bien se mantiene un férreo secretismo en torno a las características técnicas que tendrá este nuevo bombardero estratégico tripulado, sí ha trascendido que no se tratará de una aeronave hipersónica*, dado el reto que representa el desarrollo de esta tecnología. Pese a las especulaciones que se han suscitado, no existe confirmación oficial respecto a la posible configuración de ala volante de la aeronave.

(*) Velocidad superior a Mach 5

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Parece que se trataría de una aeronave subsónica propulsada por 4 motores con un peso máximo al despegue del orden de las 100 o 120 toneladas.

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No obstante, resulta evidente que el diseño del PAK-DA comprenderá características de baja detectabilidad, que otorgarán a la aeronave una sigilosa sección transversal de radar (RCS), gracias a la utilización de materiales avanzados y compuestos en su construcción.

También se especula con la posibilidad de que su techo de servicio le permita operar a altitudes estratosféricas del orden de los 50.000 metros.

Respecto a su radio de acción, se estima que el PAK-DA podría tener una autonomía a plena carga de alrededor de 3.500 Km, así como una autonomía máxima con restricción de armamento de hasta 5.000 o 5.500 Km, lo que le permitiría alcanzar objetivos en el teatro de operaciones euroasiático sin la necesidad de reabastecerse en vuelo, opción que quedaría reservada para las operaciones estratégicas de mayor alcance.

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Armamento

El PAK-DA ha sido concebido como un bombardero estratégico polivalente capaz de cumplir con un amplio espectro de misiones, desde los ataques con armamento guiado de precisión (PGM) hasta operaciones nucleares ofensivas con misiles crucero hipersónicos de largo alcance.

El bombardero será capaz de operar en la profundidad del espacio aéreo hostil gracias a avanzados sistemas de guerra electrónica, que le permitirán penetrar las redes de defensa aérea integradas y llevar a cabo acciones de supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD).

© ERP, 2014. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de este contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del titular del copyright.

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Las imágenes que ilustran el presente artículo constituyen impresiones artísticas indicativas de la conceptualización del PAK-DA, el nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea Rusa, del que no ha trascendido ninguna imagen oficial sobre su diseño.

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Impresiones artísticas

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China revela el prototipo del caza Shenyang J-31

17 octubre 2012

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Las primeras imágenes del prototipo del nuevo caza chino de quinta generación y supuesta baja detectabilidad (stealth) surgieron de Internet a mediados de Septiembre en vísperas de la visita a Pekín del Secretario de Defensa de EEUU, Leon Panetta.

El prototipo de Shenyang Aircraft Corporation, con numeral 31001, habría recibido la designación provisional de J-31 Seng Fei y su primer vuelo tuvo lugar el 31 de octubre. Si bien parece tratarse de un demostrador tecnológico plenamente funcional, el eventual desarrollo de variantes operativas y la producción en serie del modelo es incierta y requerirá muchos años.

El diseño furtivo del J-31 presenta similitudes externas con el del F-22A Raptor y el F-35 Lightning II Joint Strike Fighter estadounidenses, aunque su envergadura alar se aproxima más a la de éste último.

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Se trata, sin embargo, de un aparato más pequeño y supuestamente menos potente que el Chengdu J-20, el nuevo caza de superioridad aérea de quinta generación y características furtivas de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLAAF), revelado a finales de 2010.

El J-31 es un aparato bimotor, aunque las toberas revelan que carece de empuje vectorial y su planta propulsora parece ser el turbofan ruso Klimov RD-93, que equipa a otros modelos chinos como el caza Chengdu JF-17. Sin embargo, se espera que el J-31 adopte en un futuro el motor Guizhou WS-13, de fabricación china y aún en desarrollo.

El aparato dispone de dos bodegas de armas internas que ocupan la parte ventral del fuselaje y contribuyen a reducir su sección transversal de radar. El J-31 podría contar con hasta 8 puntos de anclaje exteriores bajo las alas, que no son visibles en las fotografías publicadas.

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Análisis

En las imágenes reveladas, el aparato no muestra insignias de la PLAAF, lo que unido a la doble rueda en el tren de aterrizaje delantero apuntaría a que podría tratarse de una aeronave con capacidad para operaciones embarcadas con la PLANAF (Fuerza Aérea de la Armada del Ejército Popular de Liberación). [Sin embargo, el prototipo no parece ir equipado con un gancho de apontonaje retráctil para las tomas en la cubierta de un portaaviones]

Esta hipótesis podría estar asimismo fundamentada en el hecho de que Shenyang es el responsable del diseño del nuevo caza polivalente embarcado de la PLANAF, el J-15, la variante china del cazabombardero naval ruso Sukhoi Su-33 Flanker que embarca el portaaviones Liaoning, que entró en servicio a finales del mes de Septiembre.

La reciente revelación del caza Shenyang J-31, junto a la del Chengdu J-20 en 2010, constituyen señales inequívocas de los avances tecnológicos alcanzados por China en el proceso de modernización del componente aéreo del Ejército Popular de Liberación.

Sin embargo, la industria aeronáutica de la República Popular viene padeciendo limitaciones para el desarrollo de motores a reacción de diseño nacional, lo que genera una crítica dependencia de Rusia como tradicional proveedora de plantas motoras para los aparatos chinos.

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Stealth Black Hawk en la ‘Operación Gerónimo’

14 mayo 2011

La ‘Operación Gerónimo’, cuyo objetivo fue la captura o eliminación de Osama Bin Laden en Pakistán, se llevó a cabo mediante la inserción nocturna y helitransportada de una fuerza de asalto que comprendía operativos del Grupo de Desarrollo de Guerra Especial de la Marina de EEUU (US Navy Special Warfare Development Group, US NSW DEVGRU), considerados la élite de las fuerzas especiales estadounidenses.

El NSW DEVGRU fue creado en 1987 como sucesor del famoso SEAL Team 6, aunque continúa siendo popularmente conocido por ese nombre (equipos SEAL, del Inglés Sea, Air, Land). Se cree que cuenta con unos 200 operativos y constituye la unidad especializada en lucha antiterrorista de la Marina de EEUU.

Helicopter maintainers of the 723rd Aircraft Maintenance Squadron gather around an HH-60G Pave Hawk combat search and rescue helicopter Oct. 25 at Moody Air Force Base, Ga. Maintainers prepare their aging aircraft for daily missions to support their motto, "These things we do ... that others may live." (U.S. Air Force photo/Airman 1st Class Brittany Barker)

Durante el desarrollo de la ‘Operación Gerónimo’ se perdió uno de los helicópteros, de un modelo secreto no revelado, que se estrelló sin provocar víctimas por un fallo técnico que no se ha dado a conocer.

Las imágenes del aparato, que fue destruido por los soldados estadounidenses antes de abandonar el objetivo, revelan que no corresponden a ningún modelo en servicio o en desarrollo para las fuerzas armadas de los EEUU, según informa Jane’s.

Los pocos restos del aparato, del que apenas quedó la sección de cola, presentan un diseño que no responde a la asunción general de que en el asalto se hayan utilizado helicópteros Sikorsky MH-60 Black Hawk, o al menos sus versiones convencionales en servicio.

En concreto, el rotor de cola del helicóptero siniestrado presenta 5 palas, mientras que el rotor de cola del Black Hawk sólo tiene 4. Además, la deriva de cola que perdió el aparato presenta una verticalidad y una superficie aerodinámica que no corresponden a las de un Black Hawk de serie de los modelos MH-60K, MH-60L o MH-60M aptos para operaciones especiales.

Arriba, izquierda, sección de cola del modelo Black Hawk. Arriba, Derecha, impresión artística de la sección de cola del helicóptero siniestrado. Debajo, restos de la sección de cola del aparato perdido.

Rojo y Gualda considera que el helicóptero siniestrado correspondería a un modelo clasificado de la familia Black Hawk al que Sikorsky podría haber incorporado tecnología de sigilo a partir de sus desarrollos para el proyecto de helicóptero de ataque y reconocimiento RAH-66 Comanche, de características furtivas o baja detectabilidad (stealth). Es importante señalar que Sikorsky participó como contratista junto a Boeing en el programa Comanche para el Ejército de EEUU, posteriormente cancelado.

Los aparatos podrían pertenecer al 160th SOAR, Special Operations Aviation Regiment – Airbone (Regimiento de Aviación de Operaciones especiales – Aerotransportado) del Ejército de EEUU con base en Fort Campbell, Kentucky. Esta consideración se apoya en el hecho de que el Presidente de EEUU, Barack H. Obama, realizara una visita a la citada base días después de la ‘Operación Gerónimo’ para reunirse allí con el equipo SEAL que la llevó a cabo.

Stealth Black Hawk, impresión artística no oficial (arriba) y Sikorsky MH-60 Black Hawk (debajo)

  Debajo, Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche

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