Posts Tagged ‘Wehrmacht’

Protegido: Heinkel He 111, bombardero medio de la Luftwaffe

24 agosto 2016

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Protegido: PzKpfw VIII Maus

13 junio 2016

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Protegido: Junkers Ju-87 Stuka, el aguijón de la Luftwaffe

28 febrero 2016

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Protegido: Vehículo utilitario de campaña Kübelwagen

13 septiembre 2015

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Junkers Ju-52/3m, transporte táctico de la Luftwaffe

20 septiembre 2014

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El Ju-52/3m fue el aparato de transporte medio de la Luftwaffe alemana durante la Segunda Guerra Mundial y el caballo de batalla de las unidades aerotransportadas de la Wehrmacht durante la Blitzkrieg y las operaciones en el norte de África y en el frente oriental.

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Concebido por el ingeniero alemán Ernst Zindel para el constructor aeronáutico Hugo Junkers a partir del monomotor comercial Ju-52, el trimotor Ju-52/3m realizó su primer vuelo en abril de 1932, año en el que entró en servicio con Lufthansa, la línea aérea de bandera alemana, que llegó a contar con una flota de 230 aparatos. El Ju-52/3m fue, de hecho, el avión utilizado a partir de 1933 por el Canciller alemán en sus viajes nacionales e internacionales.

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A pesar de las restricciones impuestas por el Tratado de Versalles de 1919, que impedían a Alemania la creación de una fuerza aérea, la primera variante militar de la aeronave, el Ju-52/3mg3e, apareció en 1934 y entró en servicio con la recién constituida Luftwaffe en 1935 como bombardero auxiliar y aparato de transporte. Entre 1934 y 1935 se produjeron 450 aparatos de la variante militar del Ju-52/3m.

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El Junkers Ju-52/3m tuvo su bautismo de fuego en 1936 durante la Guerra Civil Española, en la que operó como bombardero y transporte de tropas adscrito a la llamada Legión Cóndor (Kampfgruppe 88), la unidad de la Luftwaffe desplegada por Alemania en apoyo del Ejército Nacional.

Con la entrada en servicio de los nuevos bombarderos tácticos y medios de la Luftwaffe, el Ju-52/3m fue destinado exclusivamente a misiones de transporte. A mediados de 1939 se estima que la Luftwaffe operaba alrededor de 547 aparatos Ju-52/3mg3e/4e. A finales de 1940 el número total de aparatos entregados ascendía a 1.275.

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El Ju-52/3m fue empleado intensivamente por Alemania durante la Blitzkrieg (Guerra Relámpago) en operaciones aerotransportadas sobre Polonia, Noruega, Dinamarca, Holanda, Francia, Bélgica y los Balcanes.

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A finales de mayo de 1941, la invasión de la isla mediterránea de Creta (operación Merkur) supuso el empleo simultáneo de alrededor de 500 Ju-52/3m y el lanzamiento de 31.000 paracaidistas en la que se considera la mayor operación aerotransportada de la historia. Tras las elevadas pérdidas sufridas durante la acción, el aparato quedó relegado a misiones de transporte táctico y evacuación médica.

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El Ju-52/3m fue un activo logístico clave en el aprovisionamiento de las tropas de la Wehrmacht en el Norte de África (Afrika Korps) y en el frente oriental, sobre todo durante el sitio de Stalingrado en 1943. Los Ju-52/3m de la Luftwaffe sufrieron severas pérdidas durante la campaña en Rusia a manos de los interceptores soviéticos, hasta el punto en que la capacidad de aerotransporte alemana se vió afectada por una creciente inoperancia hasta el final de la guerra debido a las bajas.

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Se estima que la firma Junkers Flugzeug und Motorenwerke AG, de Dessau (Sachen-Anhalt), construyó para la Luftwaffe alrededor de 2.804 aparatos Ju-52/3m en sus distintas variantes militares. Gracias a la simplicidad de su diseño se trataba de una aeronave fácil de producir en grandes cantidades.

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La versatilidad operativa, la fiabilidad y la robustez del Junkers Ju-52/3m lo convirtieron en un activo logístico clave para las operaciones militares de la Wehrmacht, pionera en la introducción del concepto de movilidad aérea y del apoyo aéreo cercano en sus acciones ofensivas durante la Segunda Guerra Mundial, en especial durante la Blitzkrieg, la guerra relámpago desencadenada por Alemania entre 1939 y 1940 en el frente europeo occidental.

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Características

El Junkers Ju-52/3m es un aparato monoplano de transporte medio polivalente propulsado por 3 motores radiales BMW 132T-2 de 830 CV de potencia unitaria, que otorgaban a la aeronave un peso máximo al despegue de 10.515 Kg, una velocidad máxima de 295 Km/h a nivel del mar y una velocidad de crucero de 260 Km/h. Su autonomía era de aproximadamente 1.290 Km o de alrededor de 6 horas de vuelo. El techo operativo del Ju-52/3m era de alrededor de 5.500 metros y su tasa de ascenso vertical de algo más de 200 metros por minuto.

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La aeronave contaba con un robusto fuselaje metálico revestido de duraluminio corrugado de 18,80 metros de longitud y 4,50 metros de altura. Las alas, con una envergadura de 29,95 metros, tenían una superficie total de 110,50 metros cuadrados. El peso de la aeronave en vacío era de alrededor de los 6.560 Kg.

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Los mandos de vuelo eran mecánicos y no conferían al aparato demasiada maniobrabilidad, lo que unido a su baja velocidad lo convertían en un blanco fácil para el fuego antiaéreo o los cazas aliados, de los que fue víctima en grandes cantidades. Pese a todo, contaba con una gran robustez y capacidad operativa todotiempo que resultó muy provechosa para las operaciones de abastecimiento de las tropas en el frente, donde la aeronave podía ser fácilmente sometida a mantenimiento de campo.

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La bodega del Ju-52/3m disponía de capacidad para 18 paracaidistas, 12 camillas o alrededor de 3 toneladas de carga. El aparato disponía de puertas laterales para el salto de paracaidistas o el acceso de los pasajeros; ésta fue sustituida en el lado de babor por una compuerta instalada en la parte anterior del ala y que permitía introducir en el Ju-52/3m cargas voluminosas. El interior del aparato no se encontraba presurizado.

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El Ju-52/3m disponía de un tren de aterrizaje fijo en posición ventral bajo la planta motriz y de un pequeño tren trasero de una sola rueda sobre el que se apoya la cola del aparato (introducida a partir de la variante 3mg4e y que sustituye al patín de las versiones anteriores), prevista para operaciones de campaña. El Ju-52/3m contaba con una excelente capacidad de despegue y aterrizaje en pistas cortas o sin preparación, como demostró en las estepas del frente oriental o en los desiertos del norte de África.

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También fueron desarrolladas variantes del aparato equipadas con flotadores (Ju-52/3mg5e/10e Wasser) o esquíes para operaciones anfibias o en climas extremos y una variante especializada en la lucha contra las minas marítimas, el Ju-52/3mg6e/8e MS (Minensuche), equipado con un gran anillo de duraluminio de 15 metros de diámetro – en posición ventral – alimentado por un motor auxiliar y utilizado para detonar las minas magnéticas aliadas, que operó entre 1940 y 1944 en el teatro mediterráneo.

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Nuevas versiones del aparato introdujeron mejoras en el sistema de radio (Ju-52/3mg6e) y en la aviónica, con la incorporación del piloto automático (Ju-52/3mg7e), además de una mayor capacidad interna y puertas más amplias. El Ju-52/3mg8e incorporaba nuevos motores BMW 132Z de 850 CV, una ametralladora Rheinmetall-Borsig MG131 de 13 mm y cadenas en el tren de aterrizaje; el Ju-52/3mg9e, que apareció en 1942 e introdujo un tren de aterrizaje reforzado, constituía una variante especializada para el remolque de grandes planeadores, como el Gotha Go-242.

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A finales de 1943 la Luftwaffe recibió la última versión del aparato, el Ju-52/3mg14e, equipada con una ametralladora Rheinmetall-Borsig MG15 en una cúpula sobre el fuselaje, en la parte anterior de la cabina.

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El Ju-52/3m era operado por 3 tripulantes: piloto, copiloto/observador y operador de radio/operador de ametralladora dorsal.

Armamento

Como aparato de transporte, el Ju-52/3m estaba armado con una ametralladora Rheinmetall-Borsig MG15 de 7,92 mm en posición dorsal – en la parte superior trasera del fuselaje – y con otras 2 en posiciones laterales para autodefensa. Algunas variantes del aparato, como el Ju-52/3mg3e disponían de un puesto de ametralladora adicional retráctil, en posición ventral, entre los pilones del tren de aterrizaje fijo.

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En su papel de bombardero auxiliar, el Ju-52/3m disponía de 2 bodegas ventrales en las que podía albergar en posición vertical hasta 1.500 Kg de bombas de caída libre.

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El Ju-52 en España

A finales de 1936 Alemania suministró el Ju-52/3m al Ejército Nacional, que lo empleó como bombardero y transporte en sus operaciones en la península. Si bien pronto fue reemplazado en su papel ofensivo por otras aeronaves especializadas, como el bombardero medio Heinkel He-111, el Ju-52/3m fue empleado intensamente durante la guerra, hasta el punto en que el Canciller alemán comentó: “Deberían levantar un monumento a la gloria del Junkers [Ju-52/3m]. Éste es el avión al que la revolución española debe agradecer su victoria”.

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Entre 1944 y 1954 la empresa nacional Construcciones Aeronáuticas, S.A. construyó bajo licencia en España alrededor de 170 aparatos C352L (T-2), la denominación española del aparato, que operó como transporte del Ejército del Aire hasta finales de los años cincuenta.

El Ju-52/3m también fue la primera aeronave en servicio con Iberia Líneas Aéreas de España y el aparato con que ésta realizó el vuelo inaugural de la recién creada aerolínea de bandera entre Madrid y Valencia el 27 de julio de 1939.

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Dónde ver un Ju-52

En España, el Museo del Aire de Cuatro Vientos (Madrid) dispone en su exposición permanente de varios ejemplares Junkers Ju-52/3m y CASA C352. En Alemania, el Deutsches Museum de Múnich dispone de un ejemplar en perfecto estado de un Junkers Ju-52/3m fabricado durante la posguerra (1947). Además, el constructor aeronáutico europeo Airbus Defense and Space (antaño EADS) dispone de un aparato en condiciones de vuelo que está presente con frecuencia en los principales salones aeronáuticos celebrados en Europa.

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Galería fotográfica

Créditos: Bundesarchiv, Rojo y Gualda, otras fuentes.

Distintivo de la Luftwaffe durante la II Guerra Mundial.

Messerschmitt Me-323, el gigante alemán

23 agosto 2014

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El Messerschmitt Me-323 fue la aeronave de transporte pesado de la Luftwaffe alemana durante la Segunda Guerra Mundial y el primer aparato capaz de aerotransportar blindados ligeros y artillería en apoyo de las operaciones terrestres de la Wehrmacht en el frente ruso y el norte de áfrica.

Apodado Giant (gigante) debido a sus dimensiones, el Me-323 fue el aparato de transporte más grande desplegado por los contendientes durante la Segunda Guerra Mundial.

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Esta aeronave fue la respuesta de la industria aeronáutica alemana a los requerimientos de transporte pesado de la Luftwaffe, que por aquel entonces ya operaba otros aparatos de transporte medio como el Junkers Ju-52/3m, utilizado en las operaciones aerotransportadas.

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No obstante, la proyectada invasión del Reino Unido – la llamada Operación León Marino, que nunca llegó a consumarse – demandaba a comienzos de los años 40 el desarrollo de la capacidad de aerotransporte de equipamiento pesado y vehículos, que serían enviados en planeadores a través del Canal de la Mancha con la primera ola de invasión.

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Arriba: Planeador de asalto Me-321, Luftwaffe

El constructor aeronáutico Willy Messerschmitt concibió el Me-323 a partir del planeador pesado de asalto Me-321, cuyo desarrollo resultó muy problemático por la dificultad de poner en vuelo la enorme aeronave, que requería que fuera arrastrada con cables de remolque por aparatos de hélice, entre otros, el cuatrimotor Junkers Ju-90, 2 bombarderos medios Heinkel He-111 o 3 cazabombarderos bimotores Messerschmitt Bf-110.

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El Me-323 realizó su primer vuelo en el otoño de 1941 y entró en servicio con la Luftwaffe a mediados de 1942. La aeronave fue empleada intensivamente en misiones de transporte de equipos y avituallamiento en apoyo de las tropas del Afrika Korps del Mariscal Erwin Rommel en el norte de África y de las operaciones de la Wehrmacht en el frente ruso.

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Se estima que Messerschmitt AG construyó para la Luftwaffe un total de 213 aparatos Me-323, que fueron entregados entre mayo de 1942 y abril de 1944. Algunos de estos aparatos fueron convertidos a partir del fuselaje de planeadores Me-321.

En la actualidad no se conserva ningún Messerschmitt Me-323 Giant, pues todos los aparatos de la Luftwaffe se perdieron durante la guerra y no hay constancia de ninguna aeronave superviviente más allá del verano de 1944, mayormente debido a las elevadas pérdidas en operaciones.

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El 22 de abril de 1943, durante el transcurso de un vuelo de avituallamiento con destino Túnez, una gran formación de Me-323 escoltada por cazas Messerschmitt Bf-109 fue atacada sobre el Mediterráneo por cazas Spitfire y P-40 Warhawk aliados, que lograron derribar 21 de los 27 aparatos [cuya capacidad de transporte conjunta representaba el equivalente a un regimiento completo del Afrika Korps alemán].

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Características

El Me-323 era una aeronave monoplano de transporte pesado, propulsada por 6 motores radiales refrigerados por aire Gnome-Rhône 14N 48/49 de fabricación francesa y 990 CV de potencia media unitaria, que le otorgaban una velocidad de crucero de 136 nudos (218 km/h) a nivel del mar y una velocidad máxima* de 177 nudos (285 km/h). Su tasa de ascenso vertical era de unos 216,4 metros por segundo y su techo operativo se situaba en torno a los 4.000 metros. La autonomía del aparato era de alrededor de 1.100 km . (*) Variante Me-323 D-6

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La aeronave contaba con unas alas de 55 metros de envergadura y una superficie aproximada de 298 metros cuadrados, que sustentaban un fuselaje de 28,15 metros de longitud y 10,50 metros de alto. Las alas disponían de flaps y la cola contaba con un timón simple y un estabilizador horizontal ajustable que facilitaban la maniobrabilidad del aparato, cuyo pilotaje no era sencillo y requería el empleo de mucha fuerza física a los mandos por parte de la tripulación.

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El Me-323 contaba con un fuselaje ligero realizado a partir de una estructura interna de tubos soldados recubierta de metal y contrachapado. El exterior del fuselaje y de las alas se encontraba forrado con tela mimética y los bajos estaban reforzados con contrachapado de proa a popa. El interior de la aeronave estaba distribuido en dos cubiertas; la superior podía ser desmontada para el transporte de cargas voluminosas.

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Con un peso máximo al despegue de 43.000 kg, su capacidad de carga era de entre 10 y 12 toneladas, lo que unido a las amplias dimensiones de su bodega (11 x 3 x 3,4 m) y de sus compuertas de proa – curvadas formando un prominente morro – le otorgaban capacidad para transportar carros de combate ligeros, piezas de artillería autopropulsadas o remolcadas (como el Sd Kfz 131 Marder o el Flak de 88 mm), blindados semioruga de tipo Sd Kfz 251, camiones, 60 camillas o hasta 120/130 soldados de infantería totalmente pertrechados.

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La aeronave disponía también de un sistema de elevación que le permitía rebajar la altura de la parte delantera del fuselaje para facilitar la carga a través de sus compuertas.

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El aparato, que contaba con un tren de aterrizaje fijo de 5 ruedas con freno neumático montadas en línea a cada lado bajo la parte delantera del fuselaje, también podía ser equipado bajo las alas con un sistema de propulsión auxiliar integrado por cohetes (RATO), que le proporcionaban potencia adicional para el despegue a plena carga.

La aeronave era operada por hasta 7 tripulantes: piloto, copiloto, operador de radio, 2 ingenieros y, no siempre, 2 operadores de ametralladora.

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Messerschmitt AG desarrolló para la Luftwaffe dos variantes operativas de transporte de este aparato, la Me-323D y la Me-323E, con algunas subvariantes. También se estudió la viabilidad de una tercera variante más pesada y fuertemente artillada, protegida con blindaje suplementario y lunas antibala, denominada Waffentraeger (portadora de armas), pero la idea fue desechada a favor de la escolta proporcionada por los cazas y finalmente no entró en producción.

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Armamento

Aunque el Me-323 era una aeronave de transporte, sus dimensiones y su baja velocidad lo hacían muy vulnerable al fuego antiaéreo y a los ataques de los cazas aliados. Muestra de ello es el gran número de aparatos perdidos por fuego enemigo.

Para intentar mitigar esta vulnerabilidad el Me-323 fue equipado con ametralladoras Rheinmetall MG15 de 7,92 mm, en montajes a proa, y con Mauser MG 34 de 7,92 mm en aperturas laterales en el fuselaje del aparato.

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Pese a su considerable capacidad de carga para el abastecimiento de las tropas en el frente, la vulnerabilidad del Me-323 y las numerosas pérdidas en combate contribuyeron a que el Giant no se convirtiera en una alternativa logística clave para la Wehrmacht frente al tren, los interminables convoyes de camiones o los buques mercantes.

No obstante, resulta indiscutible que el Me-323 resultó una aeronave muy innovadora para el momento y estableció los principios esenciales del diseño de las actuales aeronaves de transporte militar de gran capacidad.

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Distintivo de la Luftwaffe durante la II Guerra Mundial.

Parecidos razonables (VI): Sturmgewehr 44 vs AK-47 Kalashnikov

25 diciembre 2013

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Arriba: Sturmgewehr Modelo 1944 (StG44) de 7,92 mm (Alemania)

Abajo: Avtomat Kalashnikova Modelo 1947 (AK-47) de 7,62 mm (Rusia)

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