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Bombardero estratégico Tu-160 Blackjack

12 octubre 2016

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El Tupolev Tu-160 es el principal bombardero estratégico y el activo aéreo ofensivo más avanzado en servicio con las Fuerzas Aeroespaciales de la Federación Rusa (VKS). Conocido popularmente como el gran cisne blanco, el Tu-160 es la aeronave supersónica de geometría variable más grande jamás construida.

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Bautizado Blackjack por la OTAN durante los tiempos de la Guerra Fría, el Tu-160 realizó su primer vuelo en diciembre de 1981 y entró en servicio con la entonces Fuerza Aérea Soviética en abril de 1987. Se cree que Tupolev construyó un total de 32 de las 100 aeronaves previstas cuando la producción del modelo cesó en 1992.

El Tu-160 es una aeronave con alas de geometría variable capaz de alcanzar velocidades supersónicas de Mach 2.05 gracias a sus 4 turbofan Samara NK-321 de 25.000 kg de empuje unitario. El peso máximo al despegue de esta aeronave, de 54,10 metros de longitud y con una envergadura de alas máxima de 35,60 metros, es de alrededor de 275.000 kg y su techo operativo de 16.000 metros. La autonomía es de aproximadamente 15 horas de vuelo, ampliables gracias a su capacidad para reabastecerse de combustible en vuelo.

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El aparato es operado por 4 tripulantes: piloto, copiloto y dos operadores de sistemas de armas.

Dada su capacidad de armamento y su amplio radio de acción, de hasta 12.297 km, se presume que estos aparatos son destinados actualmente por la VKS a misiones estratégicas en los teatros del Pacífico y del Atlántico, como demuestra la reciente presencia de estas aeronaves en el espacio aéreo de las costas atlánticas europeas. De hecho, una pareja de Tu-160M rusos fueron interceptados el 22 de septiembre de 2016 sobre las aguas internacionales del Golfo de Vizcaya por una pareja de F-18M españoles, según ha informado el Ministerio de Defensa.

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El Tu-160M1 es la versión más avanzada en servicio con la VKS e hizo su primera aparición pública sobrevolando los cielos de Moscú durante el desfile conmemorativo del Día de la Victoria el 9 de mayo de 2016. Hasta la fecha se estima que la VKS ha recibido ya 3 aparatos Tu-160M1, el último de ellos en enero de 2016.

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El componente estratégico de la VKS podría disponer en su inventario de un total de 16 bombarderos Tu-160 con capacidad nuclear, 12 de los cuales se encontrarían actualmente en proceso de modernización hasta 2020 al estándar M1, versión que integra un nuevo radar Novella NV1.70, un nuevo sistema de navegación K-042K-1 y piloto automático ABSU-200-1, comunicaciones y contramedidas mejoradas y una aviónica totalmente renovada, incluyendo elementos avanzados como el glass cockpit, para la presentación de datos digitales a los tripulantes en los parabrisas de la cabina.

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Esta última fase de actualización del Blackjack permitirá a la VKS mantener en servicio la flota actual de Tu-160 hasta 2020 o 2025, ya que en torno a 2023 serán reemplazados por el bombardero estratégico de nueva generación PAK-DA, actualmente en desarrollo. No obstante, el gobierno ruso ha anunciado en abril de 2015 que la corporación aeronáutica de control estatal United Aircraft Corporation (UAC) reiniciará la producción para la VKS de alrededor de 50 aparatos de la nueva versión Tu-160M2, variante que comenzará a volar en torno a 2019.

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Un proceso de modernización anterior de estos aparatos al estándar Tu-160M, finalizado en 2008, mejoró la planta motriz y permitió la adaptación de estos aparatos estratégicos a misiones convencionales, permitiéndoles operar desde entonces con hasta 12 misiles de crucero de largo alcance Raduga NPO Kh-555 (AS-15 ‘Kent‘) o con bombas guiadas por láser para bombardeos por gravedad. La capacidad bélica de la aeronave es de hasta 40.000 kg de armamento en su bodega de armas interna.

Desde 2011 la Fuerza Aérea Rusa ha ido integrando nuevos sistemas de armas en sus Tu-160M, a los que ha dotado de capacidad para albergar hasta 12 misiles de crucero de lanzamiento aéreo (ALCM) con cabeza convencional Kh-101, o nuclear Kh-102, montados en 2 nuevos lanzadores rotativos internos para 6 misiles cada uno.

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El 17 de noviembre de 2015 dos Tu-160M de la VKS llevaron a cabo la primera misión de combate en el historial de este bombardero con el lanzamiento de 16 misiles de crucero con cabeza convencional Kh-101 contra objetivos en Siria.

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La principal base de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VKS es la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160M Blackjack.

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PAK-DA: El futuro de la aviación estratégica rusa

30 septiembre 2014

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La Fuerza Aérea de la Federación Rusa, Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), se encuentra actualmente inmersa en el desarrollo del PAK-DA, el bombardero estratégico de nueva generación llamado a reemplazar a partir de 2025 a la flota de veteranos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-95MS Bear y Tu-22M3 Backfire como activos aéreos de la disuasión nuclear rusa.

El programa PAK-DA (Perspektivnyy Aviatsionnyy Kompleks – Dal’ney Aviatsii) fue desvelado por el Ministerio de Defensa ruso en 2007 y constituye el concepto del futuro sistema de aviación de largo alcance para la VVS, cuyo desarrollo es responsabilidad de United Aircraft Corporation (UAC), el consorcio formado por el gabinete de diseño de Tupolev y la planta de producción aeronáutica de KAPO Gorbunov en Kazán.

A mediados de 2014 el gabinete de diseño de Tupolev parece haber completado la fase de conceptualización del nuevo bombardero, a la que seguirá la finalización del diseño y la construcción de un prototipo, aunque se cree que ya ha dado comienzo la producción de algunos componentes.

Según fuentes oficiales de la Fuerza Aérea Rusa, está previsto que el nuevo bombardero estratégico PAK-DA realice su primer vuelo durante el año 2019 y éste podría entrar en servicio en torno al año 2023 y obtener su plena capacidad operativa en 2025.

Se especula con que el diseño del PAK-DA podría ser tomado como base para el futuro desarrollo de un bombardero estratégico no tripulado de sexta generación que estaría disponible entre 2040 y 2050.

El PAK-DA constituye la respuesta de la VVS a la evolución del panorama estratégico en materia de disuasión nuclear y al despliegue en torno al año 2020 del nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea de EEUU, fruto del programa Long-Range Strike Bomber (LRS-B).

Por el momento se desconoce el número de aparatos previstos por la Fuerza Aérea Rusa, aunque fuentes oficiales del Ministerio de Defensa han anunciado que la adquisición del nuevo bombardero está incluida en el plan de armamento estatal 2016-2025.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Actualmente la flota rusa de bombarderos estratégicos con base en tierra está integrada por 3 modelos de la firma Tupolev, contratista principal del PAK-DA: el Tu-160 Blackjack (13 aparatos) y el Tu-22M3 Backfire, ambos supersónicos y con alas de geometría variable; y el veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear (69 aparatos). Se estima que la VVS también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Arriba: Tupolev Tu-22M3 Backfire, VVS

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Arriba: Tupolev Tu-95 Bear, VVS

A medio plazo, los bombarderos estratégicos rusos contarán con nuevos misiles de crucero de lanzamiento aéreo como los Raduga Kh-101/Kh-102, con características de baja detectabilidad y capacidad dual convencional y nuclear, o los Raduga Kh-555, un derivado con cabeza convencional del misil de crucero nuclear Kh-55 (o AS-15 Kent en designación OTAN).

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Las principales bases de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VVS son la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160 Blackjack de geometría variable y parte de la flota de Tu-95MS Bear, y la base aérea de Ukrainka, en el extremo oriente ruso, desde la que únicamente operan los veteranos turbohélice Bear.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Características

Si bien se mantiene un férreo secretismo en torno a las características técnicas que tendrá este nuevo bombardero estratégico tripulado, sí ha trascendido que no se tratará de una aeronave hipersónica*, dado el reto que representa el desarrollo de esta tecnología. Pese a las especulaciones que se han suscitado, no existe confirmación oficial respecto a la posible configuración de ala volante de la aeronave.

(*) Velocidad superior a Mach 5

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Parece que se trataría de una aeronave subsónica propulsada por 4 motores con un peso máximo al despegue del orden de las 100 o 120 toneladas.

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No obstante, resulta evidente que el diseño del PAK-DA comprenderá características de baja detectabilidad, que otorgarán a la aeronave una sigilosa sección transversal de radar (RCS), gracias a la utilización de materiales avanzados y compuestos en su construcción.

También se especula con la posibilidad de que su techo de servicio le permita operar a altitudes estratosféricas del orden de los 50.000 metros.

Respecto a su radio de acción, se estima que el PAK-DA podría tener una autonomía a plena carga de alrededor de 3.500 Km, así como una autonomía máxima con restricción de armamento de hasta 5.000 o 5.500 Km, lo que le permitiría alcanzar objetivos en el teatro de operaciones euroasiático sin la necesidad de reabastecerse en vuelo, opción que quedaría reservada para las operaciones estratégicas de mayor alcance.

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Armamento

El PAK-DA ha sido concebido como un bombardero estratégico polivalente capaz de cumplir con un amplio espectro de misiones, desde los ataques con armamento guiado de precisión (PGM) hasta operaciones nucleares ofensivas con misiles crucero hipersónicos de largo alcance.

El bombardero será capaz de operar en la profundidad del espacio aéreo hostil gracias a avanzados sistemas de guerra electrónica, que le permitirán penetrar las redes de defensa aérea integradas y llevar a cabo acciones de supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD).

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Las imágenes que ilustran el presente artículo constituyen impresiones artísticas indicativas de la conceptualización del PAK-DA, el nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea Rusa, del que no ha trascendido ninguna imagen oficial sobre su diseño.

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