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Bombardero Tupolev Tu-22M3 Backfire

23 diciembre 2015

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El Tupolev Tu-22M3 Backfire es uno de los bombarderos de geometría variable de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas (VKS) y una aeronave multimisión de largo alcance destinada al bombardeo convencional, el reconocimiento y el ataque antibuque contra formaciones navales y grupos de combate de portaaviones.

Concebido inicialmente para ataques nucleares en la profundidad del espacio aéreo enemigo y para operaciones en los teatros europeo y asiático, el Tu-22M3 dispone de capacidades que le permitirían realizar misiones intercontinentales en el norte del continente americano.

No obstante, en su rol de bombardero naval durante la Guerra Fría, la misión de los Backfire en caso de conflicto habría sido atacar los convoyes de abastecimiento aliados que cruzaran el Atlántico Norte desde los EEUU a Europa occidental y los grupos de combate de portaaviones de la US Navy que los habrían protegido.

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[Recomendamos la lectura de los pasajes relativos a las batallas aeronavales en el teatro de operaciones del Atlántico Norte que los autores Tom Clancy y Larry Bond han logrado recrear en su techno-thriller Tormenta Roja (Red Storm Rising, 1987)]

El prototipo del Tupolev Tu-22M realizó su primer vuelo el 30 de agosto de 1969. Las versiones más avanzadas del aparato, Tu-22M-2 y Tu-22M3, entraron en servicio con la entonces Fuerza Aérea Soviética en 1975 y 1983 respectivamente.

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Durante la década de los 90 muchos Backfire de la flota de la Aviación de Largo Alcance fueron transferidos a unidades de la Aviación Naval de la Armada Rusa (AV-MF) estacionadas en bases en el norte de Rusia. A finales de esa misma década se estima que la Fuerza Aérea (VVS) todavía operaba 125 aparatos, mientras que otros 47 permanecían en servicio con la Armada.

El Tu-22M3 Backfire C fue desplegado por primera vez en misiones de combate por la Fuerza Aérea Soviética en Afganistán entre 1987 y 1989; también fue empleado posteriormente por Rusia durante sus operaciones aéreas ofensivas en los dos conflictos de Chechenia.

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Más recientemente, la VKS ha empleado en numerosas ocasiones los Tu-22M3 Backfire-C como bombarderos tácticos en el conflicto de Siria, operando tanto desde la base aérea rusa de Mozdok, en Osetia del Norte, como desde la base aérea de Hamadan, en Irán.

Según han confirmado fuentes oficiales rusas e iraníes, los Tu-22M3 han sido desplegados en la República Islámica de Irán a mediados de agosto de 2016, desde donde han operado brevemente en misiones de bombardeo sobre Siria escoltados por cazabombarderos Sukhoi S-30M y Su-35S que Rusia mantiene estacionados en la base aérea siria de Humaymim, en la provincia de Latakia.

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La producción de esta aeronave cesó en 1992 tras más de dos décadas y un total de 497 aparatos construidos, de los que alrededor de 280 entraron en servicio con las fuerzas armadas rusas. El Tu-22 también ha sido objeto de exportación a Ucrania (Tu-22M) e India (Tu-22M3), que se han convertido en sus operadores internacionales.

Actualmente KAPO (Kazan Aviation Production Organization) está inmersa en el proceso de modernización de los Tupolev Tu-22M3 Backfire C de la VKS, de los que ésta ya ha recibido los primeros 9 aparatos modernizados y a los que seguirán otros 24 aparatos entre 2015 y 2016.

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Según fuentes oficiales del Ministerio de Defensa ruso, la flota rusa de bombarderos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-22M3 Backfire C y Tu-95MS Bear H podría alcanzar en 2017 un nivel de modernización del 80%.

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La VKS dispone en estos momentos de 13 aparatos Tupolev Tu-160 Blackjack y 69 aeronaves del veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear. Se estima que también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Como elementos de la Aviación de Largo Alcance y vectores de armas nucleares, estos bombarderos son un componente de las fuerzas nucleares estratégicas rusas y el principal activo ofensivo de la VKS.

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Los Tu-22M3 Backfire C de la VKS han sido avistados en los últimos años en el espacio aéreo internacional de la región de Báltico, que sobrevuelan como parte las patrullas de largo alcance desde las bases aéreas rusas en la Península de Kola y en el enclave ruso de Kaliningrado, habitualmente con sus transpondedores apagados. Desde la anexión rusa de Crimea en febrero de 2014, los Backfire C de la VKS también han sido desplegados regularmente en las bases de la península para la realización de maniobras.

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Características

El Tu-22M3 es una aeronave supersónica de geometría variable propulsada por 2 motores turbofan Samara/Kuznetsov NK-25 de 25.000 kg de empuje unitario instalados en disposición paralela y con sus toberas de escape bajo la deriva de cola del aparato.

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La velocidad máxima del Tu-22M3 es de Mach 1.88 y su autonomía de hasta 2.410 Km (1.300 millas náuticas). El techo de servicio de la aeronave es de 14.000 metros.

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El fuselaje del aparato tiene una longitud de 42,5 metros, una envergadura alar máxima (65º) de 34,3 metros y una altura total de 11,05 metros. El peso máximo al despegue del Tu-22M3 es de 126.400 Kg, mientras que su peso en vacío es de tan solo 53.500 Kg.

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El Backfire C puede ser equipado con sondas para repostaje de combustible en vuelo con el fin de incrementar su radio de acción y flexibilidad operativa.

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Su diseño le otorga unas elevadas prestaciones para el vuelo a baja cota, lo que convierte a esta aeronave en un elemento de ataque en profundidad de primer orden y con mayores capacidades de supervivencia en operaciones de penetración de las defensas aéreas enemigas.

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El Tu-22M3 cuenta con un tren de aterrizaje retráctil tipo triciclo y reforzado, lo que le permite operar desde pistas sin preparación. La variante Tu-22M2 disponía también de un gancho con el que podían llevarse a cabo aterrizajes mediante cables de frenado en caso de necesidad.

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La aeronave cuenta con una cabina presurizada para 4 tripulantes (piloto, copiloto, navegador y operador de sistema de armas), que ocupan asientos eyectables individuales.

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Variantes operativas

Rusia opera desde 1985 el Tu-22MR, la variante de reconocimiento de largo alcance del Backfire. También cuenta con el Tu-22MP, la variante especializada en guerra electrónica (EW), que actúa como aeronave de interferencia para la escolta de aparatos de ataque. Una versión mejorada del Backfire, el Tu-22ME, fue desarrollada en 1990.

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Armamento

El Tupolev Tu-22M3 Backfire C dispone de capacidad para transportar hasta 24.000 Kg de armamento entre su bodega de armas interna y los 2 pilones externos bajo la sección alar fija, que pueden albergar misiles de crucero de largo alcance de cabeza nuclear o convencional y un amplio arsenal de armamento aire-superficie polivalente guiado y no guiado.

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El Tupolev Tu-22M3 Backfire C está equipado con un radar de navegación y bombardeo PN-A/PN-AD y con un radar de control de fuego Argon-2, respaldado por un sistema óptico/TV de bombardeo auxiliar.

Entre el armamento aire-superficie con el que puede ser equipado el Backfire C se encuentran hasta 3 misiles de crucero supersónicos Raduga Kh-22 (AS-4 Kitchen), de cabeza nuclear (350 Kt) o convencional (1.000 Kg), que puede albergar en 3 anclajes externos, 1 ventral y 2 subalares; o hasta 10 misiles de ataque de corto alcance (SRAM) Kh-15P Kickback (AS-16) de cabeza nuclear, 6 de los cuales pueden ser instalados en un lanzador rotatorio en la bodega de armas interna; así como misiles antirradiación Kh-31 Krypton; Kh-35 Kayak; minas navales y bombas nucleares o convencionales de caída libre de la familia FAB.

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Como elemento de autodefensa contra las amenazas aéreas el aparato dispone en la cola de un montaje de 2 cañones GSh-23M de 23 mm accionado por control remoto.

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La aeronave también dispone de contramedidas electrónicas como un receptor de alerta radar y perturbadores de radiofrecuencia, además de dispensador de bengalas para contrarrestar a los misiles guiados por calor.

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Protegido: Bombardero táctico Sukhoi Su-24M Fencer

8 diciembre 2015

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Bombardero táctico Sukhoi Su-34 Fullback

4 febrero 2015

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El Sukhoi Su-34 es el nuevo bombardero táctico todotiempo de la Fuerza Aérea Rusa (VVS), concebido para misiones de ataque contra objetivos terrestres y navales y el reconocimiento en espacios aéreos hostiles, en los que cuenta con una gran capacidad de autodefensa contra amenazas aéreas.

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El Su-34 ha sido diseñado por el gabinete de diseño de Sukhoi como reemplazo de los veteranos bombarderos tácticos de geometría variable Sukhoi Su-24 Fencer en servicio con la Aviación Frontal (Frontovaya Aviatsiya) y la Aviación Naval (AVMF) rusas como aparato de ataque, reconocimiento táctico y guerra electrónica.

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Arriba: Sukhoi Su-24 Fencer (VVS)

Si bien la concepción del Su-34 se remonta a la segunda mitad de los años 80, el prototipo de la aeronave no realizó su primer vuelo hasta el 18 de diciembre de 1993, pues el programa se vió afectado durante años por problemas de financiación. En junio de 2003 la aeronave completó con éxito sus pruebas operativas con la VVS.

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La Fuerza Aérea Rusa recibió de Sukhoi los 2 primeros aparatos de serie en diciembre de 2006, mientras que la producción a gran escala de la aeronave dio comienzo en 2008 gracias a los pedidos de la VVS, que hasta la facha ha encargado un total de 129 aparatos distribuidos en 3 contratos de adquisición, el último de ellos de 92 aeronaves. El ritmo de entregas se estima en unos 18 aparatos anuales y el coste unitario de cada aeronave ronda los 36 millones de dólares.

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La VVS opera en estos momentos un número significativo de bombarderos tácticos Su-34, un aparato polivalente que pese a su juventud ya ha sido empleado por la Federación Rusa en el conflicto de Chechenia. No obstante, el aparato habría sido declarado oficialmente operativo por la VVS en 2012.

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Fuentes oficiales de la Fuerza Aérea Rusa han anunciado que ésta prevé desplegar en los próximos años un total de entre 150 y 200 aparatos Su-34. Cada regimiento de la VVS estará equipado con 24 aparatos Su-34 Fullback; dicho indicativo corresponde al nombre código con que la OTAN ha bautizado a esta nueva aeronave rusa siguiendo la tradición instaurada durante la Guerra Fría.

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Los Su-34 Fullback de la VVS han sido avistados en los últimos meses en el espacio aéreo internacional de la región del Báltico, en la que se ha registrado una creciente intensificación de la presencia de aeronaves rusas, que con frecuencia ocasionan alertas de respuesta rápida a amenazas aéreas (QRA) por parte de la aviación aliada desde sus bases en las repúblicas bálticas.

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Características

El Su-34 Fullback es una aeronave biplaza de ataque táctico todotiempo desarrollada como una variante especializada del caza Sukhoi Su-27 Flanker, con el que comparte elementos básicos de diseño, razón por la que fue inicialmente designado Su-27IB (Istrebitel-Bombardirovshchik, del ruso, cazabombardero).

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La versión de exportación del Su-34 ha recibido la designación Su-32 en 1995 con motivo de su presentación pública en el salón aeronáutico de Le Bourget en París.

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Con una envergadura de alas de 14,7 metros y una longitud de 23,34 metros, el Su-34 cuenta con un peso máximo al despegue de alrededor de 44.360 Kg. Está propulsado por dos turbofan NPO Saturn AL-31MF, que le permiten desarrollar velocidades supersónicas de hasta Mach 1.6 a gran altitud. El techo operativo de la aeronave es de alrededor de 15.000 metros.

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El Su-34 dispone de una autonomía máxima con combustible interno (12.500 Kg) de hasta 4.000 Km. La aeronave puede ampliar su radio de acción por medio del reabastecimiento de combustible en vuelo o de la instalación de depósitos auxiliares conformados de 3.050 litros, 2 subalares y hasta 4 ventrales.

La aeronave cuenta con una gran maniobrabilidad y la robusta ingeniería de su fuselaje le permite soportar maniobras de combate de hasta 9G.

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La tripulación está formada por un piloto/comandante y por un navegante/bombardero que ocupan sendos asientos dispuestos en posición paralela en la cabina, que se encuentra presurizada y que dada su amplitud permite a los tripulantes levantarse durante el vuelo y descansar en un espacio existente tras los asientos. La cabina también cuenta con un blindaje de 17 mm que ofrece una protección adicional a la tripulación.

A la cabina se accede a través de una escotilla situada bajo la parte anterior del morro del aparato. La altura de la aeronave es considerable, de alrededor de 6,09 metros.

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Armamento

El Sukhoi Su-34 Fullback cuenta con una capacidad máxima de armamento de hasta 8.000 Kg, que puede albergar en 12 anclajes externos ventrales y subalares. Sukhoi ha tenido en cuenta en el diseño de la aeronave un fuselaje y un tren de aterrizaje reforzados, así como una mayor capacidad de combustible, con el propósito de dotar al Su-34 de la polivalencia necesaria para utilizar un amplio espectro de armamento aire-superficie y aire-aire.

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El aparato está equipado con un cañón interno GSh-301 de calibre 30 mm, que dispone de una cadencia de tiro de 1.500 proyectiles por minuto con una velocidad punta de salida de 850 metros por segundo. La capacidad de munición del cañón es de alrededor de 150 proyectiles.

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El Su-34 también puede emplear una amplia selección de misiles aire-aire, como los R-73 (AA-11 Archer) de corto alcance y guiado infrarrojo; los R-27 (AA-10 Alamo) de medio alcance y de tipo ‘dispara y olvida’, con cabeza de búsqueda infrarroja; o los R-77 (AA-12 Adder) de medio alcance y guiado terminal autónomo mediante radar activo.

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La aeronave cuenta con sistemas de ataque y de control de fuego electro-ópticos. La avanzada aviónica del Su-34 permite la utilización de una amplia variedad de armamento aire-superficie guiado de precisión y no guiado, como cohetes y bombas de caída libre, de racimo o incendiarias.

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Arriba: Misil aire-superficie Kh-29

El armamento guiado comprende misiles aire-superficie polivalentes Kh-29TE y Kh-29L. Un designador láser y un sistema de adquisición de objetivos por TV permite a la aeronave utilizar las bombas guiadas de precisión de la familia KAB-500.

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Arriba: Bomba guiada KAB-500

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El Su-34 también puede emplear misiles aire-superficie antibuque Raduga Kh-59ME, Kh-31A y Kh-31P para misiones navales de interdicción y misiles antirradiación como el Kh-58UShK para la supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD).

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Arriba: Misil antirradiación Kh-58UShK

Aviónica y sistemas electrónicos

El morro del Su-34 alberga un avanzado radar multimodo de antena en fase para adquisición de múltiples objetivos y seguimiento del terreno durante el vuelo a baja cota. La aeronave también dispone de un sistema infrarrojo de visión delantera (FLIR) para misiones nocturnas y todotiempo.

La disposición paralela de los tripulantes en una cabina compartida evita la necesidad de duplicar los controles e instrumentos de vuelo. La cabina dispone de HUD y pantallas táctiles multifunción que muestran los parámetros de vuelo, datos técnicos y el estado operacional de los sistemas de la aeronave.

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Como elementos de autodefensa, el Su-34 cuenta con una suite de contramedidas electrónicas (ECM) integrada.

El diseño del Su-34 ha previsto la escalabilidad de los sistemas de aviónica y con este propósito Sukhoi ha reservado en el fuselaje del Fullback el doble de espacio para albergar futuros sistemas electrónicos y de aviónica que en el resto de los aparatos de la familia Flanker.

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Créditos: Ministerio de Defensa de la Federación Rusa, otros.

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PAK-DA: El futuro de la aviación estratégica rusa

30 septiembre 2014

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La Fuerza Aérea de la Federación Rusa, Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), se encuentra actualmente inmersa en el desarrollo del PAK-DA, el bombardero estratégico de nueva generación llamado a reemplazar a partir de 2025 a la flota de veteranos Tupolev Tu-160 Blackjack, Tu-95MS Bear y Tu-22M3 Backfire como activos aéreos de la disuasión nuclear rusa.

El programa PAK-DA (Perspektivnyy Aviatsionnyy Kompleks – Dal’ney Aviatsii) fue desvelado por el Ministerio de Defensa ruso en 2007 y constituye el concepto del futuro sistema de aviación de largo alcance para la VVS, cuyo desarrollo es responsabilidad de United Aircraft Corporation (UAC), el consorcio formado por el gabinete de diseño de Tupolev y la planta de producción aeronáutica de KAPO Gorbunov en Kazán.

A mediados de 2014 el gabinete de diseño de Tupolev parece haber completado la fase de conceptualización del nuevo bombardero, a la que seguirá la finalización del diseño y la construcción de un prototipo, aunque se cree que ya ha dado comienzo la producción de algunos componentes.

Según fuentes oficiales de la Fuerza Aérea Rusa, está previsto que el nuevo bombardero estratégico PAK-DA realice su primer vuelo durante el año 2019 y éste podría entrar en servicio en torno al año 2023 y obtener su plena capacidad operativa en 2025.

Se especula con que el diseño del PAK-DA podría ser tomado como base para el futuro desarrollo de un bombardero estratégico no tripulado de sexta generación que estaría disponible entre 2040 y 2050.

El PAK-DA constituye la respuesta de la VVS a la evolución del panorama estratégico en materia de disuasión nuclear y al despliegue en torno al año 2020 del nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea de EEUU, fruto del programa Long-Range Strike Bomber (LRS-B).

Por el momento se desconoce el número de aparatos previstos por la Fuerza Aérea Rusa, aunque fuentes oficiales del Ministerio de Defensa han anunciado que la adquisición del nuevo bombardero está incluida en el plan de armamento estatal 2016-2025.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Actualmente la flota rusa de bombarderos estratégicos con base en tierra está integrada por 3 modelos de la firma Tupolev, contratista principal del PAK-DA: el Tu-160 Blackjack (13 aparatos) y el Tu-22M3 Backfire, ambos supersónicos y con alas de geometría variable; y el veterano cuatrimotor turbohélice de ala fija Tu-95MS Bear (69 aparatos). Se estima que la VVS también dispone de alrededor de 850 misiles de crucero de largo alcance en los arsenales de su aviación estratégica.

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Arriba: Tupolev Tu-22M3 Backfire, VVS

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Arriba: Tupolev Tu-95 Bear, VVS

A medio plazo, los bombarderos estratégicos rusos contarán con nuevos misiles de crucero de lanzamiento aéreo como los Raduga Kh-101/Kh-102, con características de baja detectabilidad y capacidad dual convencional y nuclear, o los Raduga Kh-555, un derivado con cabeza convencional del misil de crucero nuclear Kh-55 (o AS-15 Kent en designación OTAN).

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Las principales bases de operaciones de los bombarderos estratégicos de largo alcance de la VVS son la base aérea de Engels, en el suroeste de Rusia, donde se concentra la totalidad de los Tu-160 Blackjack de geometría variable y parte de la flota de Tu-95MS Bear, y la base aérea de Ukrainka, en el extremo oriente ruso, desde la que únicamente operan los veteranos turbohélice Bear.

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Arriba: Tupolev Tu-160 Blackjack, VVS

Características

Si bien se mantiene un férreo secretismo en torno a las características técnicas que tendrá este nuevo bombardero estratégico tripulado, sí ha trascendido que no se tratará de una aeronave hipersónica*, dado el reto que representa el desarrollo de esta tecnología. Pese a las especulaciones que se han suscitado, no existe confirmación oficial respecto a la posible configuración de ala volante de la aeronave.

(*) Velocidad superior a Mach 5

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Parece que se trataría de una aeronave subsónica propulsada por 4 motores con un peso máximo al despegue del orden de las 100 o 120 toneladas.

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No obstante, resulta evidente que el diseño del PAK-DA comprenderá características de baja detectabilidad, que otorgarán a la aeronave una sigilosa sección transversal de radar (RCS), gracias a la utilización de materiales avanzados y compuestos en su construcción.

También se especula con la posibilidad de que su techo de servicio le permita operar a altitudes estratosféricas del orden de los 50.000 metros.

Respecto a su radio de acción, se estima que el PAK-DA podría tener una autonomía a plena carga de alrededor de 3.500 Km, así como una autonomía máxima con restricción de armamento de hasta 5.000 o 5.500 Km, lo que le permitiría alcanzar objetivos en el teatro de operaciones euroasiático sin la necesidad de reabastecerse en vuelo, opción que quedaría reservada para las operaciones estratégicas de mayor alcance.

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Armamento

El PAK-DA ha sido concebido como un bombardero estratégico polivalente capaz de cumplir con un amplio espectro de misiones, desde los ataques con armamento guiado de precisión (PGM) hasta operaciones nucleares ofensivas con misiles crucero hipersónicos de largo alcance.

El bombardero será capaz de operar en la profundidad del espacio aéreo hostil gracias a avanzados sistemas de guerra electrónica, que le permitirán penetrar las redes de defensa aérea integradas y llevar a cabo acciones de supresión de las defensas aéreas enemigas (SEAD).

© ERP, 2014. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de este contenido, por cualquier medio, sin la autorización expresa del titular del copyright.

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Las imágenes que ilustran el presente artículo constituyen impresiones artísticas indicativas de la conceptualización del PAK-DA, el nuevo bombardero estratégico de la Fuerza Aérea Rusa, del que no ha trascendido ninguna imagen oficial sobre su diseño.

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Impresiones artísticas

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Mil Mi-26 ‘Halo’, el gigante ruso

22 febrero 2014

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El Mil Mi-26 es el helicóptero de transporte operativo más grande y potente del mundo, concebido durante la década de los 70 por la extinta Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) para el traslado de equipos militares pesados a grandes distancias y a regiones remotas del territorio.

La firma rusa Mil comenzó el desarrollo del Mi-26 a comienzos de la década de los 70. El Mi-26 ‘Halo’, según su denominación en código OTAN, entró en servicio con la Aviación Frontal soviética (VVS) en 1985 y tuvo su bautismo de fuego durante la recta final de la ocupación de Afganistán, donde no sufrió ninguna baja. También ha sido empleado en las operaciones militares rusas durante el conflicto de Chechenia.

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La aeronave, producida en la planta de Mil en Moscú, realizó su primer vuelo el 14 de diciembre de 1977 y el aparato entró en producción en 1983. La Aviación Frontal lo asignó entonces al transporte de tropas, material y misiles balísticos móviles a grandes distancias.

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Su capacidad de carga, de 20 toneladas, es similar a la del avión de transporte estadounidense Lockheed C-130 Hercules, bien izando la carga en suspensión externa a la eslinga, o en su bodega interna, en la que dispone de capacidad para transportar hasta 80 soldados pertrechados; 60 camillas y personal médico; 2 vehículos blindados 4×4 de reconocimiento BRDM-2; 2 vehículos blindados de combate de infantería aerotransportada BMD; un vehículo de combate de infantería BMP; o un vehículo acorazado portapersonal 8×8 de la familia BTR-60/70/80 o MT-LB.

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La gran capacidad de carga del Mi-26TS también lo ha convertido en un activo muy valorado en la construcción de puentes y líneas de alta tensión en lugares a los que sólo es posible acceder por aire o en operaciones humanitarias y de evacuación en apoyo de organismos internacionales como la ONU o la Cruz Roja.

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Una de las misiones más destacadas cumplidas por el Mi-26S fue la intervención en las tareas de contención de la radiación tras el desastre nuclear de Chernóbil (Ucrania) en diciembre de 1986. Los aparatos utilizados entonces fueron retirados debido a los efectos de la contaminación radiológica.

En octubre de 2009 un Mi-26T del operador civil ruso Vertical-T llevó a cabo la recuperación de un Boeing CH-47D Chinook del Ejército de los EEUU accidentado en la región afgana de Kandahar.

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Variantes

Actualmente operan en el mundo 276 Mi-26 correspondientes a 13 variantes, que otorgan una gran polivalencia a este aparato, destinado a misiones de transporte militar; puesto de mando aerotransportado (Mi-27); lucha antisubmarina (Mi-26NEF-M), equipado con radar de búsqueda y detector de anomalías magnéticas (MAD); guerra electrónica (Mi-26PP); evacuación y ayuda humanitaria (Mi-26S); evacuación médica (Mi-26MS); grúa aérea (Mi-26TM/PK); lucha contra incendios (Mi-26TP), con capacidad máxima para 17.260 litros de agua en su canasta exterior; cisterna (Mi-26TZ), con capacidad para 14.040 litros de combustible de aviación en 4 depósitos externos para el repostaje de aeronaves; transporte civil de gran capacidad (Mi-26TS); y transporte de pasajeros (Mi-26P), con capacidad entre 70 y 100 pasajeros.

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Características

El Mil Mi-26 es un aparato todotiempo de transporte polivalente de gran capacidad propulsado por 2 turbinas Lotarev D-136 de 11.400 CV de potencia unitaria, que le otorgan una velocidad máxima de 295 Km/h y una velocidad de crucero de 255 Km/h.

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La planta motriz se encuentra ubicada sobre la cabina, en la parte delantera del fuselaje. Cada turbina está alojada en un compartimento de titanio que la protege contra el fuego en caso de incendio en el motor y su potencia individual puede ser incrementada al máximo para compensar la pérdida de una de ellas y permitir la continuidad del vuelo en caso de emergencia.

El aparato también dispone de una unidad de potencia auxiliar (APU) alojada bajo la cabina, a proa, que hace posible la operación de los sistemas hidráulicos, eléctricos y de acondicionamiento de aire de la aeronave en tierra.

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El fuselaje del Mi-26 está realizado en materiales compuestos y aleaciones de aluminio, que favorecen la resistencia y reducen el peso de esta enorme aeronave a 28.200 kg. El peso en vacío del aparato es la mitad de su peso máximo al despegue, de 56.000 kg, y cuenta con una capacidad de carga de alrededor de 20.000 kg.

El aparato tiene una capacidad de combustible de 11.900 litros en sus 8 depósitos internos autosellantes. Dispone de una autonomía de vuelo de hasta 1.200 Km con depósitos de combustible auxiliares, aunque con su carga máxima de 20 toneladas ésta se reduce a un máximo de 800 Km. Su techo operativo máximo es de 4.600 metros, aunque la altitud de operaciones habitual es de hasta 1.800 m.

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En la parte central del fuselaje va alojado el rotor principal, integrado por 8 palas – una innovación mundial en este tipo de aeronave – de 32 metros de diámetro fabricadas en titanio, fibra de vidrio y entramado de Nomex. El rotor de cola dispone de 5 palas de fibra de vidrio de 5 metros. La cola del aparato es retráctil y puede ser plegada para permitir un acceso sin restricciones a la bodega y alojar cargas voluminosas.

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El aparato dispone en su interior de una amplia bodega de carga de 12 metros de longitud, 3,25 metros de anchura y 3,17 metros de altura, que posibilita el transporte de camiones o de vehículos blindados ligeros. Internamente dispone de 2 tornos eléctricos en el techo con capacidad unitaria de 2.500 kg y de rodillos en el suelo para mover la carga en la bodega, a la que se accede a través de dos grandes compuertas y una rampa situadas a popa, bajo la cola del aparato. Un circuito cerrado de televisión permite monitorizar las operaciones en la bodega y la situación de la carga exterior izada a la eslinga desde proa, popa y verticalmente desde la parte ventral del fuselaje.

El Mi-26 cuenta con un tren de aterrizaje fijo de 3 pares de ruedas, uno a proa y dos a popa, cuya altura puede ser regulada hidráulicamente para facilitar las operaciones de carga y descarga. El aparato también cuenta con 3 escotillas laterales desplegables dotadas de escalones para el acceso de la tripulación y de personal (2 a la izquierda y otra a la derecha del fuselaje).

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Como elementos de autoprotección el Mi-26 dispone de un sistema eléctrico de deshielo en las palas del rotor principal y de cola, lo que permite operar en climas extremos y en regiones árticas. Las variantes militares también van equipadas con sistema de supresión de infrarrojos para reducir las emisiones de calor de los motores y dispensadores de bengalas para contrarrestar la amenaza de los misiles superficie-aire de guiado térmico. Las versiones militares del aparato no van armadas, por lo que suele operar con escolta.

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La versión militar del Mi-26 es operada habitualmente por 5 tripulantes: piloto, copiloto, navegante/operador de sistemas electrónicos, ingeniero de vuelo y jefe de carga. La cabina del aparato se encuentra presurizada y está optimizada para permitir la visibilidad.

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Aviónica

La aviónica estándar del Mil Mi-26 Halo incluye un sistema de control de vuelo automatizado y otro de navegación integrado PKV-26-1; un radar doppler multimodo para seguimiento del terreno y con función meteorológica Groza 7A813, operado por el navegante; monitores cartográficos para piloto y copiloto; GPS; y sistema de vuelo estacionario y de estabilización automático.

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El helicóptero Mil Mi-26 ha establecido 14 records mundiales, entre los que se encuentra el transporte de una carga de 10 toneladas a 6.400 metros de altitud y continúa siendo el helicóptero en producción más grande del mundo.

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El aparato aún continúa fabricándose en la planta de Mil en los alrededores de Moscú, aunque su comercialización corre a cargo de Oboronprom, la corporación estatal rusa de tecnología, bajo la firma subsidiaria de Russian Helicopters Company.

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Operadores

El principal operador del Mil Mi-26 es la Fuerza Aérea de la Federación Rusa, aunque este aparato también es empleado por operadores privados en Rusia (como UTair) y ha sido exportado a otros países, entre los que se encuentran Ucrania, Bielorrusia, Kazajstán, República Popular de China (Flying Dragon Special Aviation Company), India, Grecia, Chipre, Laos, Malasia, México, Perú, Venezuela, Corea del Norte y Corea del Sur (Mi-26TS, Samsung Aerospace Industries).

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